Wimbledon 2016 - Cánh chim lạ Marcus Willis

Suýt chút nữa đã giải nghệ cho đến khi nghe theo lời khuyên của cô bạn gái Jenny, với Marcus Willias (hạng… 770 thế giới), cuộc đời đột nhiên mở sang một bước ngoặt mới đầy màu sắc. Đánh bại tay vợt người Nga Daniil Medvedev với điểm số căng thẳng là 3/6, 7/5, 6/3, 6/4, Willis đã giành được quyền vào chơi trận đấu đầu tiên ở vòng đấu chính thức thuộc khuôn khổ một giải đấu Grand Slam – đó là Wimbledon 2016. Chiến thắng này cũng đảm bảo sẽ mang lại cho anh một nguồn tài chính trị giá… 30 ngàn bảng, khoản tiền dành cho bất cứ tay vợt nào lọt đến vòng 1 Wimbledon năm nay.

Marcus Willis

Nếu không nghe lời “quân sư” Jenny, có lẽ giờ này, cái tên Willis sẽ mãi mãi chìm lấp ở đâu đó trong cái đại dương bao la của sự thật. Giữa thời điểm cả nước Anh đang chấn động vì kết quả của cuộc trưng cầu dân ý chỉ ra rằng, Anh sẽ tách khỏi EU, vẫn có những thông tin thể thao ở nước Anh khiến người ta chú ý, như tuyển Anh sẽ chơi như thế nào ở vòng 1/8 EURO 2016? Andy Murray với sự hỗ trợ của Ivan Lendl có thể thắng Wimbledon hay không? Và cái tên Willis đang trở thành một từ khóa “cực hot” mà làng thể thao Anh quốc có được ở Grand Slam tại sân nhà lần này.

Từng leo lên vị trí thứ 322 thế giới, tay vợt 25 tuổi quê ở Slough chưa bao giờ được người Anh biết đến rõ ràng dù ở thời điểm hiện tại, anh đang xếp hạng… 23 trong làng quần vợt Anh quốc, nghĩa là, anh chỉ xếp dưới có 22 người thôi chứ bao nhiêu. Chỉ kiếm được 285 bảng trong mùa giải năm nay, và kiếm được tổng cộng 95 ngàn USD tiền thưởng trong suốt sự nghiệp, việc Willis tính đến chuyện giải nghệ vài tháng trước là hoàn toàn hợp lý và nếu anh không nghe lời khuyên của bạn gái, chuyện đó cũng chẳng có gì sai. Willis đã bắt đầu đi dạy quần vợt (ở CLB Warwick Boat) để chuyển hướng sự nghiệp của mình.

Đó là câu chuyện hồi 5 tháng trước, cho đến khi anh nghe lời cô bạn gái Jenny. Trở về sau hệ giải Futures đầy thất bại ở Tunisia, Willis đã ngán đến tận cổ: “Ở thời điểm đó, tôi phải sắp xếp lại những suy nghĩ trong đầu. Tôi đang ở trong một vị thế rất tồi tệ, tôi dính chấn thương gân kheo hồi năm ngoái và nó vẫn ảnh hưởng, đó đã là lần chấn thương thứ 2 của tôi. Và tôi thật sự đang ở một xuất phát điểm cực thấp. Tôi chuyển sang làm công tác dạy quần vợt. Tôi chuyển đến Mỹ để làm việc ở một CLB đồng quê tại Phildelphia từ ngày 13-6. Thế rồi tôi gặp Jenny ở buổi hòa nhạc Ellie Goulding. Cô ấy khuyên tôi nên cố thêm một lần nữa. Tôi nghe lời khuyên của bạn gái của mình và đăng ký thi đấu ở một giải League dành cho các CLB ở Pháp. Tôi đã không thua trận đấu nào trong 13 lần đối đầu ở đó, và thành tích này đã khiến cái đầu của tôi tỉnh táo trở lại, sự tự tin quay trở về. Tôi quyết định đăng ký tham gia vòng sơ loại, và kết này là quá tuyệt vời”.

Để đến được với All England Club, đầu tiên Willis tham gia vòng sơ loại ở Roehampton. Anh thắng 3 trận đấu ở đây để giành vé tham gia vòng loại. Thừa thắng xông lên, Willis thắng thêm 3 trận đấu liên tiếp nữa, chính thức giành vé tham dự vòng đấu chính của Wimbledon năm nay. Đó là một niềm hạnh phúc ngập tràn. “Mục tiêu của tôi không chìm xuống, đây là một trong những mục tiêu của tôi kể từ khi cầm đến cây vợt, tôi luôn muốn thi đấu ở Wimbledon. Tôi không thể giải nghệ nếu không được thi đấu ở đây”.

Willis đã có cơ hội của mình. Anh sẽ đối mặt với Ricardas Berankis (Lithuania, hạng 50 thế giới). Đó hẳn sẽ là một cuộc đối đầu quá chênh lệch về đẳng cấp, nhưng đã vào đến cuộc chơi của “những quý tộc”, Willis còn sợ gì ai. Nếu anh đánh bại Berankis, phần thưởng cho thành công của anh là lần đầu tiên được đối mặt với cựu số 1 thế giới người Thụy Sỹ Roger Federer – người nhiều khả năng sẽ thắng Guido Pella (Argentina) trong trận đấu vòng 1 khác. Willis đang rất tự tin và chính Murray cũng khen ngợi anh hết lời: “Marcus gần như đã giải nghệ và chỉ chơi 1 giải chuyên nghiệp trong năm nay, cậu ấy đã chuyển sang dạy quần vợt cho đến tuần trước, xếp hạng 770 thế giới, cậu ấy đăng ký tham gia vòng sơ loại và thắng 6 trận liên tiếp để vào vòng đấu chính. Thật là một cảm giác tuyệt vời và một câu chuyện tuyệt vời cho quần vợt Anh. Làm tốt lắm, giấc mơ đã trở thành sự thật”.

Willis là người đăng ký tham gia vòng sơ loại cuối cùng. “Tôi nghĩ tôi sẽ đăng ký tham gia vòng sơ loại. Tôi không thua trận nào trong 13 trận đấu ở giải League, tôi nghĩ tôi đang chơi tốt và sẽ không có gì ngăn trở, tôi quyết định tận dụng cơ hội của mình. Tôi đã rất may mắn. Tôi vẫn luôn tin tưởng vào bản thân, rằng một ngày tôi có thể chơi thứ quần vợt hay nhất, nhưng tôi thật sự không mong chờ giành vé vượt qua vòng loại ở đấu trường Wimbledon. Đơn giản tôi chỉ tính toán từng trận đấu một. Tối hôm qua và sáng hôm nay, trước khi chơi trận đấu cuối cùng, tôi đã rất lo lắng”.

Cầm giao bóng khi điểm số ván cuối đang là 5/4, Willis thố lộ: “Tôi chưa từng cầm giao bóng để giành vé lọt vào vòng đấu chính ở Wimbledon trước đây, vì thế, tôi có thể thấu hiểu điều này. Khi ngồi xuống lúc điểm số đang là 5/4, trước game đấu thứ 10, tôi tự nhủ với bản thân rằng: “Cậu chẳng có gì để mất, tiến lên và làm công việc của mình. Chiến thắng này là một chiến thắng có tất cả mọi ý nghĩa”. Và cũng có nghĩa là, cùng với Albano Olivetti (Pháp, hạng 791 thế giới), Willis trở thành một trong những tay vợt có thứ hạng thấp nhất giành quyền lọt vào vòng đấu chính ở một kỳ Grand Slam kể từ năm 1998.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Thiem đã vô địch Vienna Open 2019, nhưng sẽ khó cho anh trong năm nay khi Djokovic xuất hiện

Vienna Open: Thiem cảm thấy như “hư ảo” khi Djokovic đăng ký tham gia thi đấu

Việc Novak Djokovic bất ngờ đăng ký tham gia thi đấu tại Vianne Open 2020 sẽ khiến cho cơ hội bảo vệ ngôi vô địch của Dominic Thiem nhỏ đi trông thấy. Tuy vậy, Nhà Đương kim vô địch của US Open lại tỏ ra rất hào hứng khi “Nhà Vua ATP” đến với Wiener Stadthalle năm nay và khiến cho Vienna Open 2020 trở thành một giải đấu cực kỳ chất lượng và hấp dẫn.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Bayern Munich dù chật vật vẫn giành chiến thắng tại Lokomotiv Moscow. Ảnh: Getty Images

Bayern, Liverpool, Man.City giành điểm tuyệt đối

Bayern Munich tiếp tục khởi đầu hoàn hảo trong nỗ lực bảo vệ danh hiệu Champions League, nhưng vào thứ ba cũng chứng kiến các đại diện hùng mạnh của bóng đá Anh là Liverpool cùng Man.City duy trì thành tích toàn thắng sau 2 lượt trận.

Các môn khác

Cú siết cổ tam giác cuối cùng trong sự nghiệp của khabib

Khabib Nurmagomedov: 3.200 ngày bất khả chiến bại ở UFC, bắt đầu bằng đòn siết cổ tam giác vài chục USD và kết thúc bằng đòn siết cổ tam giác 3 triệu USD

Chuyến hành trình “bất khả chiến bại” của Khabib Nurmagomedov đi rất nhiều nơi trên thế giới, bắt đầu từ Poltava (Ukraine), rồi trải dài đến khắp nước Nga, băng qua bên kia đại dương đến Mỹ, Brazil, Canada và hồi kết ở Trung Đông có tổng độ dài 3.200 ngày + 4 năm. Trong suốt quãng thời gian đó, “Đại bàng Nga” luôn giữ tư thế toàn thắng - cầu bại. Anh khởi đầu sự nghiệp bằng một đòn siết cổ tam giác vốn chỉ trị giá vài chục USD, và đã kết thúc sự nghiệp cũng bằng đòn siết cổ tam giác tương tự, nhưng trị giá lên đến hơn 3 triệu USD…