Tay vợt Đoàn Kiến Quốc đoạt vé chính thức dự Olympic Bắc Kinh 2008

Viết tiếp câu chuyện lịch sử

Lần thứ nhì trong sự nghiệp cầm vợt, Đoàn Kiến Quốc thực hiện được giấc mơ, không chỉ cho riêng bản thân, mà cho cả nền bóng bàn Việt Nam: góp mặt ở sân chơi Olympic. Chiếc vé mà tay vợt xứ biển Khánh Hòa giành được tại Singapore hôm 3-2 càng có ý nghĩa hơn, khi bóng bàn nước nhà đang ở thế khó và tưởng chừng sẽ vô vọng trong mục tiêu tìm đường đến Bắc Kinh mùa hè này…

CÁI DUYÊN Ở NHỮNG SÂN CHƠI LỚN

Tay vợt Đoàn Kiến Quốc xuất sắc đoạt vé chính thức tham dự Olympic Bắc Kinh 2008. Ảnh: Hoàng Hùng

Quả thật, Kiến Quốc là tay vợt có tiếng ở khu vực Đông Nam Á, nhưng chưa từng vô địch đơn nam trên đấu trường SEA Games. Kể cũng lạ, vì từ năm 1996, sau khi lên ngôi vô địch trẻ Đông Nam Á, Kiến Quốc đã đánh ngang dọc và thường lọt vào vòng đấu chính tại các giải vô địch thế giới ở Anh năm 1997, Hà Lan 1999, Malaysia 2000, Nhật Bản 2001, Pháp 2003, Trung Quốc 2005 và mới nhất là Croatia 2007...

Năm 2004, Kiến Quốc cũng từng đoạt ngôi quán quân tại giải vô địch Đông Nam Á tổ chức tại Việt Nam. Nhưng, giấc mơ một lần bước lên ngôi cao ở “ao làng” SEA Games vẫn chưa thành hiện thực, cho dù anh luôn được kỳ vọng và có phong độ ổn định nhất trong số những tay vợt Việt Nam trước giờ “xuất chinh”.

Trái lại, các tay vợt đàn em như Trần Tuấn Quỳnh hay Nguyễn Nam Hải đã ít nhiều làm được điều đó: Năm 2003, Tuấn Quỳnh vô địch đơn nam SEA Games 22. Tới SEA Games 24, Nam Hải giành ngôi á quân, trong lúc Kiến Quốc tiếp tục... bị loại từ vòng ngoài.

Nhưng bù lại, Kiến Quốc là tay vợt Việt Nam đầu tiên 2 lần đoạt được vé chính thức dự sân chơi lớn Olympic. Năm 2004, khi lần đầu tiên Kiến Quốc giúp Việt Nam góp mặt ở Olympic 2004 (tại Athens, Hy Lạp), ông Nguyễn Trọng Trúc - PCT LĐBB Việt Nam từng thán phục tay vợt xứ biển: “Tôi vẫn cho cậu ta là tay vợt bản lĩnh nhất ở thời hiện đại”. Và chính cái bản lĩnh không thể lẫn vào đâu được ấy đã giúp Kiến Quốc làm nên lịch sử cho bóng bàn Việt Nam thêm một lần nữa khi năm 2008 mới chậm rãi khởi đi...

LẤY VÉ CŨNG LẮM GIAN NAN!

Trong cả 2 lần Kiến Quốc lấy vé chính thức dự Olympic, tay vợt này đều gặp không ít khó khăn. Ở Kuala Lumpur (Malaysia) năm 2004, trong giải đấu để chọn ra tay vợt duy nhất Đông Nam Á dự Olympic Athens, ĐKVĐ SEA Games Trần Tuấn Quỳnh khi ấy mới được đánh giá cao nhất.

Kiến Quốc cũng được kỳ vọng, nhưng Singapore còn có Cai Xiao Li, Thái Lan có anh em nhà Sanguasin hay Yon Mardiyono của Indonesia... nóng lòng chờ đợi chinh phục chiếc vé duy nhất ấy. Rốt cuộc, Kiến Quốc đã thắng đồng đội Tuấn Quỳnh 4-2 ở trận chung kết (diễn ra tối 17-3-2004 tại NTĐ Cheras) để ghi tên mình vào danh sách những tay vợt sẽ tranh tài tại Hy Lạp mùa hè năm đó.

Bốn năm sau, dù vẫn là tay vợt chủ lực của bóng bàn Việt Nam, nhưng sau kỳ SEA Games 24 thất bát, Kiến Quốc không còn được đánh giá cao như Nguyễn Nam Hải  (á quân SEA Games) trong cuộc chiến giành vé trên đất Singapore. Bản thân HLV trực tiếp của Quốc ở Khánh Hòa là Nguyễn Minh Đạt cũng đã đánh giá khó khăn lớn gấp bội: “Có một sự tiến bộ rõ rệt ở các tay vợt trong khu vực, đặc biệt là hai chủ lực của Thái Lan là Phakphoom và Phuchong Sanguasin. Qua SEA Games 24 thì biết, hai tay vợt này ngày càng tỏ ra nguy hiểm, ngang ngửa với các tay vợt mạnh của chúng ta. Và thực tế là cả Kiến Quốc lẫn Nam Hải đều đã đối đầu với nhiều khó khăn”.

Thế nhưng, thêm một lần, nhiều nhà chuyên môn trong khu vực lại phải thán phục trước bản lĩnh và kinh nghiệm của Kiến Quốc ở những thời khắc quan trọng. Tránh được đối thủ khá mạnh Cai Xiao Li của Singapore, nhưng nhánh đấu của Kiến Quốc không dễ dàng vì có tới 3 tay vợt của Thái Lan trấn giữ.

 Thắng Chaisit Chaitat 4-0 ở vòng đầu tiên, Kiến Quốc tiếp tục hạ Phakphoom Sanguasin 4-1 ở bán kết để tiến vào chung kết gặp Phuchong Sanguasin sau đó. Tay vợt Thái Lan này từng thắng Kiến Quốc 3-1 ở trận đấu quyết định vé vào chung kết nội dung đồng đội nam tại SEA Games 24, nên sự căng thẳng càng gia tăng. Phải mất tới 6 ván, Quốc mới thắng được đối phương, nhưng với tỷ số thuyết phục 4-2 để giành chiếc vé thứ 3 của Đông Nam Á (sau Gao Ning và Yang Zi của Singapore) đến Bắc Kinh vào mùa hè. Trong khi đó, Nguyễn Nam Hải và các tay vợt thua trận đành ngậm ngùi chờ cơ hội còn sót lại tại vòng đấu loại khu vực châu Á sẽ diễn ra vào tháng 3 tới để tìm vé đi tiếp.

Một năm đầy may mắn, nhưng cũng đầy thử thách đang đợi chờ tay vợt Đoàn Kiến Quốc. Anh sẽ bắt đầu cuộc phiêu lưu với giải VĐTG 2008 sẽ diễn ra tại Quảng Châu (Trung Quốc) cuối tháng này, để tạo niềm tin vững chắc trước “trận đánh lớn” - Olympic Bắc Kinh 2008…

THANH LÂM

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lễ bế mạc SEA Games 31 cũng sẽ thực hiện nhiều nghi lễ như Lễ khai mạc từng tổ chức, và chủ nhà Việt Nam sẽ gởi đến các bạn bè trong khu vực một chương trình nghệ thuật đầm ấm nhất. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Lễ bế mạc SEA Games 31: Hội tụ để tỏa sáng

Hội tụ để tỏa sáng (tiếng Anh: Gather to shine) là chủ đề của Lễ bế mạc SEA Games 31 với nhiều chương trình nghệ thuật trong buổi Lễ được gởi đến các đoàn thể thao trong khu vực và người dân Việt Nam.

Bóng đá trong nước

Hồ Thanh Minh bất ngờ vắng mặt ở đợt tập trung lần này

U23 Việt Nam lại hội quân chuẩn bị tái đấu cùng U23 Thái Lan

Ngày 23-5, LĐBĐ Việt Nam đã công bố danh sách tập trung đội tuyển U23 Việt Nam chuẩn bị tham dự VCK U23 châu Á 2022 diễn ra tại Uzbekistan vào đầu tháng 6. Điểm đáng chú ý khi đây là giải đầu tiên U23 Việt Nam ra mắt tân HLV Gong Oh-kyun.

Bóng đá quốc tế

HLV Antonio Conte đã khẳng định vị thế quan trọng nhất mà Tottenham cần.

Tottenham dùng 6 tân binh để giữ chân HLV Conte

Truyền thông Anh khẳng định Tottenham đã sẵn sàng có kế hoạch tuyển mộ 6 tân binh trong mùa hè này, một sự chủ động mà họ tin sẽ thuyết phục được HLV Antonio Conte cam kết tương lai với đội.

Quần vợt

Wawrinka nhàu nhĩ trong trận thua ở Roland Garros

Roland Garros: Stan Wawrinka bị loại, tức giận la hét trọng tài vì “nước uống đóng băng”

Sau “Hoàng tử sân đất nện” Dominic Thiem, lại thêm một tượng đài khác ở Roland Garros sớm bị loại. Đó chính là Stan Wawrinka. Tay vợt người Thụy Sỹ - từng đăng quang French Open hồi năm 2015 - đã để thua Corentin Moutet dù đã thắng trước ván mở màn. Kết quả thua 6-2, 3-6, 7-6 (2-7) và 3-6 được chính Wawrinka miêu tả là: “Lăng kính soi chiếu tôi đang đứng ở đâu”.

Các môn khác

Thể thao Việt Nam đã thành công về thành tích huy chương tại SEA Games 31, đây là điều mừng cho người hâm mộ nước nhà. Ảnh: NHẬT ANH

Thể thao Việt Nam thành công về phương diện thành tích

Xét về thành tích huy chương, tại SEA Games 31, Đoàn thể thao Việt Nam đã đạt thành công nhất trong các lần đã tham dự Đại hội thể thao khu vực kể từ khi hội nhập trở lại với đấu trường khu vực Đông Nam Á. Trước khi SEA Games 31 tranh tài, không ai dám tin, chủ nhà Việt Nam vượt lên giành được hơn 200 tấm HCV trong 40 môn thể thao đã thi đấu.