Van der Sar đã là huyền thoại

Cựu danh thủ Brian Clough từng có một phát ngôn đáng chú ý về những “người gác đền”: “Tôi chả bao giờ hiểu được vì sao một thủ môn siêu sao không bao giờ có giá cao được như một tiền đạo siêu sao”. Câu ấy hoàn toàn đúng với Edwin van der Sar khi anh chuyển sang đầu quân cho Man.United từ Fulham hồi 2005 chỉ với giá 3 triệu USD. Từ đó đến nay, Man.United đã có thêm 3 chức vô địch Premier League, 3 League Cup, 1 Champions League và vài danh hiệu lẻ tẻ khác.

Ngày ấy, ở tuổi 35, chả mấy ai trông chờ vào sự tỏa sáng của Van der Sar trong khung gỗ Man.United. Suốt nửa thập kỷ trước đó, các CĐV của “Quỷ đỏ” đã trông đợi đến mỏi mòn một chốt chặn đáng tin từ sau cuộc chia tay của Peter Schmeichel. Cuối cùng họ đã tìm thấy Van der Sar. Trong 5 năm qua, Van der Sar đã bắt chính đến 246 trận và tạo ra một cảm giác yên tâm tuyệt vời. Bây giờ, khi Van der Sar tuyên bố giải nghệ ở tuổi tứ tuần, các CĐV Man.United đang kêu gào mong anh ở lại.

“Tôi đã nghĩ đến việc rút lui từ 1 năm trước rồi, đấy quả là một quá trình khó khăn. Sau một trận thua, tôi nghĩ khác và sau vài trận thắng, tôi lại nghĩ khác. Nhưng giờ thì tôi quyết rồi, tôi phải dừng lại để dành nhiều thời gian hơn cho gia đình”, Van der Sar nói.

Từng 2 lần giành danh hiệu thủ thành hay nhất châu Âu trong năm, Van der Sar đang được Man.United nhắm cho vị trí HLV thủ môn. Nhưng anh nhấn mạnh: “Mình sẽ cố tập trung để tận hưởng cảm giác thi đấu trong 18 tháng cuối cùng còn lại trong sự nghiệp cái đã”.

Hãy còn 18 tháng, nhưng sẽ không quá sớm nếu cùng nhìn lại sự nghiệp tuyệt vời của Van der Sar. Thành công suốt 9 năm đầu sự nghiệp tại Ajax Amsterdam có lẽ đã quá xa vời rồi. Ngày ấy, anh cùng Ajax lên ngôi vô địch Champions League 1995 với thành tích bất bại và chỉ 2 lần để lọt lưới.

Bàn thắng muộn trong trận chung kết với AC Milan được thực hiện bởi một chàng trai 18 tuổi vào sân từ ghế dự bị mang tên Patrick Kluivert. Nhưng Kluivert sẽ không thể bước ra ánh sáng nếu trước đó Van der Sar không phản xạ tuyệt vời để đẩy được cú vôlê của Marco Simeone hay dùng chân cản cú sút của Paolo Maldini.

Van der Sar ra mắt đội tuyển quốc gia cũng trong năm 1995 ấy và sau đó anh trở thành cầu thủ có số lần khoác áo “cơn lốc màu da cam” nhiều nhất. Dù không đạt được danh hiệu đáng kể nào, Van der Sar vẫn có những pha cứu thua ấn tượng như pha đổ người đón quả 11m của Olof Mellberg, cứu cho Hà Lan thoát khỏi “cái chết bất ngờ” hồi Euro 2004.

Tại Euro 2008, trong trận thắng Italia 3-0, Van der Sar hết chặn Fabio Grosso đến cản phá Andrea Pirlo để rồi có một pha phát bóng rất hay dẫn đến bàn nâng tỷ số lên 2-0.

Sir Alex Ferguson mô tả Van der Sar là “một trong những bản hợp đồng thành công nhất sự nghiệp”, nhưng cả 2 người đàn ông này đều hối tiếc là họ không thể làm việc cùng nhau sớm hơn. 2 năm tại Juventus kết thúc bằng sự xuất hiện của Gianluigi Buffon. 4 năm tiếp theo tại Fulham cũng chẳng có gì đặc biệt.

Khi Van der Sar khăn gói từ London sang Manchester, anh đã là một lão tướng. Vậy mà tại mảnh đất đã từng chôn vùi danh tiếng của những Mark Bosnich, Massimo Taibi, Raimond van der Gouw, Fabien Barthez, Roy Carroll hay Ricardo lại là nơi chứng kiến sự hồi sinh ngoạn mục của Van der Sar.

Cũng trong năm 2005 ấy, Man.United đề nghị gia hạn hợp đồng với Tim Howard với hy vọng anh sẽ được Van der Sar chỉ bảo thêm. Nhưng 1 năm sau Howard ra đi để được thi đấu thường xuyên hơn. Bây giờ, khi thủ thành người Mỹ đang chơi hay tại Everton, Sir Alex lại đau đầu với bài toán tìm người thay Van der Sar, kẻ đã mang đến sự yên tâm trong khung thành Man.United suốt 6 năm qua.

Tomasz Kuszczak và cả tân binh Anders Lindegaard đều chưa được Sir Alex tín nhiệm. Ông không muốn lại mất thêm… 6 năm để tìm thấy một “Van der Sar mới” như từ sau cuộc ra đi của Schmeichel. David De Gea, Manuel Neuer… là những cái tên được ông nhắm đến.

Trên Youtube, những đoạn phim ghi lại các màn trình diễn của Van der Sar đã được các CĐV cẩn thận và âu yếm tải lên. Trong những thước phim ấy, số pha bay người phản xạ theo kiểu… siêu nhân của anh không nhiều.

Vì Van der Sar đủ thông minh để ngăn không cho mình rơi vào tình huống phải đối mặt với đối phương. Đấy là một thủ môn luôn biết sai khiến các đồng đội trước mặt bịt chặt lối vào của mình. Đấy là một thủ môn biết cách ra vào để ngăn một tình huống nguy hiểm từ điểm khởi phát.

Khi Man.United giành Premier League mùa giải 2008 - 2009 trước sự đeo bám quyết liệt và muộn màng của Liverpool, đấy là nhờ kỷ lục giữ trắng lưới kéo dài đến 1.300 phút của Van der Sar. Mùa ấy, Man.United kiếm đến 24 điểm nhờ những tỷ số tối thiểu. Khi Man.United hạ Chelsea trong trận chung kết Champions League 2008, Van der Sar là người đã tóm gọn quả đá luân lưu của Nicolas Anelka.

Theo HLV thủ môn Eric Steele của Man.United, pha bóng ấy đã nâng tầm Van der Sar lên ngang với Schmeichel. Quả vậy. Có thể Van der Sar không cá tính, mạnh mẽ và tạo ra cảm xúc mãnh liệt như người tiền nhiệm, cảm giác yên tâm mà anh mang lại chắc chắn cũng không kém gì. Và mai đây khi treo găng, người ta sẽ nhớ về Van der Sar cũng chẳng kém gì khi nhớ về Schmeichel…

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Hà Nội FC thua đậm ở ngày ra quân

Mở màn LS V-League 2021: Con nhà giàu cũng rơi lệ

Nhà vô địch Viettel, á quân Hà Nội hay TPHCM, những đội bóng có tiềm lực tài chính mạnh, được đầu tư lớn để hi vọng hiện thực hóa những tham vọng. Trớ trêu thay, tất cả đều không thể thoát cảnh tay trắng ở vòng khai cuộc.  

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Cirstea phàn nàn về điều luật cách ly

Australian Open: Diễn biến hỗn loạn quanh vụ 72 tay vợt bị cách ly hoàn toàn

Đã có đến 72 tay vợt bị cách ly hoàn toàn, cách ly ở đây là “cách ly tuyệt đối”, ở trong phòng kín và không được phép ra ngoài tiết xúc với bất kỳ ai, do họ đã đi cùng 2 chuyến bay với 4 hành khách vừa cho ra kết quả dương tính với Covid-19. Diễn biến này tạo ra sự hỗn loạn không nhỏ với BTC của Australian Open 2021, và hàng loạt tay vợt đã phải lên tiếng.

Các môn khác

White xác nhận Khabib sẽ tham gia UFC 257, sau đó sẽ ra quyết định...

UFC 257: Khabib sẽ quay trở lại, nhưng để xem trận McGregor vs Poirier, chuyện khác tính sau!

Trong mấy ngày gần đây, tin “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov “tái xuất giang hồ” lại râm ran khắp nơi. Thực tế chuyện này, chỉ có thể nói là: “Hạ hồi phân giải, trời biết, đất biết, Khabib biết và… chỉ có mẹ của Khabib biết" mà thôi. Thế nên, trước mắt, giới mộ điệu đành tự bằng lòng với thông tin sau: Khabib sẽ quay lại ở UFC 257, để xem Conor McGregor đại chiến với Dustin Poirier.