Vòng knock-out Champions League 2017: Tái lập trật tự

Hiếm khi nào Champions League có được một cuộc hội ngộ đông đủ và thú vị như năm nay khi có đến 7 gã khổng lồ từng thắng giải, bao gồm đương kim vô địch Real Madrid, tề tựu ở vòng knock-out này. Chính họ sẽ khiến cuộc đua đến Cardiff thêm hấp dẫn và quyết liệt.

Kể từ khi khai sinh năm 1992 đến giờ, Champions League luôn giữ nghiêm quy luật “không ai bảo vệ thành công ngôi vô địch của mình”, và nếu năm nay quy luật này ứng nghiệm thì Real Madrid sẽ không phải là đội giương cao chiếc cúp ở Cardiff vào tháng 5 tới. Vậy ai, Barcelona hay Bayern, Juventus hay Dortmund sẽ có được cơ may đăng quang Champions League mùa này? Để dự báo khả năng vào sâu của các ứng viên, ta hãy cùng đánh giá cuộc chiến của họ ở vòng knock-out vào tháng 2 tới. Những lá thăm may rủi đã vô tình sắp xếp chia đều các ứng viên vô địch vào từng cặp đấu, mở rộng đường cho họ tiến vào vòng tứ kết.

Bayern Munich - Arsenal.

Niềm vui chất ngất

Real Madrid đã “cầu được ước thấy” khi tránh được đối thủ kỵ rơ Juventus, dù phải gặp một đại diện khác ở Serie A là Napoli. Giám đốc Emilio Butragueno của Real phán: “Chúng tôi chơi trận lượt đi trên sân nhà nên phải giành kết quả thật tốt bởi vì ai cũng biết bầu không khí nóng bỏng ở Naples đang chờ đón. Tôi nhớ từng đụng Napoli năm 1987 khi Maradona còn ở đấy. Một trận đấu hết sức khó khăn”.

Manchester City trong mùa giải nhiều tham vọng cùng Pep Guardiola có lý do để ăn mừng khi gặp Monaco, thay vì phải đụng độ Napoli, Atletico, Dortmund hay Juventus. Giám đốc Txiki Begiristain tìm cách tâng bốc đối thủ đến từ Công quốc khi bàn rằng: “Monaco đang chơi hay nhất ở Pháp, còn ở Champions League họ đứng đầu trong bảng bao gồm Tottenham và Bayer Leverkusen”. Rõ ràng, đây là lá thăm may mắn nhất mà City có được kể từ khi tham dự Champions League. Có lẽ cũng nhờ vào vận may của Pep, người đã 7 mùa giải liên tiếp vào bán kết khi dẫn dắt Barcelona và Bayern.

Niềm vui cũng đến với Juventus khi bốc trúng lá thăm Porto thay vì Real Madrid, PSG, Manchester City và Bayern. Porto là đối thủ mà Lão Phu nhân luôn lấn lướt khi từng thắng trong trận chung kết Cúp C2 năm 1984. Juve cũng ghi 4 điểm khi họ gặp nhau ở vòng bảng mùa giải 2001-2002.

Các fan của Sevilla cũng reo lên khi biết đối thủ của đội nhà là Leicester, đội mới thăng hạng đã thắng Premier League và vượt qua vòng bảng bằng lối chơi phản công đơn giản- vốn là sở trường giúp Sevilla thắng liền 3 mùa Europa League gần đây.

Không nói ra, nhưng Borussia Dortmund mừng thầm khi bắt cặp với Benfica, đối thủ mà họ từng vượt qua ở vòng đầu Cúp C1 năm 1963. Nhưng quan trọng hơn, Dortmund luôn có duyên với các CLB đến từ Bồ Đào Nha khi họ thắng hết trong cả 5 lần chạm trán gần đây.

Nỗi buồn khôn nguôi

Kết quả bốc thăm không làm Atletico Madrid hài lòng khi họ đụng độ Bayer Leverkusen. Hậu vệ Diego Godin bực bội bày tỏ trên twitter: “Phần thưởng cho nỗ lực giành ngôi đầu bảng của chúng tôi là đây. Thay vì Benfica hay Porto, chúng tôi phải gặp Leverkusen”. Bực bội là phải, bởi đấy là đối thủ khó nhằn nhất của thầy trò Diego Simeone. Họ đã gặp CLB Đức này 4 lần trong mấy năm gần đây với 2 trận hòa 1-1 ở vòng bảng Europa League 2010-2011 và những chiến thắng 1-0 trên sân nhà cho đôi bên ở vòng 16 đội Champions League năm 2014-2015, khiến Atletico chỉ đoạt vé đi tiếp sau loạt sút luân lưu.

Barcelona - Paris SG.

Phái đoàn của Paris Saint-Germain nín lặng khi những lá thăm đầu tiên ghép họ với Barcelona, vốn là ứng viên số 1 của giải. Loại được đội bóng xứ Catalan còn khó hơn hái sao trên trời khi họ vào bán kết 8 trong 10 mùa giải gần đây và đăng quang đến 4 lần trong thời gian ấy. Paris SG chạm trán Barcelona 6 trận trong 4 mùa qua với thành tích kém vui: 1 thắng, 2 hòa và 3 trận thua. Họ bị Barcelona loại ở vòng tứ kết mùa giải 2012-2013 và 2014-2015. Chưa kể, HLV hiện thời của PSG là Unai Emery vốn dẫn dắt Sevilla lừng lẫy nhưng chỉ thắng Barcelona đúng 1 trong 23 lần chạm trán. Rõ ràng, số phận Paris SG đen đủi mới gặp “ông kẹ” xứ Catalan.

Nhưng buồn nhất trong số các đội phải là Arsenal khi lại đụng Bayern Munich. Hai đội gặp nhau đến 10 lần kể từ năm 2000 đến giờ. Tuy Bayern thắng 5 trận, Arsenal thắng 3 và hòa 2 trận còn lại, nhưng kết quả sau cùng rất bi thương khi Arsenal bị Hùm xám loại ở vòng 16 đội đến 3 lần (2004-2005, 2012-2013 và 2013-2014). Chẳng thế mà trung vệ David Alaba reo lên trên twitter: “Thật khó tin, chúng ta lại gặp Arsenal!”. Mọi năm, Arsenal thường đứng nhì bảng nên phải gặp Bayern, năm nay họ chiếm ngôi đầu, nhưng cũng không tránh nổi Hùm xám. Quả là oan gia ngõ hẹp. HLV Arsene Wenger chỉ còn biết lẩm bẩm như tự nhủ với chính mình: “Chẳng có đội nào vượt trội ở vòng này, chẳng có ai là chiếu trên. Ai cũng có cơ hội, riêng chúng tôi sẽ có lợi thế lượt về trên sân nhà…”.

Chặng đường mùa xuân

Bàn về chiến trận vào tháng 2 tới, HLV Carlo Ancelotti xoa tay hài lòng: “Chúng tôi hướng đến 2 trận cầu thú vị. Tôi tin Bayern sẽ vào tứ kết”. Không chỉ Bayern “chắc ăn” mà Real Madrid, Barcelona, Manchester City, Juventus, Sevilla, cũng biết mình có nhiều cơ may thắng. Và nếu những dự báo của giới chuyên môn là chính xác thì ngoài 6 đội trên, có thể tính thêm Atletico Madrid và Dortmund trong số những đội đi tiếp, giúp vòng tứ kết trở thành nơi hội tụ của những gã khổng lồ đang thống trị vòm trời châu Âu.

LỊCH THI ĐẤU

Ngày 14-2: Benfica - Borussia Dortmund; Paris SG - Barcelona
Ngày 15-2: Real Madrid - Napoli; Bayern Munich - Arsenal
Ngày 21-2: Manchester City - Monaco; Bayer Leverkusen - Atletico Madrid
Ngày 22-2: Porto - Juventus; Sevilla - Leicester City
Ngày 7-3: Napoli - Real Madrid; Arsenal - Bayern Munich
Ngày 8-3: Borussia Dortmund - Benfica; Barcelona - Paris SG
Ngày 14-3: Juventus - Porto; Leicester City - Sevilla
Ngày 15-3: Monaco - Manchester City; Atletico - Bayer Leverkusen

NHẬT TÂN

***

Lời nguyền Cardiff

Để vào đến trận chung kết ở Cardiff, mỗi đội phải vượt qua 3 vòng đấu, trải nghiệm 6 trận cầu, chơi 540 phút hoặc nhiều hơn. Nhưng điều quan trọng nhất là trên hành trình đó, bạn đừng gặp phải những ông kẹ như Real Madrid, Barcelona và Bayern Munich.

Nếu dự báo của chúng tôi là chính xác thì cả 4 CLB Tây Ban Nha sẽ cùng bộ đôi Bundesliga, Manchester City và Juventus quyết đấu tranh 4 vị trí sau cùng của đấu trường danh giá nhất châu lục. Vòng tứ kết cũng là nơi yếu tố “cùng quốc gia miễn gặp nhau” bị loại trừ trong cuộc bốc thăm, nên dễ xảy ra cặp đấu gà nhà đá nhau. Chưa bao giờ có chuyện 4 CLB của cùng 1 quốc gia lọt vào bán kết hoặc bị loại hết ở tứ kết. Vì thế sẽ có ít nhất 1 và nhiều nhất là 3 đại diện Liga ở bán kết.

Các CLB Tây Ban Nha đã thống trị Champions League 3 mùa giải gần đây. Họ cũng thắng 5 trong 8 mùa giải, nên không ít người tin rằng Liga sẽ lại đăng quang mùa này. Song Champions League có những quy luật tồn tại một cách khó giải thích, như thể lời nguyền. Trước hết, kể từ khi Champions League ra đời năm 1992, không đội nào thắng giải 2 mùa liên tiếp, nên có thể loại trừ cơ hội của Real Madrid. Lời nguyền thứ 2 vẫn ngang nhiên tồn tại, bất chấp thế cuộc, đó là chưa bao giờ có hiện tượng 2 đội dự chung kết 2 năm liên tiếp. Do vậy ta có thể loại luôn á quân mùa qua là Atletico.

Báo chí Italia còn rêu rao 1 lời nguyền khác. Đó là mỗi khi 2 đội của cùng 1 quốc gia vào chung kết thì mùa kế sau đó chiến thắng sẽ thuộc về quốc gia khác, điều từng xảy đến với Tây Ban Nha năm 2000, Italia năm 2003, Anh năm 2008 và Đức năm 2013. Nhưng lời nguyền đó đã bị Barcelona phá vỡ năm 2015, sau khi Real và Atletico vào chung kết 2014. Năm ngoái, cặp vào chung kết vẫn là Real và Atletico, nên giới bình luận cho rằng Barcelona sẽ không “qua mặt lịch sử” lần nữa mà trận chung kết trong mơ sẽ diễn ra giữa Bayern và Juventus. Hãy chờ xem Cardiff sẽ nói với ta điều gì vào tháng 5 tới.

Tiến Trung

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Aymeric Laporte vẫn là trụ cột của hàng thủ Man.City. Ảnh: Getty Images

Laporte chọn khoác áo Tây Ban Nha thay vì tuyển Pháp

Trung vệ hàng đầu của Man.City, Aymeric Laporte đã được chấp thuận để chơi cho đội tuyển Tây Ban Nha thay vì tuyển Pháp tại Euro 2020 vào mùa hè này, các nguồn tin từ Liên đoàn bóng đá Tây Ban Nha (RFEF) xác nhận với AFP hôm thứ ba.

Champions League

Chelsea và Man.City gần đây từng chơi ở bán kết FA Cup tại Wembley hôm 17-4. Ảnh: Getty Images

UEFA và Anh đàm phán đăng cai chung kết Champions League

LĐBĐ châu Âu (UEFA) sẽ tổ chức các cuộc đàm phán với chính phủ Vương quốc Anh vào thứ hai về việc chuyển trận chung kết Champions League mùa giải 2020-2021 từ Istanbul (Thổ Nhĩ Kỳ) đến London.

Premier League

Leicester mừng chiến thắng quan trọng trước Man.United. Ảnh: Getty Images

Quỷ đỏ giúp Man.City vô địch, Leicester củng cố tốp 4

Trận thua 1-2 của Man.United trên sân nhà Old Trafford đêm thứ ba đã gián tiếp tác động mạnh mẽ đến cục diện của nhóm đầu, khi nó không chỉ giúp Man.City đăng quang sớm trước 3 vòng đấu mà còn giúp Leicester củng cố vững chắc vị trí trong tốp 4.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các cầu thủ Lille mừng chiến thắng

Lille tạo áp lực lên PSG

Sau thất bại ở Champions League, PSG giờ phải chịu thêm áp lực của Lille trong cuộc đua vô địch Ligue 1.

Các giải khác