Vòng 18 Premier League (hôm nay, 22-12)

Wigan - Arsenal: Walcott đá chỗ nào? (19 giờ 45 ngày 22-12)

Arsenal chơi tốt không chỉ vì Walcott… đã chơi tốt ở vị trí tiền đạo cắm. Việc đẩy hẳn Walcott lên trên còn kéo theo một số thay đổi ít được chú ý nhưng vẫn rất quan trọng ở những vị trí bên dưới. Trận Wigan hôm nay là dịp tốt để Wenger tiếp tục thử nghiệm hệ thống thi đấu vốn đã thắng 5-2 trên sân Reading…

Gervinho (phải, Arsenal) đi bóng trước tiền vệ James McCarthy ở trận thắng 4-0 trên sân Wigan mùa trước.

1- Đấu với một Wigan chỉ đạt đúng 1 điểm qua 2 trận sân khách và 2 trận sân nhà gần nhất, câu hỏi dễ đặt ra ở đây là Wenger liệu có tiếp tục đưa Walcott lên đá trung phong nữa hay không! Thật vậy, điều này đang rất được chờ đợi - nhất là giới mộ điệu Arsenal. Họ đã nhiều phen… chóng mặt vì sự lên xuống thất thường của đội bóng này. Họ đang chờ một cái gì đó mới mẻ, có tính đột phá và tất nhiên là phải… hiệu quả.

Như khi thắng 5-2 ở Reading chẳng hạn! Sau bao nhiêu tháng ngày chờ đợi, Walcott rốt cuộc cũng được đá tiền đạo như anh ta muốn. Và anh đã chơi tốt. Anh chọn đúng thời điểm để tăng tốc. Anh nhận bóng-chuyền bóng đúng người. Anh vượt qua hàng hậu vệ Reading rất đúng lúc. Anh còn ghi 1 bàn cho Arsenal sau khi đã tiếp cận ít nhất 2 tình huống đầy hứa hẹn khác. Nói chung, như giới quan sát ghi nhận, Walcott đã hoạt động như một Van Persie thuận chân phải vậy!

Đội trưởng Vermaelen khen những đóng góp ấy là “vô giá”. Wenger hân hoan với “những dấu hiệu đầy hứa hẹn” khi Walcott đá trung phong. Còn khán giả Arsenal thì ngay trên sân đã réo gọi Wenger mau ký hợp đồng mới với Walcott khi họ chứng kiến cuộc cách mạng chiến thuật này - dù vẫn có một vài cây bút cẩn thận nhắc chừng rằng chưa đỗ ông nghè thì đừng vội đe hàng tổng.

2- Quả là đã có một số lời nhắc chừng. Để phản biện Arsenal, họ dẫn chứng: Cộng cả 3 bàn của Cazorla lại, tổng cộng cự ly ghi bàn vẫn chưa đầy 20 thước. Cazorla vốn dĩ là một tiền vệ tổ chức, có ghi bàn thì chủ yếu cũng chỉ ghi bàn từ xa. Như vậy, nếu trên sân Madejski mà Cazorla ghi tới 3 quả và lại ghi bàn gần như thế thì đủ hiểu hàng hậu vệ Reading kém như thế nào rồi. Và nếu hậu vệ Reading kém đến thế thì cái chuyện Walcott lên đá trung phong sẽ chẳng phải là nhân tố quyết định. Giả sử Giroud hay Gervinho đá tiền đạo thì kết cục chắc cũng vậy mà thôi.

Cho nên, những cây bút phản biện ấy đã phán một câu rằng giao vai trò trung phong cho Walcott thì cũng chỉ là một cách ve vuốt cầu thủ này cho bớt căng mà thôi. Vì ngoài chuyện lương bổng ra, để triển hạn hợp đồng với Arsenal thì yêu sách còn lại của Walcott chính là chuyện vị trí thi đấu. Quả nhiên, niềm vui chiến thắng ở Reading cộng với đủ mọi lời khen ngợi ngập tràn có vẻ như đã làm cho Walcott… hơi mềm lòng hơn trước.

Mặc dù vậy, không thể vì những lời phản biện như thế mà lại đi phủ nhận những nét mới trong lối chơi của Arsenal khi họ đẩy Walcott lên trên. Chúng ta đã thấy gì trong chuyện Walcott đá tiền đạo? Rằng các vị trí phối hợp chung quanh anh phải “ý tứ” hơn, phải chuyền bóng thấp và chuyền làm sao cho Walcott dễ phát huy được sở trường là sức rướn tốt. Như vậy là rất khác so với khi họ “chuyền thoải mái, miễn có chuyền” cho Giroud hoặc một trung phong thực thụ khác.

3- Chưa hết, việc giao phó vai trò trung phong cho Walcott còn thể hiện sự khác biệt ở hoạt động tấn công 2 mạn sườn. Trước đây, các cầu thủ chạy cánh nhiều khi cứ dồn vào giữa, đối phương dễ tổ chức phòng thủ hơn. Ngược lại, khi đẩy hẳn Walcott lên trên, Podolski và Olaxde-Chamberlain đã bám biên tốt. Hoặc nếu có rẽ vào giữa, họ cũng đi bóng/chuyền bóng/sút bóng nhanh chóng dứt khoát chứ không rườm rà phí thời giờ.

Nhờ vậy, kọ kéo căng tuyến phòng thủ đối phương, họ gài phòng tuyến đó vào tình trạng có thể rủi ro bất cứ lúc nào. Không phải ngẫu nhiên mà tác giả bàn mở tỷ số trên sân Reading chính là Podolski - một tiền đạo đá ở vị trí tiền vệ cánh trái. Đó là mẫu cầu thủ không bao giờ biểu diễn rề rà khi cần hạ đòn quyết định - hoặc ngược lại. Đó là dạng ứng đối hợp với Walcott ở phía trên. Đó là cách thi đấu có thể đưa Arsenal vào một thời kỳ mới, sắc sảo hơn và gọn lẹ hơn. Đá đẹp là thế nào, nếu mất quá nhiều thời gian vào những đường chuyền vòng vo và rồi không còn yếu tố bất ngờ!

Tóm lại, việc Walcott đá trung phong không chỉ nói lên câu chuyện về… Walcott mà còn nói lên nhiều điều về hệ thống Arsenal. Trận cầu ở Wigan hôm nay là một dịp tốt để Wenger tiếp tục thử nghiệm hệ thống ấy để nếu được thì sẽ phát triển nó thành một cuộc cách mạng chiến thuật thực sự.

4- Gọi là dịp tốt không chỉ vì Wigan đang suy yếu (4 trận gần đây chỉ có 1 điểm, hoặc 7 trận gần đây chỉ thắng 1 nhưng thua tới 5). Gọi là dịp tốt còn vì Wigan thích tấn công nhanh, Wigan gặp khó khăn về lực lượng phòng ngự và đặc biệt là Wigan đá 3-4-3. Đã yếu mà lại còn mỏng, hàng hậu vệ Wigan dễ trở thành miếng mồi ngon cho tốc độ-kỹ thuật-sức mạnh của Arsenal, miễn là những Walcott và Poldolski giữ được sự cả quyết như cũ…

  • Đội hình dự kiến

WIGAN (3-4-3): Al-Habsi - Boyce, Caldwell, Figueroa - Stam, McCarthy, McCarthur, Beausejour - Gomez, Kone, Di Santo

ARSENAL (4-2-3-1): Szczesny - Sagna, Mertesacker, Vermaelen, Gibbs - Arteta, Wilshere -Oxlade-Chamberlain, Cazorla, Podolski - Walcott

Hưng Nguyên


Tottenham - Stoke City: Thử thách thần kinh! (22 giờ ngày 22-12)

Đây sẽ là một trận đấu không dành cho những khán giả thiếu sự kiên nhẫn, giữa một Tottenham thiên về tấn công nhưng thiếu sắc bén trong ghi bàn với một Stoke City chỉ muốn… không thua trước khi rình rập “đâm” đối phương một nhát.

Jermain Defoe cần lạnh lùng hơn và Gareth Bale trở lại sẽ là những yếu tố có thể giúp Tottenham vượt qua Stoke City.

Đây là một trận đấu rất khó khăn”, HLV Andre Villas Boas cũng đã dự báo về những gì Tottenham sắp sửa phải đối mặt. “Stoke City là một trong những đội chơi phòng ngự hay nhất Premier League. Họ cũng là đội có lối chơi mạnh mẽ nhất giải. Đây rõ ràng chẳng phải là một trận đấu dễ dàng nhưng chúng tôi đang có một đội hình tươi mới, sung sức và đã sẵn sàng đương đầu với thách thức”.

Chính xác hơn, Stoke City đang là đội thủng lưới ít nhất cho đến lúc này, mới 13 bàn và thậm chí còn tốt hơn cả thành tích 15 bàn của Man.City. Nhờ đó, vì chỉ thủng lưới 3 bàn trong 7 trận gần nhất, Stoke City cũng đang có thành tích bất bại. Hơn nữa, với 4 lần thủ hòa 0-0 mùa này, chẳng đội nào ở cả 5 giải đấu hàng đầu châu Âu mùa này có số trận “vô vị” nhiều như  Stoke City vậy.

Vì vậy, sẽ không thừa nếu đặt dấu hỏi cho Tottenham. Nếu, họ vẫn tiếp tục hoang phí cơ hội như trước Swansea vừa qua (sút đến 29 lần để rồi chỉ ghi 1 bàn nhờ một hậu vệ ở một tình huống cố định), Jermain Defoe vẫn vụng về và thiếu sắc bén còn Emmanuel Adebayor, Gareth Bale không thể hồi phục kịp lúc chấn thương gân kheo… thì cơ sở nào để tin vào chiến thắng? Cần biết, Andre Villas Boas có thể còn mới mẻ nhưng HLV Tony Pulis thì thừa kinh nghiệm đối đầu Tottenham rồi. Ông đã không để Stoke City lép vế khi thắng 1 hòa 2 trong 3 cuộc đối đầu gần nhất ở mọi giải đấu, chỉ thua 1 trong 3 chuyến làm khách gần nhất đến White Hart Lane và mùa qua Tottenham chỉ giật lại 1 điểm nhờ bàn gỡ hòa 1-1 của Rafael van der Vaart ở phút 90+3.

Tuy nhiên, Tottenham thật sự đang rất tự tin sau 4 chiến thắng trong 5 vòng đấu gần nhất, đang thắng liền 3 trận sân nhà. Đội bóng của Villas Boas có thể thiếu sắc bén thật, nhưng họ rất… siêng dứt điểm (sút đến 69 lần so với 31 của đối thủ ở 3 trận sân nhà gần nhất) nên cơ hội có bàn thắng cũng không thấp. Theo thống kê, Tottenham cũng đang dứt điểm nhiều hơn Stoke City đến 100 lần sau 17 trận mùa này, liệu sự dũng cảm trên có được đền đáp?

Nhưng, vẫn còn một chữ “nhưng” nữa, đó là liệu các cầu thủ Tottenham đã thật sự củng cố được khả năng tập trung trong khâu phòng ngự hay chưa. Tottenham đã thủng lưới 10 bàn, đánh rơi đến 14 điểm chỉ trong vòng 10 phút cuối trận. Ngoài ra, vì quá chăm cho mặt trận tấn công mà lơi lỏng khâu phòng ngự, đội bóng của Villas Boas mới chỉ 2 lần giữ sạch lưới sau 9 trận mùa này…

  • Đội hình dự kiến

TOTTENHAM (4-4-2): Lloris - Walker, Gallas, Vertonghen, Naughton - Lennon, Sandro, Dembele, Bale - Defoe, Adebayor

STOKE (4-4-2): Begovic - Cameron, Huth, Shawcross, Wilkinson - Adam, Whelan, N’zonzi, Etherington - Walters, Crouch

Tùng Việt


West Ham - Everton: Trong nỗi nhớ Fellaini (22 giờ ngày 22-12)

Marouane Fellaini đã ghi 8 bàn thắng cho Everton ở Premier League mùa này, tầm quan trọng của tiền vệ người Bỉ còn được thấy qua việc Everton chỉ thắng được 1 trong 6 lần không có anh trong đội hình xuất phát. Nhưng, hôm nay Fellaini sẽ phải vắng mặt, anh bắt đầu thụ án treo giò 3 trận vì hành động húc đầu vào Ryan Shawcross ở trận hòa 1-1 trên sân Everton cuối tuần trước.

HLV David Moyes sẽ gặp không ít khó khăn khi mất ngôi sao của mình, Marouane Fellaini.

Và như vậy, Everton có lý do để phải lo lắng. Fellaini đã trở nên quá quan trọng và khi đội đang rơi vào thời điểm khó khăn, mất mát trên rõ ràng càng lớn hơn. Chỉ mới thua 2 trận mùa này, nhưng Everton chỉ thắng 2 trong 11 trận gần nhất. Sau khởi đầu ấn tượng, đội bóng của HLV David Moyes không còn duy trì được sự ổn định nữa, và bắt đầu trượt xa vị trí thứ 4. Trong sự bất ổn của Everton, phải kể đến thành tích sân khách yếu kém khi không thắng 6 trận liên tiếp dù trước đó, họ thắng 2 trong 3 trận.

Everton mất Fellaini, rõ ràng West Ham dễ thở hơn trong bối cảnh họ đang khát điểm nhưng lại phải đối mặt với vấn nạn chấn thương. Thua 3 chỉ thắng trong 5 vòng đấu gần nhất, West Ham bắt đầu trượt xuống nửa cuối bảng xếp hạng. Nhưng, điều đáng lo nhất đối với HLV Sam Alladyce chính là không biết bao giờ những George McCartney, Mohammed Diame, Andy Carroll, Ricardo Vaz Te và Jack Collison mới trở lại. Ở trận hòa 0-0 trên sân West Brom mới đây, ông chỉ có thể điền tên 8 cầu thủ trên ghế dự bị và hết 3 trong số đó là những gương mặt trẻ chưa từng góp mặt tại Premier League.

Everton cũng không có Phil Neville, Kevin Mirallas và Tony Hibbert, nhưng không vì vậy mà đội khách thiếu tự tin. Họ có thành tích rất tốt khi đối đầu với West Ham, đặc biệt là ở những chuyến làm khách đến sân Upton Park, khi chỉ thua 1 sau 8 trận gần nhất ở mọi đấu trường. Everton đang bất bại trong 9 lần gần nhất đối đầu West Ham ở Premier League.

Sơn Nguyễn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Gareth Bale đá chính lần đầu tiên giúp Tottenham khởi đầu thuận lợi. Ảnh: Getty Images

Europa League: Bóng đá Anh đại thắng

Sau liên tiếp kết quả ấn tượng tại Champions League, các đại diện Premier League như Tottenham, Arsenal hay Leicester đều giành chiến thắng trong loạt trận khởi đầu của Europa League.

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.