“Vua nước Anh”

Bóng đá là môn thể thao vua và khi lên ngôi vô địch Premier League, mặc nhiên người hâm mộ sẽ công nhận Manchester City là “Vua nước Anh”. Vị “tân vương” từ bao lâu nay luôn đứng đằng sau cái bóng “đại đế” Manchester United.

Manchester City được thành lập năm 1880, sau Manchester United đúng 2 năm, bởi Anna Connel và hai thành viên nhà thờ St. Mark’s tại Gorton, một quận phía Đông thành phố Manchester. Trước đó từ năm 1860, St. Mark’s chỉ chơi cricket. Năm 1887, họ chuyển tới sân mới Hyde Road ở Ardwick tại phía Đông trung tâm thành phố và lấy tên theo tên nơi ở mới là Ardwick Association Football Club. Ardwick tham gia liên đoàn bóng đá như một trong số thành viên sáng lập giải hạng hai vào năm 1892. Khó khăn về tài chính làm cho đội bóng phải tái cơ cấu vào mùa bóng 1893-1894 và đổi tên mới Manchester City Football Club.

Vinh quang đầu tiên mà Manchester City đoạt được là vô địch giải hạng hai, được lên chơi ở giải hạng nhất (giải đấu hạng cao nhất bấy giờ) vào năm 1899. Họ tiếp tục đoạt FA Cup vào 23-4-1904 khi đánh bại với tỷ số 1–0 tại Crystal Palace. Danh hiệu vô địch quốc gia đầu tiên (trước khi có Premier League) mà Manchester City đoạt được mãi tận năm 1937 và 1968. Phải đợi 44 năm sau, Manchester City mới tái lập thành tích này và cũng là chức vô địch Premier League đầu tiên vào năm 2012.

Con đường đến ngôi vương của thầy trò Roberto Mancini trải qua biết bao gian khó, lắm lúc tưởng như tuyệt vọng khi bị kình địch Manchester United và cũng là đương kim vô địch giải bỏ xa đến 8 điểm. Thậm chí, đến trận cuối cùng mùa giải, dù chơi trên sân nhà Etihad gặp “tân binh” Queens Park Rangers, họ còn bị dẫn trước 2-1 suốt 89 phút thi đấu. Phải đợi 5 phút bù giờ cuối cùng, Manchester City “lội ngược dòng ngoạn mục”, ghi liên tiếp 2 bàn, thắng lại 3-2, đoạt chiếc cúp vô địch một cách nghẹt thở. Người ta thường nói: “Chiến thắng càng gian nan, vinh quang càng lớn”. Hơn thế, trong hai cuộc đọ sức tay đôi với “người khổng lồ” Manchester United, “tí hon” Manchester City thắng cả hai trận (6-1 ở lượt đi tại Old Trafford và 1-0 ở lượt về tại Etihad) một cách xứng đáng.

Nói “Man xanh” là “tí hon” có phần hơi khập khiễng, vì một trong những nguyên nhân đánh bại được “Man đỏ” có phần đóng góp của sức mạnh đồng tiền. Tháng 8-2008, tập đoàn Abu Dhabi United của Các tiểu vương quốc Ảrập thống nhất mua lại câu lạc bộ. Ngay lập tức, đội bóng mua những cầu thủ đắt giá, phá vỡ kỷ lục chuyển nhượng tại Anh bằng việc mua tuyển thủ Brazil Robinho từ Real Madrid với giá 32,5 triệu bảng. Đội bóng kết thúc mùa giải với vị trí thứ 10 và lọt vào tứ kết UEFA Cup. Mùa hè năm 2009 đội bóng tiếp tục chi tiêu hơn 100 triệu bảng cho “shopping cầu thủ” để có Gareth Barry, Roque Santa Cruz, Kolo Toure, Emmanuel Adebayor, Carlos Tevez và Joleon Lescott.

Ngày 19-12-2009, Mark Hughes bị thay thế bằng Roberto Mancini (người Ý). Manchester City kết thúc mùa bóng ở vị trí thứ 5, suýt giành được quyền chơi ở Champions League mùa sau. Trước khi mùa bóng 2010-2011 bắt đầu, Manchester City đã ký hợp đồng với Jerome Boateng, Yaya Toure, David Silva, Aleksandar Kolarov, James Milner và Mario Balotelli. Vào mùa giải 2011-2012, tiếp tục tăng cường thêm lực lượng mạnh như Edin Dzeko (Bosnia-Herzegovina), Samir Nasri (Pháp) và Sergio Aguero (Argentina), người ghi bàn thắng quý như vàng, ấn định chiến thắng 3-2, mang chiếc cúp Premier League về cho Manchester City.

Minh Hùng

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

HLV Xavi đang cố lên tinh thần trước “ngọn núi” buộc phải leo ở Munich.

HLV Xavi vẫn lạc quan có thể thắng tại Bayern

Bất chấp năng lực ghi bàn kém cỏi vẫn tiếp tục khiến Barcelona thua 0-1 trước đối thủ khiêm tốn Real Betis ngay trên sân nhà tại La Liga hôm thứ bảy, HLV Xavi vẫn “cao giọng” tin rằng đội bóng của mình có thể đánh bại chủ nhà hùng mạnh Bayern Munich trong cuộc đụng độ quan trọng tại Champions League vào tứ tư.

Premier League

La Liga

Luka Jovic sắm vai người hùng giúp Real Madrid thẳng tiến ở ngôi đầu.

Real thẳng tiến, Barca và Atletico đồng loạt thua sốc trên sân nhà

Karim Benzema đã buộc phải rời sân từ phút 17 vì chấn thương gân khoeo, nhưng người vào thay anh là Luka Jovic đã cùng Vinicius Junior ghi bàn để giúp Real Madrid thắng 2-0 ngay trên sân đội thứ 3 Real Sociedad. Kết quả này giúp Real tiếp tục gia tăng cách biệt lên 8 điểm ở ngôi đầu.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Lịch thi đấu Europa League ngày 4-11: West Ham và Lyon quyết giành vé sớm

West Ham và Lyon đang có cơ hội giành vé sớm vào vòng knock-out nếu thắng trong lượt trận thứ 4 vòng bảng. Chiến thắng cũng đồng nghĩa họ sẽ thắng luôn ngôi đầu bảng, được vào thẳng vào vòng 16 đội và tránh được vòng loại trực tiếp sơ bộ cho đội nhì bảng và các đội bị loại khỏi Champions League.