Play-off World Cup 2018: Croatia có níu giữ được cơ hội?

SGGPO
Đứng thứ 2 sau khi vòng loại World Cup 2018 khu vực châu Âu kết thúc, đấy không khác gì thất bại với Croatia. Nhằm khắc phục sai lầm trên, đòi hỏi thầy trò HLV Zlatko Dalic phải có trận play-off tốt trước Hy Lạp ở lượt đi để tạo đà thuận lợi cho lượt về.

Croatia cần có kết quả tốt trước Hy Lạp tại play-off lượt đi. Ảnh: Getty Images

Croatia cần có kết quả tốt trước Hy Lạp tại play-off lượt đi. Ảnh: Getty Images

Trước khi vòng bảng World Cup 2018 khởi tranh, Croatia được đánh giá là ứng cử viên cho ngôi vị số 1 bảng I. Mọi thứ thuận lợi vô cùng lúc khởi đầu vòng bảng với những chiến thắng liên tiếp. Điều này phần nào tiêm nhiễm vào đầu các cầu thủ Croatia tâm lý chủ quan và khi đến 5 lượt đấu cuối, hệ lụy bắt đầu lộ rõ. Chỉ có được 2 chiến thắng trong 5 trận, cùng trận thua trước Iceland đã khiến cho Croatia phải chấp nhận vị trí thứ 2, qua đó phải đá play-off.

Trả giá bằng việc HLV Ante Cacic đã ra đi. Croatia bây giờ bắt đầu mọi thứ với HLV Dalic, thành công bước đầu của chiến lược gia 51 tuổi này là chiến thắng ra mắt trước Ucraina.

Tuy nhiên, đấy chỉ là bước khởi đầu cho HLV Dalic, trước mắt còn sứ mệnh lớn lao hơn khi phải đưa Croatia đến Nga năm tới bằng việc vượt qua Hy Lạp tại play-off. Nhiệm vụ này không hẳn khó, nhưng không phải quá dễ. Điều quan trọng là Croatia sẽ nắm bắt cơ hội và thể hiện như thế nào.

Thống kê tính cả ở EURO và cả World Cup, Croatia là chuyên gia của các vòng play-off. Từ World Cup 1998, 2014 cho đến EURO 2004, 2012, đội bóng khu vực Đông Âu đều có vé nhờ vào khả năng chơi play-off xuất sắc. Bây giờ, HLV Dalic cũng mong các học trò tái hiện lại phẩm chất trên trước Hy Lạp. Thực tế, việc chơi trên sân nhà đã là thuận lợi với Croatia rồi. Kế đến, theo luật áp dụng mới đây từ FIFA, Croatia được xếp ở nhóm hạt giống. Đồng nghĩa, nếu tổng kết 2 lượt đi và về với kết quả hòa, Croatia sẽ được chọn là đội đi tiếp.

Có địa lợi, thiên thời, chỉ còn ở yếu tố con người. Bước vào cuộc đối đầu này, ngoài sự vắng mặt Vedran Corluka, Mateo Kovacic và Milan Badelj, HLV Dalic có được lực lượng tương đối đầy đủ. Tuy nhiên, khúc mắc ở đây là phần lớn những ngôi sao đang có trong tay, lại không đạt độ “chín” về phong độ. Dejan Lovren, Marcelo Brozovic… đều đánh mất chính mình trong màu áo CLB. Niềm hy vọng lớn nhất của Croatia dựa vào cả Mario Mandzukic trên hàng công, Ivan Rakitic cùng Luka Modric tuyến giữa.

Thành tích đối đầu cũng chỉ ra, Croatia chỉ thắng 1 trong 6 lần gặp nhau gần nhất với Hy Lạp. Cho nên để có được kết quả tốt ở lượt đi, Croatia phải tận dụng tối đa thuận lợi, cùng với đó là sự quyết tâm lẫn cảnh giác trước đối thủ.

CHÍ LIÊM

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Kevin De Bruyne phải chiến đấu để giành lại vị trí. Ảnh: Getty Images

Khi Pep đề cao sự công bằng

HLV Pep Guardiola nhấn mạnh rằng bản thân Kevin De Bruyne nhận thức rõ anh vẫn phải chiến đấu để giành lại vị trí khi trở lại sau một thời gian dài chấn thương, quãng thời gian chứng kiến đồng đội của mình đã rất nỗ lực để giúp đội bước tiếp hành trình chiến thắng.

Premier League

Demarai Gray tung cú sút ghi bàn tuyệt đẹp ấn định chiến thắng. Ảnh: Getty Images

Ngược dòng kịch tính, Everton thắng trận đầu sau hơn 2 tháng

Một bộ phận người hâm mộ Everton đã rời khỏi chỗ ngồi sau phút 27 trong trận tiếp đón Arsenal nhằm bày tỏ phản đối về tình cảnh sa sút của đội nhà, nhưng họ cũng bỏ lỡ màn quật khởi của thầy trò HLV Rafa Benitez để giành chiến thắng 2-1 kịch tính.

La Liga

Luka Jovic sắm vai người hùng giúp Real Madrid thẳng tiến ở ngôi đầu.

Real thẳng tiến, Barca và Atletico đồng loạt thua sốc trên sân nhà

Karim Benzema đã buộc phải rời sân từ phút 17 vì chấn thương gân khoeo, nhưng người vào thay anh là Luka Jovic đã cùng Vinicius Junior ghi bàn để giúp Real Madrid thắng 2-0 ngay trên sân đội thứ 3 Real Sociedad. Kết quả này giúp Real tiếp tục gia tăng cách biệt lên 8 điểm ở ngôi đầu.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Lịch thi đấu Europa League ngày 4-11: West Ham và Lyon quyết giành vé sớm

West Ham và Lyon đang có cơ hội giành vé sớm vào vòng knock-out nếu thắng trong lượt trận thứ 4 vòng bảng. Chiến thắng cũng đồng nghĩa họ sẽ thắng luôn ngôi đầu bảng, được vào thẳng vào vòng 16 đội và tránh được vòng loại trực tiếp sơ bộ cho đội nhì bảng và các đội bị loại khỏi Champions League.