WTA Key Biscayne 2009: Serena nhắm đến ngôi vô địch thứ 6

Ký ức tươi đẹp mang đến một khát vọng mãnh liệt

Serena đã sẵn sàng để giành ngôi vô địch Key Biscayne lần thứ 6.

 “Nữ hoàng” của WTA Serena Williams (Mỹ) đã cười rất tươi khi hồi tưởng lại chuyến hành trình đầu tiên đến thăm đảo Key Biscnayne (nơi tổ chức các kỳ giải Key Biscayne, giải đấu được mệnh danh là “tiểu Grand Slam”, truyền thống có đến 25 năm tuổi - từ năm 1985 cho đến nay).

Đó là một ngày đáng nhớ trong một năm đầu thập kỷ 90 của thế kỷ 20. Serena ngồi trên khán đài, nhấm nháp ly nước chanh mát lạnh cùng với cô chị Venus Williams trong khi mắt vẫn không rời khỏi sân đấu, nơi “Nữ hoàng quần vợt Argentina” Gabriela Sabatini đang ăn mừng chiến thắng. Khi đó, Serena khoảng mới 10 tuổi.

Phát biểu trong buổi trả lời phỏng vấn ở ngày thi đấu đầu tiên của Key Biscayne 2009, Serena nhớ lại và nói: “Đó thật sự là một trải nghiệm đáng nhớ, ngập tràn niềm vui. Tôi chỉ nhớ mình đã xem rất nhiều trận đấu và cái cảm giác lớn dần trong đầu là thật sự muốn bước ra sân đấu, thi đấu hết mình tại đây”.

Cầu được ước thấy, Serena đã thi đấu và “sưu tập” quá nhiều danh hiệu Key Biscayne (5 danh hiệu vào các năm 2002, 2003, 2004, 2007 và 2008) đến nỗi cô luôn được xem là ứng viên cho ngôi số 1 ở giải đấu mà cô “từng ngậm nước chanh và mơ mộng”. Key Biscayne giờ đây như là sân nhà của Serena vậy!

Chỉ ngán mỗi chị mình

Sau khi lập cú hatrick liên tục trong 3 năm 2002, 2003 và 2004, Serena bị ngắt quãng thành tích trong các năm 2005 và 2006 (năm 2005, cô bị chính chị mình là Venus loại ở tứ kết; năm 2006 cô không tham gia vì dính chấn thương).

Tuy nhiên, chiến thắng trong 2 năm 2007 (hạ Justine Henin ở trận chung kết) và 2008 (hạ Jelena Jankovic trong trận chung kết) đã giúp Serena cân bằng kỷ lục sở hữu 5 danh hiệu Key Biscayne của huyền thoại Đức Steffi Graf. Nếu đăng quang ở giải đấu năm nay, Serena sẽ đi vào sử sách với 6 ngôi vô địch, có thể sánh ngang với chồng của Graf là Andre Agassi, nhưng Agassi lại là… nam!

Serena (có thành tích ở Key Biscayne là 47 trận thắng, 5 trận thua, trong đó chỉ để thua đúng 1 trận trước Venus nếu tính từ sau năm 2001 cho đến nay) cho biết: “Tôi rất hãnh diện khi được hiện diện ở đây, được thi đấu ở đây. Tôi có rất nhiều bạn bè ở đây. Một số người trong số họ có thể không đến xem tôi thi đấu khi giải mới bắt đầu, họ chỉ có thể đến vào cuối giải. Vì thế, tôi đã đùa giỡn rằng tôi sẽ “tồn tại” cho đến tận cùng của giải đấu. Điều này đã xảy ra rất nhiều lần với tôi trong quá khứ”. Có thể Serena chỉ nói đùa, nhưng đó là hàm ý đe dọa mà cô gửi đến những ứng viên còn lại. Đến thời điểm này, có thể nói Serena chỉ ngán mỗi Venus mà thôi!

Không chị thì em, nhà Williams quyết không nhường Key Biscayne

Serena đang trả lời phỏng vấn trước các phóng viên ở Key Biscayne.

Với lịch bốc thăm, nhiều khả năng chị em nhà Williams sẽ gặp nhau ở bán kết vì họ nằm cùng nửa bên này của nhánh đấu. Cô chị Venus (hạt giống số 5 của giải) cũng đã có 3 lần đăng quang ở Key Biscayne (trong các năm 1998, 1999 và 2001).

Hợp lại, hai chị em nhà Williams đã sở hữu đến 8 trong tổng số 9 danh hiệu Key Bicayne do những người chưa gác vợt nắm giữ (danh hiệu hiếm hoi còn lại thuộc về Svetlana Kuznetsova của Nga, đoạt được hồi năm 2006). Nếu nói chị em nhà Williams là “thế lực tuyệt đối” ở Key Biscayne chắc chắn cũng chẳng có gì quá đáng. Họ đã “nhường” Indian Wells cho Vera Zvonareva, nhưng họ sẽ không nhường Key Biscayne.

Không tham gia Indian Wells, lý ra chị em nhà Williams sẽ có một khoảng thời gian rất dài để chuẩn bị cho Key Biscayne. Nhưng thực tế không phải vậy, họ vẫn chú tâm không ít đến nghề tay trái. Hôm thứ Tư rồi, Serena mới tổ chức họp báo để giới thiệu về… những mẫu nữ trang và mẫu giỏ xách mới dành cho nữ. Chắc chắn, buổi họp báo này không thể giúp Serena nâng tầm chất lượng cú giao bóng 2 của cô, nhưng cô vốn vẫn vậy. Cô vẫn có thể để thua một trận đấu “lạt nhách” và tỉnh bơ rời sân đấu, tỉnh bơ đánh mất ngôi số 1 của mình. Sau đó cô lại sẵn sàng “tiêu diệt” mọi đối thủ để tìm lại danh vị cao nhất.

Giải đấu dễ nhất thế giới

Serena (trái) và chị cô - Venus - quyết không nhường Key Biscayne cho người ngoài.

Phát biểu trước các phóng viên, Serena nói một cách khá kiêu ngạo: “Với tôi, Key Biscayne là một giải đấu dễ nhất thế giới. Đây là thời điểm giống như tôi chỉ cần thư giản và thoải mái. Nếu không như vậy, hà cớ gì tôi bận rộn chụp hình, thông thường là đến 1 hay 2 ngày. Nhưng tôi cũng phải tập luyện, tập luyện từ rất sớm để đảm bảo thể lực. Sau đó, tôi phải trả lời phỏng vấn qua điện thoại, điều này cũng khiến tôi tiêu tốn cả ngày. Rồi bằng cách nào đó, tôi phải đi tập thể dục, và tôi không biết tôi đã làm vậy như thế nào. Nói chung, tôi không ý thức quá nhiều đến chuyên môn, vì đây là giải đấu mà tôi thấy không có áp lực và dễ hơn để thi đấu”.

Dư luận đang nói lòng chờ đợi xem Serena có chiếm ưu thế ở mùa giải 2009 hay không. Phong độ trong thời gian qua cho thấy cô có thể làm điều đó. Cô đã đăng quang ở 2 kỳ Grand Slam gần đây nhất, US Open 2008 và Australia Open 2009. Cô vẫn tại vị ở ngôi số 1 WTA dù các đối thủ của cô (đơn cử là Dinara Safina) có cơ hội đánh nhiều hơn một giải đấu lớn. Và cái đẳng cấp thật sự vẫn được phân biệt rất rõ ràng - trong tốp 6 WTA, bao gồm cả ĐKVĐ Indian Wells Zvonareva - chỉ có mỗi mình Venus và Williams là từng vươn tay chạm vào các Grand Slam. Còn lại, những Asina, Jelena Jankovic, Elena Dementieva đều chưa có lần nào…

Măng chưa mọc, nhưng tre cũng chưa già

Mục tiêu của Serena rất rõ ràng - lật đổ kỷ lục của Steffi Graf khi giành danh hiệu Key Biscayne lần thứ 6, chứng tỏ cho thế giới thấy quần vợt nữ Mỹ tuy “măng chưa mọc nhưng tre vẫn chưa già”. Chị em nhà Williams, đặc biệt là Serena vẫn sừng sững đứng ở đó, thì “quân đoàn xứ sở bạch dương” hay “thế lực Serbia” vẫn còn chịu kém cạnh đến mấy phần.

Bên cạnh chị em nhà Williams, quần vợt nữ Mỹ chỉ có 2 thành viên khác thuộc tốp 10. Chẳng sao, Serena nói: “Đôi khi chúng tôi nhìn vào nhau, và chúng tôi nói rằng: “Vâng, mình vẫn còn ở đây mà”. Và chúng tôi vẫn tự hào ngẩng cao đầu. Chúng tôi vẫn sẽ đứng ở đây cho đến khi thế hệ kế tiếp xuất hiện”.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Ban điều hành Công ty VPF nhiệm kỳ 2020-2023

Công ty PVF có tân Tổng giám đốc

Như thông lệ sau mỗi nhiệm kỳ 3 năm, Công ty VPF tiến hành Đại hội Cổ đông để bầu chọn Hội đồng Quản trị (HĐQT) cho nhiệm kỳ 3 năm tiếp theo. 

Bóng đá quốc tế

Các môn khác

Sự kiện được kỳ vọng sẽ thu hút người xem như những lần tổ chức ở Hà Nội

Khởi động Bài Danh Chiến 4

Sau những lần tổ chức thành công tại Hà Nội, sáng 28-11, Ban tổ chức Bài Danh Chiến đã chính thức công bố sự kiện đầu tiên được tổ chức tại TPHCM. Bài Danh Chiến 4, với sự tham gia của những võ sĩ hàng đầu Việt Nam, được tổ chức vào ngày 13-12 tại Câu lạc bộ Saigon Sports Club (SSC).