Man.United (6) - Stoke City (19): Nhà hát của những ác mộng

Nhiệm vụ bất khả thi

Vốn dĩ đã gặp nhiều khó khăn trong bối cảnh hiện tại, Stoke City lại phải chạm trán Manchester United đang khao khát chiến thắng. Thế nên, chuyến đi đến Old Trafford lần này khác gì đội khách tự dấn thân vào chỗ chết.

Nhiệm vụ bất khả thi

Kể từ tháng 4-1976, khi Alan Bloor ghi bàn thắng ở phút 87 để mang về chiến thắng cho Stoke trước Man.United tại Old Trafford đến nay đã 40 năm, The Potters chưa từng giành chiến thắng như thế một lần nào nữa. Gần đây nhất họ thoát thua trước Quỷ đỏ thành Manchester ở sân khách, vào tháng 12-1980 với trận hòa 2-2.

Man.United sẽ thị uy sức mạnh trước Stoke.

Bất kể Man.United mỗi lúc mạnh yếu khác nhau, nhưng từ mốc thời gian đó, hành quân đến thánh địa Old Trafford đều tạo kết quả chung cho Stoke là bức tranh ảm đạm như ở địa ngục. Không niềm vui, chẳng tiếng cười, thay vào đó nỗi niềm chua xót của kẻ bề tôi chỉ biết đem “sản vật” 3 điểm dâng tặng cho Quỷ vương.

Trước chuyến làm khách lần này, HLV Mark Hughes cho biết đội bóng ông cố gắng để thay đổi tiếng nói lịch sử tồn tại gần nửa thế kỷ: “Tôi thấy sự tự tin của các học trò trong 2 trận đấu vừa qua. Chúng tôi đang tìm kiếm chiến thắng đầu tay, mà tại sao không phải ở Old Trafford nhỉ?”

Không phủ nhận đánh giá của chiến lược gia người Xứ Wales, khi trận hòa trước West Brom ở vòng vừa qua đã chứng minh Stoke đang có bước chuyển biến tích cực. Nhưng đó chỉ khi họ được chơi với đối thủ cùng đẳng cấp. Còn ở những trận đấu với các đối thủ cao tầm hơn, điều này hoàn toàn chưa đúng. Đáng nói, một trận hòa không đủ cơ sở lý luận để quả quyết rằng Stoke sẽ chơi tốt ở trận kế tiếp. Cho nên nhiệm vụ thay đổi thành tích đối đầu với Man.United xem ra bất khả thi.

Tiếp tục mạch thắng

Sau thất bại trước Watford, Man.United đã thắng liền 2 trận. Điều đó chứng minh những chuyển biến mới về chiến thuật của HLV Jose Mourinho bước đầu mang lại hiệu quả. Không nói đâu xa, trước Leicester đội chủ sân Old Trafford trình diễn một lối chơi thanh thoát, chỉ mất 42 phút để ghi 4 bàn vào lưới đối phương.

Thử nghĩ xem, một khi Quỷ đỏ thoát khỏi gông cùm đè nặng cả về mặt lối chơi lẫn tinh thần suốt thời gian, tất nhiên trở nên lợi hại vô cùng cho chặng đường còn lại. Có lý do để tin điều này được duy trì. Trả lời phỏng vấn mới đây, HLV Mourinho dù khen ngợi tinh thần Wayne Rooney, nhưng vẫn bỏ ngỏ khả năng cho đội trưởng Man.United trở lại đội hình chính thức.

Dễ hiểu, một khi Mata chơi tốt với vai trò số 10, tội tình gì cựu thuyền trưởng Chelsea lại cho Rooney đảm nhận vị trí mà vốn dĩ đã thất bại từ đầu mùa. Thống kê cũng chỉ ra rằng, Mata là cầu thủ chăm chỉ chuyền bóng cho Ibrahimovic nhiều nhất trong trận đấu với Leicester. Điều này phù hợp với yêu cầu của HLV Mourinho đề ra từ đầu mùa. Quan trọng hơn, việc thử nghiệm Ander Herrera chơi cạnh Paul Pogba đã mang lại thành công bước đầu. Tạo điều kiện cho ngôi sao người Pháp tung tăng như giai đoạn ở Juventus, hứa hẹn Pogba sẽ trở nên biến áo khó lường.

Khi bộ máy được vận hành trơn tru, Man.United đâu có lý do phải kiêng dè Stoke City. Bởi xét về thực lực mọi tuyến, đội chủ nhà vượt trội hơn hẳn đối thủ. Nếu tiếp tục thực hiện được những pha phối hợp tốt như vừa qua, Quỷ đỏ dễ dàng hạ gục đội khách theo cách “quá nhanh quá nguy hiểm” như từng làm trước Leicester. 

Bởi lẽ một hàng thủ yếu kém, kiêm luôn 2 tiền vệ phòng ngự chẳng nổi bật trong các tình huống ngăn cản đối phương dứt điểm tuyến 2 hoặc đánh chặn, đấy như thứ điểm yếu chết người mà Man.United có thể khai thác ở Stoke. Cho nên, nhiều khả năng kịch bản “nhà hát của những ác mộng” sẽ được lặp lại với đội khách.

Dự đoán: Man.United thắng 3-1.


LIÊM MINH

Tin cùng chuyên mục