Vòng 10 Premier League

  • Man.United (3) - Tottenham (5): Đừng nhìn lại quá khứ

Tháng 8-1993, khi kỷ nguyên Premier League bước vào mùa bóng thứ nhì, Tottenham đã thắng 2-1 trên sân Liverpool bằng 2 bàn của Teddy Sheringham. Nhưng thế cũng là hết. Họ đã trải qua 17 năm mà không thắng nổi một lần nào nữa ở Liverpool, Chelsea, Arsenal hoặc Man.United - những tên tuổi vẫn thường được gọi là “Top 4”. Nghe cứ như một lời nguyền vậy.

Pha tranh chấp giữa Paul Scholes của Man.United và Bentley của Tottenham trong cuộc đối đầu mùa trước.

1- Khoác áo Tottenham đã 2 năm nay chứ đâu phải ít, thế mà tiền vệ Luka Modric vẫn không biết và không thể ngờ thành tích của Tottenham thấp kém đến thế trong các cuộc đối đầu “Top 4”. Từ khi kỷ nguyên Premier League bắt đầu bằng mùa bóng 1992-93, Tottenham chỉ được một lần thắng 3-1 trên sân Arsenal vào tháng 5-1993, một lần thắng 2-1 tại Liverpool vào tháng 8 năm ấy. Nhưng kể từ đó là thôi luôn. Tottenham chủ yếu là thua hoặc giỏi lắm là hòa trong 67 trận đấu trên sân các tên tuổi “Top 4”.

Báo chí Anh cho biết: Khi Modric được thuật lại những con số lầm than ấy, anh đã không khỏi choáng váng. Nhưng sau phút choáng váng, Modric nói ngay rằng anh càng quyết tâm thay đổi quá khứ hơn bao giờ hết. “Tottenham đã bắt đầu thắng được những đối thủ ấy trên sân nhà, nhưng đúng là cần phải thắng cả trên sân của họ. Điều đó đương nhiên không dễ, vì Man.United cũng như Chelsea, Arsenal hoặc Liverpool đều là những đối thủ rất lớn. Tuy nhiên, chúng tôi đang đầy tự tin và chẳng có lý do gì không thắng được trên sân Man.United vào thứ Bảy này sau một thời gian rất dài không thắng”.

2- Nhắc đến sân Old Trafford còn... khổ nữa! Ở đó, lời nguyền mà Tottenham phải chịu còn lâu hơn những nơi khác. Kể từ lần sau cùng thắng được ở đó vào tháng 12-1989, Tottenham đã trở lại Old Trafford đúng 20 lần, chỉ hòa được 4 và thua tới 16 trận, lọt lưới hơn 3 chục bàn thua. Trong đó, có một vài trận thua một cách... oan ức đến lạ kỳ như cách đây 2 mùa bóng: Đó là lúc Tottenham dẫn trước 2-0 chỉ trong 45 phút đầu, nhưng rồi một quả 11m đầy tranh cãi của trọng tài Howard Webb (hiện nay là trọng tài số một nước Anh) đã mở đường cho Man.United thắng lại 5-2. Sau đó, Howard Webb đã phải lên tiếng xin lỗi về quả 11m ấy.

Kể biến cố đó cho Modric, có vẻ như anh càng... nóng mặt: “Có người nói cho tôi biết rằng trước khi tôi đến Tottenham, đội bóng này có những trận chơi tốt chứ chẳng phải không, nhưng luôn luôn xui xẻo. Trận đấu ấy, Tottenham đã dẫn trước 2-0 trong hiệp một nhưng quả 11m sau đó vẫn kết liễu chúng tôi. Nếu trọng tài không thổi phạt đền thì Tottenham có thắng được không, ai biết được! Tuy nhiên, chúng tôi không muốn nhìn lại quá khứ nữa. Chúng tôi muốn hướng lên phía trước, tránh tái phạm những sai sót từng gặp trên sân Man.United, cố gắng chơi tốt trong 90 phút trọn vẹn. Biết đâu chúng tôi sẽ thắng được ở lần này!”.

3- Hai chữ “biết đâu” mà Modric dùng ở đây mới hay làm sao. Phải, không thể nói trước được điều gì. Tottenham có thể tránh được những sai sót cũ, nhờ một lối chơi đầu óc hơn, biết toan tính hơn. Lực lượng Tottenham cũng đã có vẻ cứng cáp hơn - họ đang có một cái trục dọc khá mạnh nhờ kinh nghiệm Gallas ở phía dưới, sức vóc của Tom Huddlestone ở giữa và một Van der Vaart tuyệt vời trong việc hỗ trợ tấn công ở phía trên. Thế nhưng, Tottenham có mạnh lên thì cũng chẳng phải vì thế mà uy danh của Man.United bị yếu đi.

Trên sân Old Trafford hôm nay, Modric và đồng đội sẽ chạm trán một bộ đôi trung vệ quá dày dạn kinh nghiệm, một hàng tiền vệ vừa biết giữ chắc khu trung tâm vừa biết tấn công biên đầy tốc độ. Và dĩ nhiên, họ cũng sẽ chạm trán một hàng tiền đạo đang có tay săn bàn trẻ trung, đầy nhiệt huyết và phong độ cũng rất tốt: “Chicharito” Javier Hernandez. Đây là một sát thủ thực sự trong vòng cấm địa (đã có 3 bàn trong 2 trận gần đây nhất), xoay trở cực nhanh và gần như có thể ghi bàn bằng mọi bộ phận trên người.

4- Đáng nói không kém, Modric và đồng đội còn phải gặp Man.United trong tình trạng phải chừa sức cho một trận Champions League hệ trọng sẽ diễn ra sau đó chỉ vài hôm. Thật vậy, đêm thứ Ba này họ sẽ tiếp đón Inter với nhiệm vụ ít nhất phải lấy được 1 điểm để hy vọng giành quyền vào vòng trong. Câu hỏi được đặt ra: Giữa một trận Premier League với toàn bộ gánh nặng quá khứ và một trận Champions League với nhiệm vụ tương lai, trận nào đáng ưu tiên hơn trận nào? Hay là... ưu tiên cho cả 2 để rồi hòa luôn 2 trận này?

Đội hình dự kiến

* Man.United (4-4-2): Van der Sar - Neville, Ferdinand, Vidic, O’Shea - Nani, Scholes, Fletcher, Park - Hernandez, Berbatov.

* Tottenham (4-4-1-1): Gomes - Hutton, Gallas, Kaboul, Assou-Ekotto - Lennon, Huddlestone, Modric, Bale - Van der Vaart - Crouch.

Tiến Minh tổng hợp

  • Blackburn (16) - Chelsea (1): Áp lực vô hình

HLV Sam Allardyce chỉ giúp Blackburn thắng 21 sau 68 trận, trung bình 1,28 điểm/trận. Trong khi đó, Chelsea của Carlo Ancelotti thắng 34 sau 47 trận, trung bình 2,30 điểm/trận. Những thông số vượt trội đó, kết hợp với thành tích đối đầu 10 trận gần nhất không thắng nổi Chelsea (2 tại League Cup), rõ ràng cửa thắng của Blackburn ở trận này rất hẹp.

Đó là chưa tính đến phong độ mùa này, tại thời điểm trước cuộc đối đầu mọi thứ cũng đều tương phản. Blackburn chỉ thắng nổi 2 sau 9 vòng đấu và trôi tuột xuống sát nhóm cầm đèn đỏ, họ cũng là đội bóng có khả năng ghi bàn kém thứ nhì giải (chỉ 8 bàn). Trong khi đó, Chelsea thắng đến 7 trận, chỉ mới 2 lần chịu mất điểm khi thua 0-1 trên sân Man.City và hòa 0-0 trên sân Aston Villa, những đối thủ được đánh giá rất mạnh và khó chịu.

Didier Drogba (phải) sút bóng ghi bàn mở tỷ số cho Chelsea tại Ewood Park mùa trước.

Chelsea đã ghi đến 25 bàn (nhiều nhất giải) và bỏ xa đối thủ bám sau đến 5 điểm. Và cũng chính vì phong độ đó, giới chuyên môn tại Anh đều nhận định rằng chức vô địch mùa này sẽ thuộc về Chelsea. Nhưng HLV Carlo Ancelotti không muốn thấy những đánh giá đó ăn sâu vào tâm trí của các học trò. Mới nhất, cái tư tưởng đã là nhà vô địch dường như đang lởn vởn trong đầu các cầu thủ Chelsea ở trận tiếp Wolves tại Stamford Bridge. Trận đấu mà Chelsea thắng 2-0, nhưng lẽ ra họ có thể thắng đậm hơn thế rất nhiều và cũng có thể đã… mất điểm, nếu không có sự xuất sắc của thủ thành Petr Cech.

HLV Carlo Ancelotti buộc lòng lên tiếng: “Tôi không hiểu tại sao mọi người cứ nói chúng tôi đã là nhà vô địch. Làm gì có chuyện đó. Mùa giải vẫn còn đến 6 tháng, với gần 30 trận phải đá kia mà! Đơn giản vì chúng tôi đang chơi tốt trong nhiều trận đấu và tôi không thể yêu cầu nhiều hơn thế đối với cầu thủ của mình, nhưng trong bóng đá luôn tồn tại những bất ngờ. Khó khăn vẫn còn ở phía trước, và tôi cũng yêu cầu các cầu thủ không nói về chức vô địch thêm một lần nào nữa”. Nói về trận đấu sắp đến, Ancelotti nhấn mạnh: “Blackburn từng cầm hòa chúng tôi trên sân nhà của họ ở mùa trước và chúng tôi sẽ dành cho họ sự tôn trọng cao nhất. Chúng tôi hiểu đây là trận đấu rất khó khăn”.

* * *

Nhưng cũng phải thừa nhận, chuyến làm khách của Chelsea đến sân Ewood Park lần này thoải mái hơn nhiều so với mùa trước, khi họ để Blackburn gỡ hòa 1-1 bằng bàn thắng của El Hadji Diouf ở phút 70.

Mùa trước, đó là một Chelsea còn choáng váng khi vừa bị Inter Milan loại khỏi tứ kết Champions League (thua 0-1 ngay tại Stamford Bridge, 1-3 sau 2 lượt đấu knock-out). Còn lần này, cánh cửa vòng knock-out Champions League đã mở với thầy trò HLV Carlo Ancelotti, và họ có hẳn 1 tuần được nghỉ ngơi trọn vẹn khi không còn vướng bận với Carling Cup (bị Newcastle loại từ vòng 3).

Blackburn chỉ mới thắng được 2 trận mùa này, và chưa thắng tại Ewood Park kể từ sau trận thắng Everton 1-0 ở ngày khai mạc. Trung vệ Christopher Samba trở lại sau án treo giò 1 trận, nhưng người đá cặp với anh  Ryan Nelsen vẫn đang bị đau bắp đùi, 2 tiền vệ Vince Grella và Keith Andrews tiếp tục vắng mặt. Trong khi, Yossi Benayoun, Frank Lampard và Alex là những cầu thủ bị chấn thương phía Chelsea, nhưng điều đó đã không để lại nhiều ảnh hưởng lớn.

Đã 5 trận gần nhất ở cả Champions League lẫn Premier League, Chelsea chưa để thủng lưới bàn nào.

Dự đoán: Chelsea thắng 2-0

Đội hình dự kiến

* Blackburn (4-5-1): Robinson - Salgado, Samba, Givet, Olsson - Pedersen, Emerton, Jones, Nzonzi, E Diouf - Kalinic.

* Chelsea (4-3-3): Cech - Bosingwa, Ivanovic, Terry, Cole - Essien, Mikel, Zhirkov - Anelka, Drogba, Malouda.

Tùng Việt

  • Arsenal (2)  - West Ham (20): Guồng quay chiến thắng

Đến sân Man.City cũng có thể thắng đến 3-0, dù thay đổi đến 9 cầu thủ vẫn thắng 4-0 trên sân Newcastle tại Carling Cup. Kể từ sau trận thua 0-2 trên sân Chelsea, Arsenal đã thắng cả 4 trận gần nhất ở mọi đấu trường, ghi đến 15 bàn. Rõ ràng tập thể trẻ trung của HLV Arsene Wenger đang thể hiện một sức mạnh đáng sợ, và càng đáng sợ hơn khi đã tìm lại những gì tinh túy nhất.

Cesc Fabregas (phải, Arsenal) tranh bóng với tiền vệ West Ham Junior Stanislas.

Sau Cesc Fabregas giờ đến Theo Walcott trở lại, và có thêm Nicklas Bendtner để san sẻ gánh nặng ghi bàn cho Marouane Chamakh. Đều ghi 2 bàn chỉ sau 2 trận trở lại, rõ ràng chấn thương vẫn không thể lấy đi cảm giác của Walcott, Bendtner một khi đặt họ vào một tập thể như của Arsenal. HLV Arsene Wenger không giấu nổi niềm vui khi Theo Walcott ghi 2 bàn trong trận thắng 4-0 trên sân Newcastle giữa tuần: “Cậu ấy đã có sự khởi đầu xuất sắc đầu giải và không kém đi khi trở lại sau chấn thương. Bạn có thể thấy rằng cậu ấy đã sẵn sàng hướng đến một đẳng cấp khác”. Danh sách chấn thương của Arsenal hiện nay vẫn còn Kieran Gibbs, Thomas Vermaelen, Robin Van Persie và Aaron Ramsey, trong khi Jack Wilshere vẫn đang thụ án treo giò trận cuối.

Phía ngược lại, HLV Avram Grant vẫn tin rằng West Ham có thể làm nên chuyện trước Arsenal. Tuy nhiên, niềm tin của vị HLV người Israel này mang vẻ… hên xui hơn là tin vào năng lực của đội nhà. Theo Avram Grant, cũng nhờ trận thắng Sunderland 2-1 tại Carling Cup, đội bóng của ông mới thắng được trận Premier League đầu tiên của mùa giải (và cũng là duy nhất sau 9 vòng đấu). Thì sau trận thắng Stoke City 3-1 (thắng hiệp phụ) tại vòng 4 Carling Cup hôm giữa tuần, West Ham sẽ lại thắng Arsenal.

Vậy nhưng, Arsenal chắc chắn không giống như 2 đối thủ mà West Ham đã thắng  trước đó, lại còn được chơi trên sân nhà. Hơn nữa, West Ham chưa thắng nổi trận nào trước Arsenal trong 3 mùa gần đây (thua 2 hòa 1 tại Emirates), trong khi Matthew Upson, Jack Collison, Zavon Hines và Anthony Edgar vẫn còn chấn thương. Có 1 chi tiết cần lưu ý, khi trong 9 đối thủ mà Arsenal đã gặp mùa này thì 4 đội bị nhận thẻ đỏ (gần nhất là Man.City), West Ham nên dè chừng điều đó.

Dự đoán: Arsenal thắng 3-0

Đội hình dự kiến

* Arsenal (4-3-3): Fabianski - Sagna, Squillaci, Djourou, Clichy - Song, Fabregas, Denilson - Nasri, Chamakh, Arshavin.

* West Ham (4-3-3): Green - Jacobson, Upson, Da Costa, Gabbidon - Behrami, Parker, Noble - Cole, Piquionne, Obinna.

Sơn Nguyễn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.