Anthony Yarde đại chiến Sergey Kovalev: Thành danh ở Anh, Mỹ, quay về nhà bảo vệ đai vô địch ở Nga

SGGPO

Nếu như với Anthony Yarde, đây là “trận đấu của đời người”, thì với quyền thủ khét tiếng người Nga Sergey Kovalev, trận thượng đài tại Traktor Sport Palace (Chelyabinsk) vào ngày 24-8 cũng là trận đấu của cuộc đời, khi anh có cơ hội bảo vệ đai vô địch thế giới lần thứ 2 tại quê nhà, tại nước Nga thân yêu, dù quá khứ anh từng phải “tha hương” tìm kiếm tên tuổi.

Kovalev sẽ đối mặt với Yarde

Kovalev sẽ đối mặt với Yarde

Kovalev là một tên tuổi thành danh ở nước ngoài

Kovalev là một quyền thủ không hề lạ lẫm trong làng đánh quyền hạng dưới nặng của thế giới. Ở giai đoạn đỉnh cao của sự nghiệp, anh từng sở hữu 4 đai vô địch thế giới hạng dưới nặng cùng một lúc là WBA (Super), IBF, WBO và WBC Diamond (để vinh danh những quyền thủ giành chiến thắng trong những trận đấu được giới mộ điệu đánh giá là “quá đỗi xuất sắc”, đây là lại đai không thể bảo vệ và… có thể bỏ trống trong một thời gian dài).

Kovalev cũng chính là một võ sĩ khét tiếng từng đánh bại những đối thủ tên tuổi như là Bernard Hopkins (Mỹ), Nathan Cleverly (Anh quốc), Vyascheslav Shabransky (Ukraine) ở khắp các sàn đài Anh - Mỹ. Tài năng của anh là thứ không thể bàn cãi, nhưng anh cũng có chút may mắn, khi “đại kình địch” Andre Ward (Mỹ) bất ngờ giải nghệ. Ward là người đã đánh bại Kovalev trong cả 2 lần đối đầu trực diện liên tiếp, vào tháng 11-2016 và 6-2017…

Anthony Yarde đại chiến Sergey Kovalev: Thành danh ở Anh, Mỹ, quay về nhà bảo vệ đai vô địch ở Nga ảnh 1 Kovalev thành danh trên đất Mỹ
Nếu như trong lần đối mặt đầu tiên, Ward chỉ giành được chiến thắng điểm tuyệt đối sau 12 hiệp đấu (là nguyên cớ để phía Kovalev đổ thừa “trọng tài đã làm hỏng kết quả thật sự của trận đấu”), thì ở lần đối diện thứ 2, Ward đã giành chiến thắng quá rõ ràng bằng knock-out kỹ thuật ở hiệp đấu thứ 8. Thua trận này, sự nghiệp của Kovalev hầu như đã khép lại, cho đến khi Ward đột nhiên giải nghệ vào tháng 9-2017. Kovalev có cơ hội thứ 2.

Trận đấu của cuộc đời

Giờ đây, quyền thủ người Nga đang chuẩn bị bảo vệ đai WBO, đai vô địch mà anh đã đoạt lại từ tay của Eleider Alvarez (Colombia) hôm 2-2, bằng chiến thắng điểm tuyệt đối sau 12 trận đấu, để báo thù trận thua quyền thủ Nam Mỹ hôm 4-8-2018, để thua bằng knock-out kỹ thuật ở hiệp đấu thứ 7.

Trận đấu ở Traktor Sport Palace (vốn không phải là một sàn đài danh tiếng gì, đơn giản chỉ là… Trung tâm triển lãm máy kéo của vùng Ural) sẽ là lần thứ 2 anh bảo vệ ngôi vô địch thế giới tại quê nhà của mình. Trước đó, anh từng bảo vệ đai WBA (Super), IBF và WBO trước võ sĩ Isaas Chilemba (Malawi) tại Palace of Sporting Games (Yekaterinburg) vào ngày 11-7-2016. Nhưng trận đấu hồi đó không hề có nhiều ý nghĩa như trận đấu này.

Trận đấu này có nhiều ý nghĩa, vì đây là thời điểm mà Kovalev đã ở bên kia sướn dóc của sự nghiệp. Nếu thua, anh hầu như sẽ không còn đường đi lên, còn nếu thắng, liệu anh có còn đủ sức đấu thêm 5 trận đấu nữa, như anh mới tâm sự? Năm nay đã 36 tuổi, thời gian dành cho Kovalev đã không còn quá nhiều, khi tần suất thua trận của anh đang ngày một “dày thêm”.

Anthony Yarde đại chiến Sergey Kovalev: Thành danh ở Anh, Mỹ, quay về nhà bảo vệ đai vô địch ở Nga ảnh 2 Trận đấu với Yarde sẽ là "trận đấu của cuộc đời" của Kovalev
Trong suốt giai đoạn từ 2009 đến tháng 7-2016, anh thắng đến 30/31 trận đấu, chỉ để hòa 1 trận (trước Grover Young). Trong giai đoạn từ nửa sau 2016 đến nay, anh đã thua 3/6 trận đấu (chiếm tỷ lệ lên đến 50%). Điều đó cho thấy anh đã già, chậm và yếu đi khá nhiều.

Đối mặt với một Yarde đang sở hữu thành tích bất khả chiến bại, là một quyền thủ ngoan cường đến từ nước Anh, một người không biết sợ hãi, từng đối mặt với họng súng đen ngòm và vẫn có thể sống sót, dù Kovalev có ưu thế sân nhà (giới chuyên môn của phương Tây e ngại rằng, Yarde buộc phải thắng knock-out mới đánh bại được Kovalev), nhưng đó vẫn chưa hẳn là một lợi thế vượt trội. Yarde có đủ nguy hiểm để giành chiến thắng.

Người đàn ông tha hương nơi đất Mỹ

Đây sẽ là chuyến hành trình quay trở về nhà, để bảo vệ đai vô địch, để nhắc cho tất cả mọi người Nga phải nhớ rằng, họ vẫn còn một quyền thủ tài năng như thế, một người đã không có xuất phát điểm quá tốt giống như “những người khác”, buộc phải tha hương từ khá sớm để tự xây dựng tên tuổi cho chính bản thân của mình.

Kovalev là một đứa trẻ nghèo đến từ vùng chân núi rặng Ural. Anh chưa bao giờ được xem là gương mặt đại diện cho làng quyền nghiệp dư nước Nga (vốn là cái nôi, là xuất phát điểm cho mọi quyền thủ chuyên nghiệp khét tiếng ngày nay). Anh chưa bao giờ giành được huy chương trong sự nghiệp đánh quyền nghiệp dư, và do vậy, không được quan tâm và hỗ trợ tài chính như những người khác, đơn cử là Autur Beterbiev (sẽ bảo vệ đai vô địch hạng dưới nặng của IBF, tranh đai WBC với Oleksandr Gvozdyk của Ukraine vào ngày 18-10 tới). Do đó, Kovalev lựa chọn đến Mỹ, sớm theo đuổi quyền Anh chuyên nghiệp.

“Tôi vẫn luôn tin tưởng”, Kovalev đã nói về niềm tin của bản thân mình, khi phải trải qua quãng thời gian không dễ dàng, thậm chí là tuyệt vọng, ở những ngày đầu ở nước Mỹ hoàn toàn xa lạ, “Tôi không có tiền, cũng không có xa xỉ phẩm, nhưng tôi luôn biết lắng nghe và luôn tập luyện cật lực trong phòng gym. Tôi chưa bao giờ ngừng tin tưởng vào bản thân mình”. Nếu không, Kovalev đã dễ dàng biến mất như Sergey Kobozev.

 

Sergey Kobozev là một quyền thủ Nga đầy tài năng hồi thập niên 1990, người từng tranh đai vô địch hạng bán nặng của WBC (thua Marcelo Dominquez sau 12 hiệp đấu), và đã “biến mất” vào tháng 11-1995. Đến tháng 3-1999, anh được FBI xác định là đã… chết, sau khi xương của anh được tìm thấy ở Livingston (ở sân sau một căn nhà của một “lão đại” Mafia Nga). Sau đó, anh được xác định là bị bắn chết bởi 3 thành viên Mafia Nga, do chúng hiểu lầm anh có dính líu đến việc tống cổ chúng ra khỏi một quán bar Paradise, nơi anh làm một nhân viên an ninh bán thời gian, vì gây ẩu đả với một nhạc sĩ ở đây. Quả là một cái chết oan uổng.

Cuộc đời của Kovalev, biết đâu cũng bi kịch như vậy, nếu anh không có niềm tin và không được “quới nhơn phò trợ”. Đó chính là người đàn ông tài năng, giàu nghị lực gốc Lithuania, ông Egis Klimas (hiện là ông bầu của anh, và cũng là ông bầu của quyền thủ Ukraine lừng danh – anh Oleksandr Usyk). Klimas sang Mỹ từ rất, rất sớm, hồi năm 1989, chỉ với 42 USD trong túi và kinh qua rất nhiều nghề, như gấp hộp bánh pizza, lái xe tải, săn bắt cua ở Alaska.

Khi tìm đến với quyền Anh, Klimas bắt đầu tìm ra hướng đi cho cuộc đời mình, ông thành lập công ty và hỗ trợ rất nhiều cho những quyền thủ có cùng xuất xứ, xuất xứ ở đây tính là từ Liên Xô cũ nói chung, chứ không hề phân biệt Lithuania, Ukraine hay là Nga. Gặp Klimas và nghe lời khuyên của Klimas, Kovalev đã dần thay đổi vận mệnh của chính mình.

Anthony Yarde đại chiến Sergey Kovalev: Thành danh ở Anh, Mỹ, quay về nhà bảo vệ đai vô địch ở Nga ảnh 3 Klimas là "quới nhơn" của Kovalev
Trong suốt 3 năm đầu tiên lăn lộn đánh quyền chuyên nghiệp, Kovalev trải qua những khổ cực không kể đâu cho hết. Anh không có ông bầu của riêng mình, phải tự đứng ra dàn xếp các trận đấu. Cũng vì lý do đó, anh không tìm được hợp đồng tài trợ, không thương thảo được tiền bản quyền truyền hình. Trong 18 trận đấu đầu tiên, anh không hề được trả tiền hợp đồng, anh chỉ được chi trả một khoản tiền để sống, sinh hoạt và… chờ đến trận đấu sau.

“Tôi gặp cậu ấy. Tôi thương cảm và đánh giá cao nỗ lực của cậu ấy. Tôi cho cậu ấy một mái nhà. Tôi trả tiền thức ăn cho cậu ấy, rồi tiền quần áo, tiền di chuyển thi đấu… tất cả mọi thứ. Cũng như cậu ấy, tôi vững tin vào bản thân Kovalev. Cậu ấy là giấc mơ của bất kỳ ông bầu nào. Không đòi hỏi, không mè nheo, chỉ biết thượng đài, và thi đấu hết mình”, ông bầu Klimas (hiện cũng là quản lý ủa quyền thủ hạng nhẹ khét tiếng Vasyl Lomachenko) tâm sự.

Năm 2012, Kovalev cùng với ông bầu Klimas đã ký một hợp đồng với Kathy Duva (một bà bầu quyền Anh nổi danh người Mỹ) cùng Công ty Main Events của bà. Bản hợp đồng này giúp cho Kovalev kiếm được khoản tiền chính thức đầu tiên từ quyền Anh, anh đã có 5.000 USD sau trận đấu thứ 19, thắng Darnell Boone (Mỹ). Kể từ đó trở di, Kovalev đã trở thành “một vũ khí kiếm tiền mũi nhọn” của cả ông bầu Klimas lẫn Công ty Main Events.

Anthony Yarde đại chiến Sergey Kovalev: Thành danh ở Anh, Mỹ, quay về nhà bảo vệ đai vô địch ở Nga ảnh 4 Bà bầu Kathy Duva cũng hỗ trợ Kovalev rất nhiều
Niềm tự hào của nước Nga, của làng quyền Liên Xô cũ

Sau quá nhiều thăng trầm, Kovalev là cái tên mà người Nga sẽ phải nhớ đến. Nếu như Alxander Povetkin không bao giờ có cơ hội thắng đai vô địch thế giới, Dmitry Bivol hay cả Beterbiev chưa bao giờ mất đai vô địch rồi báo thù, giành lại đai, thì với Kovalev, chuyện gì anh chưa từng trải qua. Kovalev, xứng đáng cùng với những Kostya Tszyu, anh em nhà Klitschko (Vitali Klitschko và Wladimir Klitschko… chiếm một vị trí đặc biệt trong làng quyền Liên Xô cũ nói chung.

Anthony Yarde đại chiến Sergey Kovalev: Thành danh ở Anh, Mỹ, quay về nhà bảo vệ đai vô địch ở Nga ảnh 5 Kovalev là niềm tự hào của làng quyền Nga, làng quyền Liên Xô cũ
Thứ Bảy này, có thể anh sẽ thua nhưng anh sẽ là một tượng đài của lịch sử. Và đó là điều hoàn toàn trái ngược với những gì mà Yarde mới nói: “Tôi đến đây không phải học về lịch sử nước Nga”. Không, quyền thủ người Anh không cần học, nhưng tự bản thân anh này đã thuộc về một phần của lịch sử nước Nga, bởi trận đại chiến “sâu trong lãnh thổ nước Nga" mà anh này vinh dự được góp mặt.

Đ.Hg.

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Tổng thống Putin triệu kiến cha con Khabib

UFC: Tổng thống Putin triệu kiến “Đại bàng Nga” Khabib, khen đòn siết cổ kinh điển

“Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov vừa nhận được vinh dự thứ 2 trong đời. Anh đã được Tổng thống Nga Vladimir Putin triệu kiến để chúc mừng chiến thắng “oanh oanh liệt liệt” ở sự kiện UFC 242. Trong buổi diện kiến Khabib, Tổng thống Putin, vốn cũng là một “cao thủ” của một môn võ vật khác là Judo, đã hết lời ngợi khen đòn vật - siết cổ của Khabib!

Bóng đá trong nước

HLV Đức Thắng và trợ lý Thanh Tùng (từ phải sang) khi còn đứng cùng trong khu kỹ thuât đội Thanh Hóa. Ảnh: MINH HOÀNG

Thanh Hóa lần thứ 3 biến động ở khu kỹ thuật

Đội bóng xứ Thanh đang trải qua giai đoạn khủng hoảng khi thành tích không ổn định và trượt dài trên bảng xếp hạng. Ngày 16-9, bầu Đệ thêm một lần nữa tìm cách chận đứng chuỗi 8 trận bất thắng khi gọi lại HLV Hoàng Thanh Tùng…

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Del Potro phủ nhận đàm phán với Gerard Pique về Davis Cup

Nadal, Djokovic chưa xác nhận, Del Potro phủ nhận đàm phán với Gerard Pique tham gia VCK Davis Cup

VCK Davis Cup (World Cup của quần vợt) sẽ diễn ra tại Caja Magica (Madrid) từ ngày 18-11 đến ngày 24-11 tới đây. Nhưng đến thời điểm này, giới mộ điệu vẫn hoang mang không biết, liệu có ngôi sao ATP nào đăng ký tham dự? Roger Federer chắc chắn vắng mặt vì tuyển Thụy Sỹ không thi đấu ở VCK, Nadal và Djokovic chưa xác nhận, còn Del Potro phủ nhận đàm phán với Gerard Pique.

Tốc độ