Tay vợt Đoàn Kiến Quốc đoạt vé chính thức dự Olympic Bắc Kinh 2008

Viết tiếp câu chuyện lịch sử

Lần thứ nhì trong sự nghiệp cầm vợt, Đoàn Kiến Quốc thực hiện được giấc mơ, không chỉ cho riêng bản thân, mà cho cả nền bóng bàn Việt Nam: góp mặt ở sân chơi Olympic. Chiếc vé mà tay vợt xứ biển Khánh Hòa giành được tại Singapore hôm 3-2 càng có ý nghĩa hơn, khi bóng bàn nước nhà đang ở thế khó và tưởng chừng sẽ vô vọng trong mục tiêu tìm đường đến Bắc Kinh mùa hè này…

CÁI DUYÊN Ở NHỮNG SÂN CHƠI LỚN

Tay vợt Đoàn Kiến Quốc xuất sắc đoạt vé chính thức tham dự Olympic Bắc Kinh 2008. Ảnh: Hoàng Hùng

Quả thật, Kiến Quốc là tay vợt có tiếng ở khu vực Đông Nam Á, nhưng chưa từng vô địch đơn nam trên đấu trường SEA Games. Kể cũng lạ, vì từ năm 1996, sau khi lên ngôi vô địch trẻ Đông Nam Á, Kiến Quốc đã đánh ngang dọc và thường lọt vào vòng đấu chính tại các giải vô địch thế giới ở Anh năm 1997, Hà Lan 1999, Malaysia 2000, Nhật Bản 2001, Pháp 2003, Trung Quốc 2005 và mới nhất là Croatia 2007...

Năm 2004, Kiến Quốc cũng từng đoạt ngôi quán quân tại giải vô địch Đông Nam Á tổ chức tại Việt Nam. Nhưng, giấc mơ một lần bước lên ngôi cao ở “ao làng” SEA Games vẫn chưa thành hiện thực, cho dù anh luôn được kỳ vọng và có phong độ ổn định nhất trong số những tay vợt Việt Nam trước giờ “xuất chinh”.

Trái lại, các tay vợt đàn em như Trần Tuấn Quỳnh hay Nguyễn Nam Hải đã ít nhiều làm được điều đó: Năm 2003, Tuấn Quỳnh vô địch đơn nam SEA Games 22. Tới SEA Games 24, Nam Hải giành ngôi á quân, trong lúc Kiến Quốc tiếp tục... bị loại từ vòng ngoài.

Nhưng bù lại, Kiến Quốc là tay vợt Việt Nam đầu tiên 2 lần đoạt được vé chính thức dự sân chơi lớn Olympic. Năm 2004, khi lần đầu tiên Kiến Quốc giúp Việt Nam góp mặt ở Olympic 2004 (tại Athens, Hy Lạp), ông Nguyễn Trọng Trúc - PCT LĐBB Việt Nam từng thán phục tay vợt xứ biển: “Tôi vẫn cho cậu ta là tay vợt bản lĩnh nhất ở thời hiện đại”. Và chính cái bản lĩnh không thể lẫn vào đâu được ấy đã giúp Kiến Quốc làm nên lịch sử cho bóng bàn Việt Nam thêm một lần nữa khi năm 2008 mới chậm rãi khởi đi...

LẤY VÉ CŨNG LẮM GIAN NAN!

Trong cả 2 lần Kiến Quốc lấy vé chính thức dự Olympic, tay vợt này đều gặp không ít khó khăn. Ở Kuala Lumpur (Malaysia) năm 2004, trong giải đấu để chọn ra tay vợt duy nhất Đông Nam Á dự Olympic Athens, ĐKVĐ SEA Games Trần Tuấn Quỳnh khi ấy mới được đánh giá cao nhất.

Kiến Quốc cũng được kỳ vọng, nhưng Singapore còn có Cai Xiao Li, Thái Lan có anh em nhà Sanguasin hay Yon Mardiyono của Indonesia... nóng lòng chờ đợi chinh phục chiếc vé duy nhất ấy. Rốt cuộc, Kiến Quốc đã thắng đồng đội Tuấn Quỳnh 4-2 ở trận chung kết (diễn ra tối 17-3-2004 tại NTĐ Cheras) để ghi tên mình vào danh sách những tay vợt sẽ tranh tài tại Hy Lạp mùa hè năm đó.

Bốn năm sau, dù vẫn là tay vợt chủ lực của bóng bàn Việt Nam, nhưng sau kỳ SEA Games 24 thất bát, Kiến Quốc không còn được đánh giá cao như Nguyễn Nam Hải  (á quân SEA Games) trong cuộc chiến giành vé trên đất Singapore. Bản thân HLV trực tiếp của Quốc ở Khánh Hòa là Nguyễn Minh Đạt cũng đã đánh giá khó khăn lớn gấp bội: “Có một sự tiến bộ rõ rệt ở các tay vợt trong khu vực, đặc biệt là hai chủ lực của Thái Lan là Phakphoom và Phuchong Sanguasin. Qua SEA Games 24 thì biết, hai tay vợt này ngày càng tỏ ra nguy hiểm, ngang ngửa với các tay vợt mạnh của chúng ta. Và thực tế là cả Kiến Quốc lẫn Nam Hải đều đã đối đầu với nhiều khó khăn”.

Thế nhưng, thêm một lần, nhiều nhà chuyên môn trong khu vực lại phải thán phục trước bản lĩnh và kinh nghiệm của Kiến Quốc ở những thời khắc quan trọng. Tránh được đối thủ khá mạnh Cai Xiao Li của Singapore, nhưng nhánh đấu của Kiến Quốc không dễ dàng vì có tới 3 tay vợt của Thái Lan trấn giữ.

 Thắng Chaisit Chaitat 4-0 ở vòng đầu tiên, Kiến Quốc tiếp tục hạ Phakphoom Sanguasin 4-1 ở bán kết để tiến vào chung kết gặp Phuchong Sanguasin sau đó. Tay vợt Thái Lan này từng thắng Kiến Quốc 3-1 ở trận đấu quyết định vé vào chung kết nội dung đồng đội nam tại SEA Games 24, nên sự căng thẳng càng gia tăng. Phải mất tới 6 ván, Quốc mới thắng được đối phương, nhưng với tỷ số thuyết phục 4-2 để giành chiếc vé thứ 3 của Đông Nam Á (sau Gao Ning và Yang Zi của Singapore) đến Bắc Kinh vào mùa hè. Trong khi đó, Nguyễn Nam Hải và các tay vợt thua trận đành ngậm ngùi chờ cơ hội còn sót lại tại vòng đấu loại khu vực châu Á sẽ diễn ra vào tháng 3 tới để tìm vé đi tiếp.

Một năm đầy may mắn, nhưng cũng đầy thử thách đang đợi chờ tay vợt Đoàn Kiến Quốc. Anh sẽ bắt đầu cuộc phiêu lưu với giải VĐTG 2008 sẽ diễn ra tại Quảng Châu (Trung Quốc) cuối tháng này, để tạo niềm tin vững chắc trước “trận đánh lớn” - Olympic Bắc Kinh 2008…

THANH LÂM

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Quang Hải được kỳ vọng chạm đến thành công ở làng bóng đá Pháp. Ảnh: P.NGUYỄN

Bước chân nhỏ, hành trình lớn

Gọi bản hợp đồng của Quang Hải là “bước chân nhỏ” theo cả nghĩa bóng và nghĩa đen. Thể hình của Quang Hải nhỏ hơn đa số cầu thủ đang chơi bóng ở châu Âu khác. CLB của anh cũng nhỏ, với sân bóng có sức chứa còn kém xa các sân tại Việt Nam. 

Bóng đá quốc tế

Tottenham muốn có Richarlison và Anthony Gordon từ Everton. Ảnh: Getty Images

Tottenham “dốc túi” lấy 2 sao của Everton

HLV Antonio Conte chắc chắn sẽ rất vui khi chứng kiến bước đột phá khác trên thị trường chuyển nhượng. Theo tin mới nhất, Tottenham đã sẵn sàng ký hợp đồng với 2 ngôi sao tấn công của Everton là Richarlison và Anthony Gordon với tổng trị giá 100 triệu bảng.

Quần vợt

Novak Djokovic

Wimbledon: Novak Djokovic khởi đầu chật vật với 4 ván, sẽ đấu đối thủ Australia đầu tiên kể từ sự cố Australian Open

Kể từ khi bị trục xuất khỏi Australia hồi đầu năm, không thể tranh ngôi vô địch Australian Open thứ 10, Novak Djokovic luôn ở trong tâm trạng… u uất không vui. Giờ đây, khi được bước ra Sân Trung tâm tại All England Club, sẵn sàng cho mục tiêu giành ngôi vô địch Wimbledon lần thứ 7, tay vợt cựu số 1 thế giới người Serbia lại “thấm đẫm tình yêu quần vợt thêm một lần nữa”, và thừa nhận cảm giác này khác xa sự bi phẫn mà anh phải nhận ở Úc mở rộng.

Các môn khác