Vòng đấu thứ 31 (loạt trận đêm 22-3): Newcastle – cuối cùng đã… biết thắng

Ông Kevin Keegan – “King Kev” – cuối cùng đã có thể thở phào nhẹ nhõm. Trong trận đấu thứ 10 dưới “triều đại” của ông, Newcastle United rồi cũng đã tìm được chiến thắng đầu tay.

Tất nhiên, chặng hành trình tìm kiếm một suất trụ hạng Premier League mùa này vẫn còn rất dài ở phía trước với Newcastle (mới chỉ có vỏn vẹn 32 điểm), nhưng khi các học trò ông Keegan đã có phần “mở màn” đầy hấp dẫn, đương nhiên họ sẽ có phần “hạ màn” cũng hấp dẫn không kém!

Fulham (hiện đang xếp thứ nhì… từ dưới lên) tỏ ra quá kém cỏi. Điều đó đã khiến cho chiến thắng đến dễ dàng hơn với đội chủ sân St James’ Park. Ngay từ phút thứ 6, tiền đạo của Socceroos (tuyển Australia) Mark Viduka – người có số lần vắng mặt trong mùa còn nhiều hơn số trận anh ra sân – đã nhanh chóng tạo ra sự khác biệt giữa một đội bóng vốn giàu tiềm năng đang nỗ lực “né” khu vực xuống hạng với một đội bóng hầu như đã an phận bằng một pha xử lý bóng tinh xảo và một cú dứt điểm hoàn hảo.

Owen vui mừng sau pha ghi bàn giúp ấn định chiến thắng 2-0 cho Newcastle.

Bàn thắng Viduka ghi được trong vòng vây của các hậu vệ Fulham giúp thắp sáng hy vọng cho các khán giả Newcastle, để họ tìm kiếm niềm tin vào một trận thắng đầu tay sau chuỗi 13 trận… không tìm nổi chiến thắng (chỉ tính riêng dưới “triều đại” Keegan, Newcastle đã có chuỗi 6 trận thua và 3 trận hòa).

Đó là lý do hàng chục ngàn khán giả trên khắp các khán đài sân St James’ Park luôn miệng kêu la ồn ào giục giã các cầu thủ con cưng thực hiện ngay những cú dứt điểm mỗi khi có khoảng trống.

Nổi bật trong màu áo sọc trắng đen chính là chiếc áo số 10 – tiền đạo lừng danh một thời Micheal Owen. Chính anh là người đã đóng góp cho Newcastle 3 trên tổng số 4 bàn thắng trong… 9 trận gần nhất (nghĩa là Owen đóng góp 75% số bàn thắng cho Newcastle dưới triều đại ông Keegan – tính cho đến trước trận đấu với Fulham).

Và cũng chính anh là người đã liên tục khuấy đảo hàng phòng ngự của Fulham sau bàn thắng của Viduka. Sút, đánh đầu, đệm bóng, dứt điểm… từ xa đến cận thành, Owen nỗ lực hết mình trong nhiệm vụ săn tìm bàn thắng.

Và ở phút thứ 83, Owen đã đạt được ước nguyện – hay chính ông Keegan và hàng chục ngàn khán giả tại St James’ Park đã đạt được ước nguyện. Cú băng vào đánh đầu của Owen từ pha đá phạt của Geremi đã hoàn toàn hạ gục thủ môn Kasey Keller. Newcaslte đóng cửa trận đấu bằng một chiến thắng, ông Keegan cười rạng rỡ, các cổ động viên Newcastle gỡ bỏ gánh nặng, Owen và các đồng đội vui mừng.

Tất nhiên, vẫn còn một người vui mừng không kém – đó là ông Fabio Capello, huấn luyện viên trưởng tuyển Anh, người đã triệu tập Owen vào đội hình sơ bộ chuẩn bị cho trận đấu với người Pháp ở Stade de France.

Phát biểu trên kênh truyền hình Sky Sports, với vẻ mặt đã không còn nặng nề, ông Keegan cho biết: “Đây là một kết quả tuyệt vời. Chúng tôi chứng tỏ cá tính và khi chúng tôi phải đào xới mọi thứ để tìm cái kết quả cần thiết, chúng tôi đã hăng hái sát cánh cùng với nhau. Và đó là những cầu thủ vốn đã bị chỉ trích trong quá khứ. Người ta đã luôn thắc mắc vào khả năng của họ, và giờ đây họ đã có thể trả lời.

Về phần Owen, anh ấy đã thi đấu rất cừ, không chỉ bởi bàn thắng mà còn bởi sự dẫn dắt trên sân đấu. Owen đã có thể trả lời những chỉ trích lặp đi lặp lại trong ngày hôm nay, rằng vẫn còn rất nhiều thứ ngoài sân đấu. Đó cũng là những gì tôi thấy”.

Ba đội đang ráo riết chạy đua cho một suất tham dự cúp UEFA mùa sau: Everton, Portsmouth và Aston Villa đã đồng loạt đi chậm lại, tạo điều kiện cho các đội đang bám đuổi ngay phía sau là Blackburn Rovers, Manchester City thu ngắn khoảng cách. Everton bị West Ham United cầm chân 1-1, trong khi Portsmouth để thua Tottenham Hotspur 0-2, còn Aston Villa để thua Sunderland của Roy Keane 0-1. Derby County tiếp tục nhận lãnh trận thua mới nhất trước Middlesbrough 0-1.

Tiểu Phương

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Các môn khác