“Vua nước Anh”

Bóng đá là môn thể thao vua và khi lên ngôi vô địch Premier League, mặc nhiên người hâm mộ sẽ công nhận Manchester City là “Vua nước Anh”. Vị “tân vương” từ bao lâu nay luôn đứng đằng sau cái bóng “đại đế” Manchester United.

Manchester City được thành lập năm 1880, sau Manchester United đúng 2 năm, bởi Anna Connel và hai thành viên nhà thờ St. Mark’s tại Gorton, một quận phía Đông thành phố Manchester. Trước đó từ năm 1860, St. Mark’s chỉ chơi cricket. Năm 1887, họ chuyển tới sân mới Hyde Road ở Ardwick tại phía Đông trung tâm thành phố và lấy tên theo tên nơi ở mới là Ardwick Association Football Club. Ardwick tham gia liên đoàn bóng đá như một trong số thành viên sáng lập giải hạng hai vào năm 1892. Khó khăn về tài chính làm cho đội bóng phải tái cơ cấu vào mùa bóng 1893-1894 và đổi tên mới Manchester City Football Club.

Vinh quang đầu tiên mà Manchester City đoạt được là vô địch giải hạng hai, được lên chơi ở giải hạng nhất (giải đấu hạng cao nhất bấy giờ) vào năm 1899. Họ tiếp tục đoạt FA Cup vào 23-4-1904 khi đánh bại với tỷ số 1–0 tại Crystal Palace. Danh hiệu vô địch quốc gia đầu tiên (trước khi có Premier League) mà Manchester City đoạt được mãi tận năm 1937 và 1968. Phải đợi 44 năm sau, Manchester City mới tái lập thành tích này và cũng là chức vô địch Premier League đầu tiên vào năm 2012.

Con đường đến ngôi vương của thầy trò Roberto Mancini trải qua biết bao gian khó, lắm lúc tưởng như tuyệt vọng khi bị kình địch Manchester United và cũng là đương kim vô địch giải bỏ xa đến 8 điểm. Thậm chí, đến trận cuối cùng mùa giải, dù chơi trên sân nhà Etihad gặp “tân binh” Queens Park Rangers, họ còn bị dẫn trước 2-1 suốt 89 phút thi đấu. Phải đợi 5 phút bù giờ cuối cùng, Manchester City “lội ngược dòng ngoạn mục”, ghi liên tiếp 2 bàn, thắng lại 3-2, đoạt chiếc cúp vô địch một cách nghẹt thở. Người ta thường nói: “Chiến thắng càng gian nan, vinh quang càng lớn”. Hơn thế, trong hai cuộc đọ sức tay đôi với “người khổng lồ” Manchester United, “tí hon” Manchester City thắng cả hai trận (6-1 ở lượt đi tại Old Trafford và 1-0 ở lượt về tại Etihad) một cách xứng đáng.

Nói “Man xanh” là “tí hon” có phần hơi khập khiễng, vì một trong những nguyên nhân đánh bại được “Man đỏ” có phần đóng góp của sức mạnh đồng tiền. Tháng 8-2008, tập đoàn Abu Dhabi United của Các tiểu vương quốc Ảrập thống nhất mua lại câu lạc bộ. Ngay lập tức, đội bóng mua những cầu thủ đắt giá, phá vỡ kỷ lục chuyển nhượng tại Anh bằng việc mua tuyển thủ Brazil Robinho từ Real Madrid với giá 32,5 triệu bảng. Đội bóng kết thúc mùa giải với vị trí thứ 10 và lọt vào tứ kết UEFA Cup. Mùa hè năm 2009 đội bóng tiếp tục chi tiêu hơn 100 triệu bảng cho “shopping cầu thủ” để có Gareth Barry, Roque Santa Cruz, Kolo Toure, Emmanuel Adebayor, Carlos Tevez và Joleon Lescott.

Ngày 19-12-2009, Mark Hughes bị thay thế bằng Roberto Mancini (người Ý). Manchester City kết thúc mùa bóng ở vị trí thứ 5, suýt giành được quyền chơi ở Champions League mùa sau. Trước khi mùa bóng 2010-2011 bắt đầu, Manchester City đã ký hợp đồng với Jerome Boateng, Yaya Toure, David Silva, Aleksandar Kolarov, James Milner và Mario Balotelli. Vào mùa giải 2011-2012, tiếp tục tăng cường thêm lực lượng mạnh như Edin Dzeko (Bosnia-Herzegovina), Samir Nasri (Pháp) và Sergio Aguero (Argentina), người ghi bàn thắng quý như vàng, ấn định chiến thắng 3-2, mang chiếc cúp Premier League về cho Manchester City.

Minh Hùng

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Chelsea đã hoàn thành nhiệm vụ vòng bảng sau chiến thắng 2-1 tại Rennes. Ảnh: Getty Images

Barca, Chelsea, Juve và Sevilla sớm giành vé vào vòng 1/8

Chỉ vừa hoàn thành lượt trận đầu tiên của lượt về vòng bảng Champions League, nhưng đã xác định được Barcelona, Chelsea, Juventus và Sevilla đã trở thành những đội đầu tiên lọt vào vòng 1/8.

Premier League

Tình hình tài chính của Tottenham trái ngược với thành tích trên sân. Ảnh: Getty Images

Tottenham thua lỗ nặng, nợ nần chồng chất

Tottenham vừa hoàn thành một tuần thi đấu ở ngôi đầu lần đầu tiên kể từ năm 2014 sau khi đánh bại Man.City 2-0, tuy nhiên, giữa nguồn cảm hứng lên cao trước cơ hội vô địch Anh lần đầu tiên kể từ năm 1961 thì còn đó nỗi lo tài chính đang bủa vây.

La Liga

Lionel Messi muốn rời Barcelona cũng khó. Ảnh: Getty Images

Man.City thật ra không muốn mua Messi

Chuyên gia bóng đá người Tây Ban Nha, Semra Hunter mới đây tiết lộ rằng Man.City đã chấm dứt việc theo đuổi tiền đạo Lionel Messi của Barcelona.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.