AFCON 2023: Bờ Biển Ngà khát khao tiếp đà hồi sinh

Đội tuyển chủ nhà Cúp các quốc gia châu Phi, Bờ Biển Ngà được kỳ vọng sẽ tiếp tục màn hồi sinh đáng chú ý của họ, và lúc này đang tận hưởng làn sóng ủng hộ cuồng nhiệt trên sân nhà trong nỗ lực tìm kiếm một suất vào chơi trận chung kết.

Chủ nhà Bờ Biển Ngà được kỳ vọng sẽ tiếp tục màn hồi sinh để vào chơi trận chung kết.
Chủ nhà Bờ Biển Ngà được kỳ vọng sẽ tiếp tục màn hồi sinh để vào chơi trận chung kết.

Bờ Biển Ngà sẽ đối đầu Cộng hòa Dân chủ Congo ở Abidjan vào thứ Tư, chỉ vài giờ sau khi Nigeria gặp Nam Phi ở Bouake trong trận bán kết đầu tiên. Những người chiến thắng sẽ tiến tới trận chung kết vào Chủ nhật tại Abidjan. Chắc chắn, đây là điều mà toàn thể người hâm mộ nước chủ nhà đang rất mong chờ.

Tuyển Bờ Biển Ngà đã gác lại khởi đầu tệ hại của họ ở giải đấu, bao gồm trận thua nhục nhã 0-4 ở vòng bảng trước Guinea Xích đạo nhỏ bé, và chỉ có thể lọt vào vòng knock-out đầu tiên với tư cách đội kém nhất trong số 4 đội hạng 3 có thành tích tốt nhất. Giờ đây họ trở lại sân vận Olympic Alassane Ouattara ở Abidjan, nơi “những chú voi” có màn trình diễn thất vọng ở vòng bảng, với dáng vẻ tự tin sau màn hồi sinh ấn tượng từ 2 chiến thắng trước đương kim vô địch Senegal và người hàng xóm Mali ở vòng knock-out.

Tiền vệ giàu ảnh hưởng của chủ nhà Seko Fofana chia sẻ: “Chúng tôi đã ở đáy vực sâu khi để thua Guinea Xích đạo như thế. Chúng tôi bị xúc phạm và cảm thấy đơn độc. Chúng tôi sau đó phải đợi cho đến khi vòng bảng kết thúc để biết số phận của mình, liệu chúng tôi có vượt qua được vòng bảng hay không. May mắn điều đó đã xảy ra. Chúng tôi đã vượt qua được. Và sau tất cả những gì đã phải chịu đựng, chúng tôi không còn sợ bất cứ điều gì nữa. Các nhà vô địch luôn cố gắng tiến lên!”.

Đối thủ của Bờ Biển Ngà, đội tuyển Cộng hòa Dân chủ Congo đã hòa 4 trận liên tiếp tại giải trước khi lần đầu tiên chiến thắng trong thời gian thi đấu chính thức, kết quả 3-1 trước Guinea ở tứ kết. Congo từng 2 lần vô địch châu Phi, nhưng lần gần nhất cách đây 50 năm. HLV Sebastien Desabre tự tin có thể tái lập lịch sử: “Bây giờ chúng tôi đang vào bán kết, sẽ thật ngu ngốc nếu không tin rằng chúng tôi có thể đi tiếp và vào chung kết”.

afcon-2023-4673.jpg
Tuyển Nigeria có mất mát lớn khi tiền đạo ngôi sao Victor Osimhen không thể thi đấu.

Ở trận bán kết còn lại. Nigeria đã thắng cả 3 lần gặp Nam Phi trước đây tại Cúp bóng đá các quốc gia châu Phi trước đây, trận gần nhất là ở tứ kết năm 2019 tại Cairo. Trận đấu vào thứ Tư này lặp lại trận bán kết năm 2000, khi Nigeria thắng 2-0 ở Lagos. Nigeria đã giành được 3 chức vô địch châu Phi, với lần cuối cùng vào năm 2013. Trong khi danh hiệu duy nhất của Nam Phi là vào năm 1996.

Cả 2 đội đều giữ sạch lưới trong 4 trận ra quân tại giải đấu, và đánh bại những đối thủ khó nhằn để vào bán kết. Nigeria từng đánh bại chủ nhà Bờ Biển Ngà ở vòng bảng, loại Cameroon ở vòng 16 đội. Trong khi Nam Phi đã loại ứng viên hàng đầu là Morocco. HLV Nam Phi, Hugo Broos cho biết: “Tôi nghĩ Nigeria là đội ngày càng giỏi hơn”.

Tuyển Nigeria có mất mát lớn khi ngôi sao lớn nhất là tiền đạo Victor Osimhen không thể thi đấu. Chân sút đang khoác áo Napoli đã bỏ lỡ chuyến bay của đội từ Abidjan đến Bouake vì khó chịu ở bụng. Osimhen chỉ ghi được một bàn thắng cho đến nay, nhưng màn trình diễn không biết mệt mỏi của anh đã đóng vai trò quan trọng giúp Nigeria lọt vào bán kết lần thứ 16 sau 20 lần tham dự.

Tin cùng chuyên mục