Victoria Azarenka: Nữ hoàng tháng 3

Màn trình diễn quá đỗi xuất sắc ở 2 giải “tiểu Grand Slam” trên đất Mỹ, đó là Indian Wells và Key Biscayne, đã giúp cho Victoria Azarenka được bầu chọn là “Tay vợt xuất sắc nhất tháng 3”. Dù Serena Williams vẫn đang là “Nữ hoàng WTA, việc Vika trở thành “Nữ hoàng của tháng 3” cho thấy, làng quần vợt nữ thế giới đang đứng trước những chuyển biến vô cùng to lớn và rất có thể, sẽ có thay đổi về mặt “triều đại” trong một tương lai gần...

Tay vợt cựu số 1 thế giới người Belarus, người từng 2 lần đăng quang Australian Open đã khởi đầu tháng 3 với một thứ hạng nằm ngoài tốp 10 WTA. Đó là thời điểm mà màn quay trở lại của cô vẫn còn đang rất dang dở, và cô chưa có nhiều thời gian cũng như cơ hội chứng minh mình đã tìm lại phong độ đỉnh cao. Thế rồi, màn trình diễn đỉnh cao ở Indian Wells và Key Biscayne - “cú đúp ánh nắng” - đã giúp Vika đường hoàng quay trở lại tốp đầu, cô đã leo trở lại ngôi hạng 5 thế giới sau khi tháng 3 khép lại. Đây là lần đầu tiên kể từ năm 2014, Vika mới quay trở lại tốp 5 thế giới, một vị thế hàng đầu mà cô luôn xứng đáng thuộc về.

Victoria Azarenka - Nữ hoàng tháng 3.

Ở Indian Wells 2016, Vika xuất phát từ một vị thế thuộc... “thế yếu” đã lần lượt đánh bại Zarina Diyas (Kazakhstan), rồi Shuai Zhang (Trung Quốc), rồi Samantha Stosur (Australia), Magdalena Rybarikova (Slovakia), rồi Karolina Pliskova (CH Séc) trước khi khuất phục Serena sau 2 ván đấu trong trận đấu chung kết. Ở Key Biscayne - Miami Open 2016, cô tiếp tục chơi cực hay, đánh bại Monica Puig (Puerto Rico), Magda Linette (Bồ Đào Nha), Garbine Muguruza (Tây Ban Nha), Johanna Konta (Anh quốc), Angelique Kerber (Đức) trước khi thắng tay vợt gạo cội người Nga là Svetlana Kuznetsova trong trận đấu chung kết cũng chỉ dài 2 ván.

Đến thời điểm này, cái tên Vika đang hoàn toàn lấn lướt Serena, người đã không thắng được một danh hiệu lớn nào từ sau giải đấu diễn ra tại Cincinnati (Mỹ) hồi giữa tháng 8 năm ngoái. Vika cũng trở thành “thần tượng mới” của giới trẻ khi Maria Sharapova đang hoang mang ngồi nhà chờ nhận án phạt rõ ràng từ ITF vì sử dụng chất cấm Meldonium. Khi mà những tay vợt trẻ trung thuộc nhóm “thế hệ kế tiếp” vẫn chưa định hình, Vika xứng đáng được theo dõi nhiều nhất. Tay vợt từng sang Việt Nam tham dự giải đấu giao hữu – biểu diễn Heineken Stars vài năm trước đang trên đường tìm lại ngôi “Nữ hoàng” và điều đó có nghĩa là, cô phải đòi lại ngai vàng từ tay của chính Serena, đối thủ cô đã đánh bại ở Indian Wells.

“Đây quả là một tháng quá dài để có thể gìn giữ sự quyết tâm này, sự kiên cường này xuyên suốt những giải đấu. Đó quả là một nhiệm vụ không hề dễ dàng. Vài ngày vừa qua còn đặc biệt hơn đối với tôi, khi có rất nhiều áp lực và chờ đợi đè lên vai trong lúc tôi nhắm đến mục tiêu hoàn tất “cú đúp ánh nắng”. Tôi rất tự hào với bản thân mình khi đã giữ vững được sự quyết tâm, giữ cho bản thân thật sự tập trung và tập trung tối đa vào công việc trước bất kỳ thứ gì khác”, Vika tâm sự. Sự tập trung đó chính là nguồn cơn để Vika đăng quang ngôi vô địch tại Miami Open mà không đánh mất một ván đấu nào. Vika đã giành được danh hiệu Miami Open thứ 3 và đây cũng là ngôi vô địch thứ 3 trong mùa giải năm nay của tay vợt người Belarus.

Trở thành người thứ 3, sau 2 tiền bối đàn chị là Steffi Graf và Kim Clisjsters, thắng “cú đúp ánh nắng”, Vika đã được bầu chọn làm “Nữ hoàng tháng 3” với tỷ lệ bầu chọn chiếm ưu thế áp đảo là 70% (2 tay vợt còn lại là Kuznetsova và Serena chỉ nhận được lần lượt 17% và 13% tỷ lệ phiếu bầu). Tuy nhiên, cô cũng đã trở thành “Nữ hoàng” trong bảng xếp hạng năm của WTA (bảng xếp hạng để tính thành tích chọn 8 tay vợt mạnh nhất tham gia WTA Finals ở Singapore vào cuối mùa). Vika xếp ở vị trí thứ nhất với 2.930 điểm. Kerber - ĐKVĐ Australian Open - xếp ở vị trí thứ nhì với 2.761 điểm. Trong khi đó, Serena xếp thứ ba với chỉ 2.070 điểm.

“Áp lực là thứ gì đó mà tôi luôn muốn có sau đó, là thứ mà tôi muốn mặt đối mặt, và là kiểu thách thức mà tôi luôn muốn vượt qua. Tôi không bao giờ trở thành loại người muốn chạy trốn khỏi thách thức và áp lực, không cần biết nó khó khăn đến mức nào, bởi vì, thách thức và áp lực luôn mang lại cho tôi sự phấn khích, khiến tôi trở thành một đấu sĩ cứng rắn”, Vika tâm sự. Với Vika, không chỉ tháng 3, những tháng sắp tới, tháng 4, tháng 5, tháng 6... đang trải dài với rất nhiều thách thức cũng như hứa hẹn, và hẳn, một ngày không xa, cô muốn quay lại với ngai Nữ hoàng, không phải chỉ trong một tháng, trong một khoảng thời gian, mà là thật dài, thật lâu.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bjorn Borg (áo xanh) và Đội trưởng John McEnroe của tuyển Thế giới

Laver Cup: Tương lai của quần vợt và tuyển châu Âu như… “tuyển Nga thu nhỏ”

Huyền thoại quần vợt người Thụy Điển - Bjorn Borg, người sẽ lĩnh vai Đội trưởng (HLV trưởng) của Đội tuyển châu Âu tại kỳ Laver Cup 2021, vừa có những lời lẽ tán dương Giải đấu vô địch đồng đội nam “5 năm tuổi này”. Theo ông, Laver Cup chính là “tương lai của quần vợt”. Tuy vậy, Laver Cup năm nay sẽ là thách thức để người ta đánh giá xem, không có “Big 3”, giải đấu này còn thu hút giới mộ điệu ở tần suất như thế nào?

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Pep Guardiola bất ngờ đặt niềm tin lớn vào ngôi sao 27 tuổi ở mùa này. Ảnh: Getty Images

Pep nói những lời khiến Bernardo Silva khó lòng ra đi

Bernardo Silva được biết vẫn còn ý định chia tay Man.City sau mùa hè bất thành, nhưng chắc chắn ngôi sao 27 tuổi người Bồ Đào Nha sẽ thêm phần đắn đo nếu phải đưa ra quyết định trong tương lai.

Các môn khác

Usyk trở thành nhà vô địch thế giới mới, giữ 4 đai hạng nặng

Anthony Joshua vs Oleksandr Usyk: “Miêu hiệp” cắt tỉa AJ “cơ bắp”, suýt thắng KO khiến cả Ukraine bùng nổ

Màn trình diễn đẳng cấp, đầy rẫy bất ngờ nhưng… hoàn toàn hợp lý của “Miêu hiệp” Oleksandr Usyk đã giúp anh đánh bại Anthony Joshua “cơ bắp” - bằng điểm số tuyệt đối sau 12 hiệp đấu, qua đó giành 3 đai vô địch lớn của hạng cân nặng là WBA (Super), WBO, IBF, cộng thêm một đai vô địch “nho nhỏ” là IBO. Sau 4 năm và 8 tháng, Ukraine lại có đại biểu đứng trên đỉnh cao của làng đánh quyền hạng nặng thế giới!