Người làm thay đổi diện mạo bóng đá nữ

Hope Solo - chiến thắng trên vạch khung thành

Hope Solo - chiến thắng trên vạch khung thành

Bóng đá nữ thế giới trước đây vẫn thường bị giới mày râu cười nhạo chỉ vì sự yếu kém của những cô gái gác đền. Nhưng mọi thứ đã thay đổi khi Hope Solo xuất hiện. Cô mang đến sự chững chạc, vững vàng và phản xạ tuyệt vời mà nhiều thủ thành nam giới cũng khó mà sánh được. Có người gọi cô là Tim Howard, người khác sánh cô với Iker Casillas, nhưng hơn tất cả, cô là người làm thay đổi diện mạo của trò chơi nữ giới…

Có thời, một tờ báo Anh đã gợi ý là một đội bóng đá nữ nên chọn một thủ thành… nam để hạn chế việc thủng lưới, vì các tiền đạo ghi bàn quá dễ trước các thủ thành kém năng lực. Vị trí thủ thành quả là khó thích ứng với phái yếu, nó đòi hỏi sức bật, sức mạnh và cả sự can trường, nên đó thường là điểm yếu của rất nhiều đội bóng. Nhưng kể từ khi tuyển Mỹ gặt hái nhiều thành công nhờ thủ thành giỏi, các đội bóng trên thế giới đều nỗ lực đào tạo thủ thành và tập trung vào vị trí đó chẳng kém gì tìm kiếm một chân sút thượng thặng…

Giống như đội tuyển nam của Mỹ, khi HLV tuyển nữ bắt đầu rà soát đội hình chuẩn bị cho một chiến dịch lớn, có một vị trí mà họ chẳng bao giờ phải bận tâm, đó là vị trí thủ môn. Đội tuyển nam của Mỹ tìm thấy sự kế tục của những tên tuổi lớn, từ Brad Friedel đến Kasey Keller và giờ là nhân vật số 1 trong khung thành, Tim Howard. Phía bên nữ cũng thế, sau khi Briana Scurry mở đường, giờ Hope Solo là thủ thành xuất sắc bậc nhất thế giới…

Nhưng thật không may, Hope Solo đã tự làm hoen ố hình ảnh của mình trong sự cố World Cup bóng đá nữ 2007. Số là năm đó, sau khi để Hope Solo chơi từ đầu giải, HLV tuyển Mỹ Greg Ryan bất ngờ đặt Solo trên băng dự bị, trao vị trí lại cho cựu binh Scurry. Kết quả là tuyển Mỹ thua Brazil 0-4 trong một trận cầu lúng túng và nhạt nhòa.

Sau trận đấu, Solo nhấn mạnh nỗi thất vọng với quyết định của HLV và nảy sinh cuộc tranh cãi nóng bỏng sau đó. Nhiều người vẫn còn nhắc về chuyện đó, nhưng một Solo trưởng thành đang sắm vai trò thủ lĩnh trong World Cup ở Đức năm nay. Bốn năm đã qua và HLV giờ cũng đã thay đổi, bi kịch 2007 giờ có thể xóa nhòa trong ký ức khi Hope Solo đang hóa thân thành thứ vũ khí lợi hại để tuyển Mỹ mưu cầu vinh quang.

Hope Solo hiện là thủ thành xuất sắc nhất thế giới – định nghĩa đơn giản cho việc xác lập ngôi vị chính là đẳng cấp vượt trội của cô trong khung thành. Hope Solo là người làm thay đổi kết quả trận đấu trên vạch khung thành – đó là định nghĩa tiêu biểu cho mọi trận đấu mà cô góp mặt. Những pha cứu bóng ngoạn mục của cô thường giúp tuyển Mỹ giành chiến thắng ngay cả trong những trận đấu mà họ đáng thua!

Trong khung thành, cô gái cao 1,75m này dũng mãnh như một con báo và phản xạ nhanh như điện xẹt. Kỹ năng cản phá bóng của cô có thể sánh với Tim Howard của đội nam, người vẫn thường tung ra những pha cứu bóng làm người xem sửng sốt. Sự ổn định của Solo có thể ví với Iker Casillas, nhà VĐTG người Tây Ban Nha với vô số màn trình diễn làm siêu lòng người.

Khi vắng cô, vị trí thủ thành trở thành điểm yếu của tuyển Mỹ. Khi Solo xuất hiện, cô truyền sự tự tin và nguồn cảm hứng cho các đồng đội. Đội tuyển Mỹ vất vả suốt 9 tháng qua chỉ  vì thiếu Solo. Họ vẫn còn giữ vị trí số 1 thế giới nhưng đã đánh mất thành tích bất bại trong vòng loại World Cup khi để thua Mexico hồi tháng 11 ở vòng bán kết khu vực Bắc Mỹ. Kết quả là họ phải chơi 2 trận play-off với Italia và thắng 2-0 để đoạt vé vớt sang Đức.

Dĩ nhiên, hoàn cảnh đó diễn ra khi không có Solo. Cô trải qua cuộc phẫu thuật vai trong tháng 9 và chỉ mới trở lại hồi tháng 4. Kể từ đấy, cô dần lấy lại hình ảnh của mình và đã đạt 100% phong độ khi đến Đức. Nếu tuyển Mỹ không sung sức, Thụy Điển có thể gây rối cho họ bằng lối chơi tạt bóng đánh đầu, nhưng với Hope Solo trong khung thành, tuyển Mỹ giờ có thể nhẩm tính là mình sẽ ghi bao nhiêu bàn chứ không phải lo chuyện giữ sạch mành lưới hay không.

Khi “hy vọng” trở lại, nỗi lo sẽ tan biến!


TÂY HỒ

Tin cùng chuyên mục