Vấn đề & Sự kiện

Về đâu, Owen?

Thắng được Middlesbrough 3-1, thắp lên được hy vọng trụ hạng thì đương nhiên là vui rồi. Vui như được tái sinh. Tuy nhiên, trong niềm vui ấy của cả sân St.James Park, không phải người ta không để ý gương mặt tư lự của Michael Owen. Hơn ai hết, ngay chính bản thân anh ắt hẳn cũng đã nhìn thấy sự khác biệt: Trước đây, muốn thắng thì phải có anh. Bây giờ, muốn thắng thì phải thay anh ra ngoài!

Michael Owen bất lực trong pha tranh chấp của hậu vệ Middlesbrough Robert Huth.

Quyết định thay Michael Owen bằng Obafemi Martins ở phút 70 thật hợp lý, kịp thời. Chẳng phải vì Martins đã ghi ngay bàn nâng tỷ số lên 2-1 chỉ sau đó 55 giây, giúp Newcastle xoay chuyển tình thế một cách triệt để.

Trước đó rất lâu, hàng chục ngàn khán giả St.James Park đã bao lần ngao ngán vì Owen bỏ lỡ những cơ hội lẽ ra phải ghi bàn, vì Owen không hề mang lại một tín hiệu hy vọng nào trong trận derby chung kết ngược giữa 2 đội bóng khốn cùng này.
 
Owen, Owen, Owen! Anh đã hết thời thật rồi ư, câu hỏi ấy có lẽ chẳng cần phải hỏi nữa. Khi Alan Shearer nhậm chức HLV trưởng Newcastle cách đây 6 tuần, ai cũng nghĩ sự nghiệp của Michael Owen sẽ hồi sinh.

Để hiểu Owen, rõ ràng một cựu tiền đạo hàng đầu như Shearer hiểu hơn ai hết. Để thông cảm với Owen, một người bạn thân như Shearer - dù tuổi tác chênh lệch - cũng hiểu hơn ai hết. Và Shearer đã dùng tất cả những chân tình ấy để động viên, để bảo vệ Owen.

Cho nên, một khi chính Shearer thay Owen bằng một vị trí phòng ngự trong đội hình chính thức để đừng thua Liverpool quá đậm, một khi đích thân Shearer phải thay Owen ra khỏi đội hình xuất phát thì mới thắng được Boro 3-1, điều đó đã thay mọi lời muốn nói.
 
Cho đến nay, bản hợp đồng 17 triệu bảng Anh đưa Michael Owen về St.James Park vào tháng 8-2005 vẫn là hợp đồng cao giá nhất của CLB. Lương hằng tuần của Michael Owen hiện nay là 115.000 bảng Anh, chiếm 10% quỹ lương của cả đội hình.

Nhưng bây giờ, Owen chỉ còn xứng đáng làm dự bị. Trên chiếc ghế dự bị ấy, Owen hầu như không xao động khi Newcastle có bàn thắng thứ nhì, khi cả Shearer lẫn trợ lý Iain Dowie và tiền đạo trẻ Andy Carroll nhảy nhót hoặc khi Martins nhảy tót vào vòng tay mừng rỡ của HLV trưởng.
 
Anh đã bắt đầu tách rời tập thể. Sau tiếng còi mãn cuộc, anh cũng vào sân chúc mừng đồng đội cho phải phép, nhưng có lẽ đôi mắt anh và thậm chí cả trái tim anh đã hướng tới một nơi khác rồi. Hợp đồng với Newcastle sẽ kết thúc cùng với mùa giải hiện nay.

Kết thúc càng mau, càng tốt cho tất cả. Anh sẽ đoạn tuyệt những tháng ngày phải đi tập bằng trực thăng, anh sẽ về hẳn vùng Tây Bắc. Nhà anh đang ở đó. Vợ và 3 đứa con anh ở đó. Anh sẽ chờ một lời mời ở đó.

Đương nhiên, đã đến nước này thì sẽ chẳng bao giờ có một Liverpool hay Real Madrid nào mời anh đầu quân nữa rồi. Kể cả một đội xếp thấp hơn nhiều như Aston Villa cũng không. May ra thì chỉ có Everton, vì họ vẫn muốn tìm mà chưa tìm được một Andy Johnson thứ 2...
 
o0o
Tại sao một sự nghiệp từng bắt đầu rực rỡ ở tuổi 17 như thế đã lụi tàn ở tuổi 29-30 như thế? Hỏi như vậy tức là đã trả lời một phần rồi.

Anh bị mất tốc độ vì liên tục phải thi đấu đỉnh cao cho CLB hoặc đội tuyển, vì hiếm khi có được một mùa hè nghỉ ngơi trọn vẹn, vì những ca chấn thương liên miên và vì cơ chế luyện tập bồi bổ của những vị HLV trước đây như Joe Kinnear đang bị đặt dấu hỏi.

Anh chấn thương ngay khi đến Newcastle, thêm nhiều ca chấn thương khác sau đó, nên trong 4 năm nay chỉ ra sân tổng cộng 70 lần ở Premier League và ghi 26 bàn. Số bàn thắng ấy không đến nỗi thấp so với số trận đấu, nhưng quá thấp so với gần 4 năm Newcastle cưu mang anh.

Ở trận thắng Boro vừa rồi, chính vì mất tốc độ nên Owen mới không tận dụng được những cơ hội giống như cơ hội đã rơi vào chân Martins, một đôi chân nhanh hơn anh rất nhiều.
 
Tất cả những gì Owen còn giữ lại được có lẽ chỉ là một quá khứ danh tiếng, một chút dư âm của nó - khả năng cảm nhận tình huống. Nhưng bóng đá đã thay đổi quá nhiều, hơn trước quá nhiều.

Không như trước đây, bây giờ chẳng còn bất cứ hàng hậu vệ nào ngờ ngệch như gà con làm mồi ngon cho để những con cáo già xơi tái.

Một khi những Fernando Torres hay Drogba đã hiện diện ở Premier League, điều đó đồng nghĩa với một sự nâng cấp bắt buộc về trình độ phòng thủ của các đội.Đặt trong bối cảnh ấy, vai trò Owen - một Owen đã kém đi hẳn - càng lỗi thời.
 
Ra đi thôi, Owen! Đi cho “cao cờ”. Đi để Alan Shearer dùng khoản lương ấy chiêu mộ 2-3 cầu thủ mới trong tiến trình bắt buộc xây dựng lại đội bóng...

Hưng Nguyên tổng hợp (SGGP Thể Thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Văn Đức tìm lại cảm giác ghi bàn. Ảnh: Đoàn Nhật

Nhẹ nhàng bước khởi đầu

Lượt trận đầu tiên của AFF Cup 2020 đã khép lại và không có bất ngờ nào xảy ra khi các đội mạnh hơn đều giành chiến thắng. Bất ngờ nhất phải nói đến tỷ số 3-1 mà Singapore thực hiện trước Myanmar, nhưng trận đấu được chờ đợi nhất chính là cuộc so tài giữa Việt Nam và Lào.

Bóng đá quốc tế

Kevin De Bruyne phải chiến đấu để giành lại vị trí. Ảnh: Getty Images

Khi Pep đề cao sự công bằng

HLV Pep Guardiola nhấn mạnh rằng bản thân Kevin De Bruyne nhận thức rõ anh vẫn phải chiến đấu để giành lại vị trí khi trở lại sau một thời gian dài chấn thương, quãng thời gian chứng kiến đồng đội của mình đã rất nỗ lực để giúp đội bước tiếp hành trình chiến thắng.

Quần vợt

Niềm vui của Borna Gojo

Davis Cup Finals: Borna Gojo tỏa sáng đưa Croatia vào chung kết, Novak Djokovic giận dữ đá túi vợt

Dù không được đánh giá cao như tuyển Serbia, thua kém cả hệ số đối đầu trực tiếp, thế nhưng tuyển Croatia đã chơi cực kỳ xuất sắc ở trong trận bán kết đầu tiên của Davis Cup Finals. Marin Cilic “bất lực” trước Novak Djokovic, nhưng sự xuất sắc của Borna Gojo, và sự vững chắc của bộ đôi số 1 thế giới Nikola Mektic/Mate Pavic đã giúp tuyển Croatia loại Serbia, giành vé dự chung kết Giải đấu đồng đội nam số 1 thế giới…

Các môn khác