Bán kết Cúp FA: Bolton - Stoke (hôm nay, 17-4)

Vì người quá cố

Bolton nhỏ bé đang ấp ủ một hoài bão lớn: Giành Cúp FA để tưởng nhớ Nat Lofthouse. Tuy nhiên, HLV Owen Coyle kêu gọi các học trò chiến đấu bằng sự tỉnh táo chứ đừng nên để cảm xúc chế ngự tất cả.

Để vượt qua Stoke ở bán kết đã đủ khó khăn rồi, gặp Man.City hoặc Man.United trong trận chung kết Cúp FA lại càng khó hơn gấp mấy lần. Khó khăn như núi vậy. Thế nhưng, cả Ban huấn luyện lẫn cầu thủ Bolton đều hạ quyết tâm phải giành được Cúp FA năm nay để tưởng nhớ Nat Lofthouse quá cố.

Lofthouse đã từ trần hồi tháng 1 năm nay, và giới mộ điệu Bolton tiếc thương vô hạn. Vì một lẽ đơn giản: Đây là tên tuổi vĩ đại nhất trong lịch sử Bolton, là người có công ghi 2 bàn thắng quyết định trong lần sau cùng Bolton đoạt Cúp FA. Đó là năm 1958, trong trận chung kết với Man.United trên sân Wembley, và Bolton thắng 2-0 khi ấy.

Kevin Davies sẽ giữ trọng trách dẫn đầu hàng tấn công Bolton trên con đường hy vọng vào chung kết Cúp FA.

Dưới mắt hậu vệ cánh Paul Robinson, Lofthouse rõ ràng là một “huyền thoại” dù đương nhiên là lứa tuổi của anh chẳng có cơ hội trực tiếp xem ông thi đấu. “Chúng tôi đã đến dự đám tang ông ấy”, Robinson nói, “Một cảm xúc khó tả. Nhìn cái cảnh người hâm mộ Bolton xếp hàng dài dằng dặc ngoài đường là đủ thấy họ tôn kính huyền thoại này ra sao. Chúng tôi sẽ cố gắng tái hiện những ký ức về Lofthouse - những bàn thắng, chiếc cúp vô địch. Trận bán kết với Stoke vào Chủ nhật này sẽ thật đặc biệt”.

Tuy nhiên, để giành được chiếc cúp nhằm dâng lên hương hồn Lofthouse, HLV Owen Coyle đã kêu gọi các học trò phải dùng cái đầu chứ không dùng con tim, phải chiến đấu bằng sự tỉnh táo chứ không thể để cảm xúc chế ngự. Ông nói: “Để vào được chung kết, chúng ta phải vượt qua thử thách đầu tiên là Stoke, một Stoke rõ ràng là mạnh. Ai cũng nhớ đến Nat Lofthouse, nhưng một khi vào trận thì chúng ta vẫn phải đảm bảo làm sao thật tập trung”.

Cẩn thận là phải, vì nếu như đối thủ được đánh giá là “mạnh” thì Bolton lại không có điều kiện để bung hết sức mạnh của mình. Thứ nhất là ca chấn thương của tiền vệ Stuart Holden, một vị trí có thể tạo nên sự khác biệt ở tuyến giữa. Thứ nhì là “án treo giò” của Daniel Sturridge, một tiền đạo được mượn về từ Chelsea và đang rất phong độ. Do đã đá cúp cho Chelsea ở mùa này, Sturridge không được phép khoác áo Bolton ở Cúp FA. Chắc có lẽ hàng tấn công Bolton sẽ trở lại là Johan Elmander và Kevin Davies như thời trước, cái thời họ... chưa “mạnh” như bây giờ.

Với tình trạng đó, Bolton sẽ gặp một Stoke chắc chắn sẽ chiến đấu tới cùng, sẽ làm mọi cách để làm sao không bị đánh bại. Bolton có cơ hội của Bolton thì Stoke cũng có cơ hội của Stoke vậy! Bán kết Cúp FA là một trận chiến duy nhất, mọi chuyện đều có thể xảy ra trong đó. Theo giới chuyên môn ở Anh, trận chiến hứa hẹn đầy căng thẳng này có thể phải bước sang cả hiệp phụ mặc dù Bolton vẫn được đánh giá là nhỉnh hơn - vì họ đang xếp cao hơn Stoke ở Premier League.
Owen Coyle lại nói: “Bolton đã trải qua một giai đoạn sa sút vào cuối tháng 12 sang tới tháng 1, nhưng chúng tôi đã vượt qua và hiện đang chơi tốt, đang lên tinh thần. Bolton đã thắng trên sân Wigan, Fulham và Birmingham - một hành trình gian khó. Giờ đây, chúng tôi muốn tiến xa hơn một bước. Trước mắt chúng tôi còn 2 trận chiến đong đầy lịch sử. Sân Wembley là sân bóng tuyệt vời nhất thế giới. Thật phấn khích với cơ hội khẳng định mình ở đó”.

Phấn khích, nhưng cũng phải tỉnh táo - như ông đã yêu cầu...

Tiến Minh tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

UEFA một lần nữa “bù” quyền đăng cai cho sân Olympic Ataturk (Istanbul, Thổ Nhĩ Kỳ).

UEFA một lần nữa “bù” chung kết Champions League cho Istanbul

Sau 2 năm liên tiếp trận chung kết Champions League không thể diễn ra tại sân Olympic Ataturk như kế hoạch vì dịch Covid-19, thì UEFA một lần nữa “bù” cho Istanbul (Thổ Nhĩ Kỳ) quyền đăng cai trận đấu quan trọng nhất mùa giải châu Âu vào năm 2023.

Premier League

HLV Ole Solskjaer và Jadon Sancho

Man.Utd trình làng Jadon Sancho với số áo 25

Manchester United hôm nay vui mừng thông báo việc ký hợp đồng với Jadon Sancho, ràng buộc anh với CLB đến tháng 6-2026, với tùy chọn thêm 1 năm. CLB cũng khẳng định cầu thủ sẽ khoác áo số 25, trong lúc Edinson Cavani vẫn mặc áo số 7.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác