“Báo thù” Cilic, Nishikori vào bán kết

Rakuten Japan Tennis Open 2015

Sau trận thua Marin Cilic ở chung kết US Open 2014, Kei Nishikori đã từng đánh bại tay vợt người Croatia ở một giải đấu khác cũng ở trên đất Mỹ – giải Citi Open diễn ra hồi tháng 8 năm nay. Tuy nhiên, đối với những người Nhật Bản luôn xem Nishikori là “một cậu bé vàng”, chiến thắng của anh trước Cilic ở tứ kết Rakuten Japan Tennis Open vào hôm qua, 9-10, mới chính là chiến thắng mang tính “báo thù” đúng nghĩa. Nishikori đã đánh bại “kình địch” Cilic với điểm số 3/6, 7/5 và 6/2 để giành quyền vào bán kết giải đấu diễn ra tại quê nhà…

Hơn 12 ngàn khán giả hiện diện trên SVĐ Ariake đã hò hét đến khản tiếng và kêu gào om sòm để tiếp đón Nishikori như thể đang tiếp đón một ngôi sao nhạc rock hàng đầu thế giới. Thế nhưng, sân khấu trình diễn không chỉ thuộc về tay vợt hạng 6 thế giới người Nhật Bản. Suýt chút nữa thì, chàng trai sinh năm 1988 người Croatia đã phá hỏng cái kịch bản mà người Nhật đã dày công mơ mộng nên, một kịch bản dành gần như trọn thời gian cho một bài hát mang tên “công lý và báo thù”.

“Báo thù” Cilic, Nishikori vào bán kết ảnh 1

Kei Nishikori.

Cilic đã cứu 3 break-point trong game đấu thứ 3 của ván đấu đầu tiên, và ngay ở vào thời điểm Nishikori đang bắt đầu thối chí, Cilic đã thắng break-point để vượt lên dẫn trước 4/2. Tay vợt quê ở Medjugorje tận dụng ưu thế dẫn game để khép lại ván đấu đầu tiên với chiến thắng. Trong ván đấu thứ 2, Nishikori bắt đầu gượng dậy và chơi giằng co với Cilic. Anh đã cứu 1 break-point ở game đấu thứ 2. Khi ván đấu tưởng chừng như phải bước vào loạt đánh tie-break, Nishikori bất ngờ tận dụng cơ hội đang dẫn 6/5 khi đối thủ cầm giao bóng để thắng 3 điểm liên tiếp và kết thúc ván đấu với phần thắng 7/5 nghiêng về bản thân. Trong ván đấu quyết định, Nishikori lại cứu 1 break-point khác ngay trong game đấu đầu tiên và biến cố này khiến cho anh thi đấu càng lúc càng tự tin, bất chấp việc phải nhờ nhân viên y tế vào chăm sóc cái vai có vấn đề ở game đấu thứ 3. Nishikori đã giành chiến thắng 6/2 trong ván đấu quyết định, “báo thù” thành công Cilic và chạm tay vào trận thắng thứ 51 trong mùa.

Nishikori đã tán dương những gì mà các CĐV đồng hương dành tặng cho anh, với anh, đó là thứ tình cảm ủng hộ hướng anh đến chiến thắng: “Khi lái xe xuyên qua đám đông cổ động viên trên con đường độc đạo sau buổi tập luyện hồi sáng hôm nay, tôi nghĩ rằng, đây giống như là thứ cảm giác mà tôi phải có, một con sư tử trong sở thú chuẩn bị bước ra trình diễn và làm hài lòng những người đến đây. Gió thổi khá mạnh và điều đó đã ảnh hưởng không nhỏ đến trận đấu, khiến cho những diễn biễn trên sân trở nên khá khó khăn. Nhưng tôi đã cố gắng trụ lại với trận đấu và chờ đợi cơ hội của riêng mình. Tôi đã có một vài khoảnh khắc nguy hiểm ở ngoài sân đấu, và đó là những gì đã xảy ra”.

Giờ đây, đối mặt với Nishikori – người đang tìm kiếm danh hiệu thứ 4 trong mùa giải năm nay và muốn “lập cú hattrick” ở Tokyo – ở bán kết sẽ là một “cựu thù” khác, tay vợt hạng 32 thế giới người Pháp Benoit Paire, người đã loại Nishikori ngay ở vòng 1 US Open năm nay, sớm biến anh trở thành cựu á quân của giải đấu. Trước khi gặp nhau ở US Open 2015, Nishikori đã đánh bại Paire trong cả 2 lần giáp mặt trong quá khứ, anh thắng 7/6 (7-2) và 6/2 ở Paris Masters 2012 và thắng 6/3, 6/7 (3-7), 6/4, 6/1 ở Roland Garros 2013.

Cặp đấu bán kết còn lại sẽ là cuộc đọ sức giữa Gilles Muller (Luxembourg) và Stan Wawrinka (Thụy Sĩ). Muller đã bất ngờ đánh bại một tay vợt người Pháp khác là Gilles Simon với chiến thắng 6/3, 6/4; trong khi đó, Wawrinka đã loại Austin Krajicek (Hà Lan, em họ xa của Richard Krajicek, vô địch Wimbledon 1996) bằng chiến thắng 6/3, 6/4. Wawrinka đã giành chiến thắng chỉ sau vỏn vẹn 59 phút đồng hồ. Tay vợt người Thụy Sĩ đang là ĐKVĐ Roland Garros thoải mái cho biết: “Tôi đã cảm thấy thư giãn hơn và tự tin hơn với lối chơi của mình trong trận đấu ngày hôm nay, một trận đấu trong 1 tiếng đồng hồ, đây quả là một ngày hoàn hảo”.

ĐỖ HOÀNG

Tin cùng chuyên mục

Đọc nhiều nhất

Bóng đá quốc tế

Nottingham Forest và kỷ lục “bất tử” trong chuyển nhượng

Chelsea “thâu tóm” mọi kỷ lục chuyển nhượng về số tiền đã bỏ ra trong 2 kỳ chuyển nhượng mùa hè và mùa đông, còn cả kỷ lục thương vụ đắt giá nhất bóng đá Anh với tiền vệ Enzo Fernandez từ Benfica với giá 106,8 triệu bảng Anh. Thì đội bóng khiêm tốn Nottingham Forest nắm giữ kỷ lục CLB mua sắm nhiều nhất, lên đến 28 tân binh!

Các môn khác

NBA: LeBron James lập cú triple-double đầu tiên trong mùa, là thứ 106 trong sự nghiệp 20 năm, tạo hàng loạt cột mốc khác

Trong trận Los Angeles Lakers đánh bại New York Knicks 129-123 mới đây ở NBA mùa này, LeBron James lại tiếp tục tạo ra những cột mốc thành tích, kỷ lục mới ở trong sự nghiệp chơi bóng rổ chuyên nghiệp đồ sộ và hùng vĩ của mình. “Lão chiến binh tuổi 38” đã tung ra đến... 11 đường kiến tạo ghi điểm, qua đó, đạt cột mốc 10.338 kiến tạo ghi điểm cho các đồng đội trong suốt 20 năm thi đấu.