Australia - lá cờ đầu của bóng đá châu Á ở World Cup 2022

Đến Qatar bằng tấm “vé vớt”, nhờ đánh bại Peru ở vòng play-off liên lục địa, nhưng Australia mới là đại điện châu Á (AFC) đầu tiên và cũng có thể là duy nhất lọt đến vòng 16 đội xuất sắc nhất World Cup 2022.

Niềm vui của các cầu thủ Australia khi giành vé vào vòng 1/8 World Cup 2022
Niềm vui của các cầu thủ Australia khi giành vé vào vòng 1/8 World Cup 2022

Lần đầu tiên trong một kỳ World Cup, AFC có 6 đội tuyển cùng tranh tài. Nhưng đến hiện tại, khi tấm màn nhung của vòng bảng sắp sửa hạ màn, chỉ mới Australia hoàn thành mục tiêu đi tiếp. Trước đó, Iran hay Saudi Arabia đã có một chiến thắng để làm vốn, nhưng lại không tận dụng được để sớm phải chia tay từ vòng bảng. Kết quả tương tự với Qatar, đội chủ nhà chưa đủ “trình độ” đá World Cup.

Hai niềm hy vọng lớn nhất của bóng đá châu Á là Nhật Bản và Hàn Quốc cùng ra sân tối nay, nhưng % cơ hội đi tiếp rất thấp, khi diễn biến bảng đấu không ủng hộ cả 2. Vì thế, chiến thắng của Australia, trước mắt đã cứu cánh AFC, nếu nhìn các Liên đoàn Bóng đá châu lục khác đã có những đại biểu đi tiếp vượt qua vòng bảng.

16 năm chờ đợi mỏi mòn

Pháo sáng đỏ rực một vùng quảng trường Liên bang Melbourne, nơi có hàng nghìn CĐV Australia tổ chức bữa tiệc sôi động và đầy phấn khích sau chiến thắng 1-0 của đội tuyển quốc gia trước Đan Mạch, để sở hữu tấm vé đi tiếp ở World Cup 2022. Bầu không khí lễ hội cũng xuất hiện tại Sydney - một thành phố lớn khác của Australia. Con phố George nổi tiếng chật kín dòng người hòa cùng chiến thắng của thầy trò HLV Graham Arnold. Người hâm mộ Australia, dù có mặt trực tiếp ở Qatar hay quê nhà đã “trắng đêm”. Đã từ lâu, môn bóng đá - vốn chỉ xếp hạng thứ 5 về mức độ yêu thích ở Australia - mới làm người dân của quốc gia phát sướng trở lại!

Trước khi bóng lăn lượt cuối, Australia có 3 điểm, hơn 2 đội cuối bảng Đan Mạch và Tunisia là 2 điểm. Một trận hòa trước Đan Mạch không đảm bảo cho Socceroos (biệt danh của Australia) giành vé vào vòng 1/8, nếu Tunisia thắng Pháp ở trận đấu cùng giờ. Đúng như dự đoán, Pháp đã sớm đi tiếp nên tung ra đội hình 2, mở ra cơ hội cho đại diện châu Phi giành chiến thắng 1-0.

Australia - lá cờ đầu của bóng đá châu Á ở World Cup 2022 ảnh 1 Người hâm mộ Australia ăn mừng cuồng nhiệt ở quê nhà

Australia không còn cách nào khác phải tự cứu lấy chính mình. Xét về trình độ, không có nhiều hy vọng cho đại diện AFC giành chiến thắng, bởi đối thủ cũng muốn 3 điểm để lách khe cửa hẹp. Nhưng, HLV Graham Arnold cùng các học trò đã làm được điều khó nhất. Cú ra chân của Mathew Leckie ở phút 60 đã đánh bại thủ môn xuất sắc Kasper Schmeichel (con trai của huyền thoại Peter Schmeichel), mang đến vỡ òa cảm xúc cho người Australia.

Băng ghế dự bị của Socceroos trong 7 phút bù giờ ở hiệp 2 gần như trống rỗng, khi tất cả thành viên từ ban huấn luyện đến các cầu thủ cùng đứng dậy, khoác vai nhau để tập trung vào trận đấu, la hét động viên và nhắc nhở 11 người đang thi đấu trên sân. Đến khi trọng tài Mustapha Ghorbal cất tiếng còi mãn cuộc, tất cả chạy vào và trao những cái ôm cuồng nhiệt. Ngay cả Martin Boyle - cầu thủ lỡ hẹn World Cup 2022 vì đứt dây chằng cũng chống nạn ăn mừng điên cuồng.

Người hùng Mathew Leckie chia sẻ: “Ở bên ngoài đường biên, mọi người đều la hét, động viên chúng tôi. Một trận cầu thật nhiều cảm xúc. Nhưng Australia muốn mơ lớn. Khi đến với giải đấu này, chúng tôi luôn nói rằng chúng tôi muốn vượt qua vòng bảng. Và toàn đội đã làm được. Chắc chắn, chúng tôi sẽ đi thêm một lần nữa”.

Sau 16 năm chờ đợi, từ World Cup 2006 trên nước Đức, Socceroos đã có lần thứ 2 lọt vào vòng đấu loại ở ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới.  

Một Socceroos vĩ đại nhất từ trước đến nay

Mark Viduka, Harry Kewell, Tim Cahill, Mark Schwarzer... thuộc “thế hệ vàng” của bóng đá Australia, những người đã đưa đội tuyển bóng đá của quốc gia có lần đầu tiên lọt vào vòng 1/8 World Cup vào năm 2006. Tối qua, Tim Cahill cũng xuất hiện trên khán đài để chứng kiến các đàn em tái hiện thành tích của mình. Trong khi Kewell, kết thúc phần bình luận của trận đất đã viết trên trang cá nhân: “Rất sung sướng! Đó là một thành tựu” để thay lời chúc mừng đến chiến thắng của đội nhà.

Nhưng để gặt hái được quả ngọt, thầy trò HLV Graham Arnold đã đối diện với muôn vàn áp lực, sức ép từ nhiều phía. Như đã đề cập, Australia giành vé dự World Cup 2022 nhờ trận thắng Peru ở vòng play-off liên lục địa. Nếu không tạo nên được bất ngờ trước đại diện Nam Mỹ thì sao? Trước khi đấu Peru, đặc biệt sau khi không giành được vé trực tiếp dự World Cup 2022 thông qua vòng loại châu Á, HLV Graham Arnold đã đối diện với làn sóng trích dữ dội ở Australia và suýt bị sa thải.

Ngay cả khi Australia đến Qatar, sự dèm pha và nghi ngờ cũng xuất hiện. Cao trào bùng lên sau thất bại 1-4 trước Pháp ở trận ra quân bảng D, các  tuyển thủ Australia đối diện với áp lực rất lớn. Trận thắng 1-0 trước Tunisia ở lượt trận thứ 2 chỉ làm hạ nhiệt đôi chút, và ông Graham Arnold vẫn yêu cầu các học trò không được theo dõi mạng xã hội để tránh đọc những thứ không hay.

Australia - lá cờ đầu của bóng đá châu Á ở World Cup 2022 ảnh 2 Cú ra chân của Mathew Leckie đã đánh bại thủ môn xuất sắc Kasper Schmeichel

Ông Rene Muelensteen, trợ lý thân cận của HLV Graham Arnold chia sẻ với The Guardian: “Chúng tôi bắt đầu cuộc hành trình này cách đây 4 năm rưỡi. Ông Arnold rất đáng khen ngợi, khi mới gặp nhau, anh ấy đã nói: Tôi muốn tạo ra một Socceroos vĩ đại nhất từ trước đến nay. Thông điệp đó là động lực đưa chúng tôi vượt qua 4 năm rưỡi đó, với tất cả những trở ngại mà chúng tôi đã vượt qua ở vòng loại châu Á. Đừng bận tâm đến khoảng cách mà chúng tôi phải di chuyển và chỉ chơi bốn trận ở Australia tại vòng loại này. Nhưng nó đã tạo ra sức mạnh to lớn từ bên trong chúng tôi”.

“Các thành viên đã biết ngay từ đầu rằng, Australia sẽ làm một điều gì đó đặc biệt. Chúng tôi chưa bao giờ bị cuốn theo trận thua 1-4 trước Pháp. Có thể rất nhiều người đã đánh rơi kỳ vọng. Chúng tôi biết không có kỳ vọng nào từ bên ngoài ngoại trừ từ chính chúng tôi. Bây giờ những người này là anh hùng”, ông Muelensteen nhấn mạnh.

Chuyên gia Mark Bosnich, một trong những nhà phê bình lớn nhất của HLV Arnold cũng đã dành những lời có cánh: “Phép màu nhỏ đang ở đó, phép màu thực sự ngay bây giờ. Thành tích xuất sắc”. Còn Thủ tướng Australia Anthony Albanese thì ca ngợi “chiến thắng vĩ đại” để động viên đến Australia trước trận đấu với Argentina tại vòng 1/8 World Cup 2022.

Tin cùng chuyên mục

Đọc nhiều nhất

Messi đoạt Quả bóng vàng World Cup lần thứ hai

Messi và Argentina càn quét giải thưởng ở World Cup 2022

Bức màn nhung của World Cup 2022 đã khép lại với một kết thúc có hậu với cầu thủ vĩ đại nhất trong bóng đá hiện đại, Lionel Messi. Đêm chung kết đã làm mọi người hài lòng với vô số bàn thắng và những cột mốc bị đánh đổ.

Bóng đá trong nước

Ngoại binh tỏa sáng, CAHN thắng lớn trận ra quân

Đội tân binh CAHN cuối cùng đã có màn ra mắt thật mãn nhãn, làm hài lòng người hâm mộ qua chiến thắng cách biệt 5-0 trước T.Bình Định. Trận đấu mà họ chưa bung hết lực lượng nhưng sự tỏa sáng của các ngoại binh đã không mấy khó đem về 3 điểm cho đội chủ nhà.

Bóng đá quốc tế

Man.City cho phép Cancelo sang Bayern để được thi đấu nhiều hơn

Ngày hạn chót của thị trường chuyển nhượng mùa Đông chứng kiến Bayern Munich bất ngờ chào đón hậu vệ cánh phải hàng đầu Joao Cancelo theo hợp đồng cho mượn từ Man.City. Và HLV Pep Guardiola mới đây lần đầu tiết lộ, ngôi sao người Bồ Đào Nha được cho phép rời đội hình nhà vô địch Premier League để tìm kiếm thêm thời gian thi đấu.

Quần vợt

“Gã trai hư” Nick Kyrgios: Không bị kết án sau khi nhận tội hành hung bạn gái cũ, nói lời xin lỗi “tận gan ruột”

Vụ lùm xùm Nick Kyrgios hành hung bạn gái cũ, cô Chiara Passari, đã đi đến hồi kết “hợp lý - hợp tình, và hợp pháp”. “Gã trai hư” của làng quần vợt Australia đã thành khẩn thừa nhận tội hành hung, và đã được nữ thẩm phán Beth Campbell “thông cảm” không-kết-án-tù. Theo thẩm phán Campbell, hành vi hành hung của Kyrgios chỉ ở mức độ thấp - so với vụ tấn công thông thường, và không phải hành động được dự mưu, tính toán từ trước...