US Open 2014 (bán kết đơn nam): Nhà vua đấu chiến binh samurai

Trận đấu giữa tay vợt số 1 thế giới Novak Djokovic và tay vợt số 1 châu Á Kei Nishikori sẽ là trận bán kết đơn nam rất được chờ đợi ở US Open năm nay. Đó là cuộc chiến giữa Nhà vua ATP, người đang muốn khẳng định uy quyền tối thượng của mình, với một chiến binh samurai đang là niềm tự hào của làng quần vợt châu Á. Trong khi Djokovic chuẩn bị chơi trận bán kết… thứ 8 liên tiếp ở Flushing Meadows, với Nishikori, đây mới chỉ là trận bán kết Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp của anh. Khác biệt chắc chắn sẽ là rất lớn, nhưng không vì vậy mà tay vợt người Nhật Bản cảm thấy… sờn lòng!

Novak Djokovic & Kei Nishikori

Để trở thành tay vợt nam Nhật Bản đầu tiên lọt đến bán kết US Open sau 96 năm (kể từ chiến công của “bậc tiền bối” Ichiya Kumagea từ hồi năm… 1918), Nishikori đã trải qua hai trận đấu vắt kiệt sức lực dài đến 5 ván đấu. Đầu tiên, anh đánh bại “tay súng trẻ người Canada” Milos Raonic, một trong các ứng viên nặng ký của ngôi vô địch US Open năm nay, với điểm số 4/6, 7/6 (7-4), 6/7 (6-8), 7/5 và 6/4 trong một trận đấu vòng 4 cực kỳ hấp dẫn. Sau đó, anh mới vừa đánh bại nhà ĐKVĐ Australian Open Stanislas Wawrinka (Thụy Sĩ) với điểm số 3/6, 7/5, 7/6 (9-7), 6/7 (5-7), 6/4. Trong cả hai trận đấu đó, Nishikori đều thua trước ván đầu tiên trước khi quật khởi vươn lên. Anh đang được mệnh danh là “chàng trai của những trận đấu marathon” ở US Open năm nay. Tổng cộng, Nishikori đã trải qua 8 tiếng rưỡi đồng hồ kịch chiến ở Flushing Meadows để làm rạng danh làng quần vợt Nhật Bản. Biệt danh “chiến binh samurai”, vì thế, hoàn toàn phù hợp với anh…

Nishikori tâm sự ngay sau chiến thắng “đổ mồ hôi, sôi nước mắt” trước Wawrinka: “Tôi đã khởi đầu trận đấu với đôi chút khó khăn. Nhưng tôi vẫn thi đấu rất ổn. Khi trận đấu tiếp tục trôi đi, tôi cảm thấy càng lúc càng trở nên tự tin, đặc biệt là trong ván đấu thứ ba. Tôi không biết mình đã kết thúc trận đấu như thế nào, tôi cảm thấy cực kỳ hạnh phúc. Tôi đang có cảm giác thật tuyệt vời, tôi đang thi đấu tốt. Đây là kỳ giải Grand Slam ưa thích nhất của tôi. Hy vọng tôi có thể thi đấu với 100% phong độ trong trận đấu tiếp theo. HLV Michael Chang đã giúp đỡ cho tôi rất nhiều trong khâu cải thiện sức mạnh về tâm lý. Ông ấy đã nồng nhiệt chúc mừng tôi khi tôi giành vé vào chơi trận đấu bán kết. Nhưng, mọi thứ vẫn chưa song đâu nhé. Phía trước vẫn là một trận đấu quan trọng khác nữa”. Sự kết hợp giữa “đại sư phụ” Michael Chang và “tiểu đệ tử” Nishikori rõ ràng đang mang đến những hiệu ứng rất đặc biệt, và Djokovic phải dè chừng tay vợt người Nhật Bản này!

Djokovic không phải đối diện với một rào cản khó chịu nào ở US Open 2014 cho đến khi anh va phải Andy Murray ở tứ kết. Trước đó, Nhà vua ATP đã giành được 4 trận thắng liên tiếp chỉ sau 3 ván đấu. Tính tổng cộng, Djokovic chỉ để thua 28 game đấu trong tổng số 4 chiến thắng đầu tiên. Tất nhiên, Murray dù đã chia tay “đại sư phụ” Ivan Lendl và đang tỏ ra xuống tay trong mối quan hệ “M2M” với Amelie Mauresmo vẫn là một đối trọng đáng kể của “đại sư phụ” Boris Becker và “tiểu đệ tử” Novak Djokovic. Lần đầu tiên ở US Open năm nay, Nole đã để thua 1 ván đấu - đó là khi anh để thua ván đấu thứ hai với điểm số 1-7 sau loạt tie-break trước Murray. Trước đó, Nole cũng thắng 7-1 trong loạt tie-break ván đầu tiên. Tuy nhiên, trong các ván đấu thứ ba và thứ tư, Djokovic đã thể hiện sự vượt trội về tâm lý và sự bình tĩnh. Anh thắng 6/2 trong ván đấu thứ ba và đẩy Murray vào chân tường trong ván đấu thứ tư khi ép tay vợt này cầm giao bóng lúc bị dẫn 4/5.

Đúng như dự đoán, không có “đại sư phụ” Lendl ngồi trên khán đài lược trận như những gì từng xảy ra trong quá khứ, Murray chợt trở nên mong manh dễ vỡ, anh liên tục để thua điểm trong game đấu quyết định thứ 10, thực chất là anh đã để thua điểm sau tình huống đánh hỏng bóng này đến… tình huống đánh hỏng bóng khác. Không tạo ra một pha thắng điểm trực tiếp nào, Murray đối diện với 2 nguy cơ thua match-point và rốt cuộc anh đã… tự kết liễu số phận bằng một pha đánh bóng trúng lưới. Djokovic thẳng tiến vào bán kết, còn Murray nên tự ngẫm lại về sự kết hợp kiểu “M2M”.

Nhà vua ATP sẽ đấu với chiến binh samurai trong trận đấu một mất một còn. Trong quá khứ, Djokovic từng giáp mặt Nishikori 2 lần, Nole thua 1 lần, đó là ở bán kết Basel hồi năm 2011, nhưng thắng lại 1 lần, đó là 1 chiến thắng rất dễ dàng có điểm số 6/1, 6/4 và 6/4 ở vòng 2 Rloland Garros 2010. Ở thời điểm đó, Nishikori vẫn chưa có những bước tiến rõ rệt như bây giờ, thế nên, trận bán kết lần này sẽ là một trận đấu căng thẳng và không khoan nhượng. Nole đang rất tự tin và có nhiều kinh nghiệm, nhưng Nishikori có nhiệt huyết, có sức mạnh tâm lý không có gì để mất cũng đáng ngại…

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Alcaraz và Nadal

Carlos Alcaraz & Rafael Nadal: Bộ đôi đồng hương chiếm đỉnh BXH của ATP lần đầu tiên sau 22 năm

Khi ATP công bố Bảng điểm xếp hạng mới cập nhật vào sáng hôm qua, thứ Hai 4-10, có một “đại sự” rất đáng chú ý. Với 5.810 điểm, “Chiến thần” Rafael Nadal đã vươn từ vị trí thứ 3 lên vị trí thứ 2 trên BXH của ATP. Trong khi đó, “King” Carlos Alcaraz đã tại vị ở đỉnh cao nhất của BXH - Ngôi vị Nhà Vua ATP, từ hôm 12-9, và là Tay vợt số 1 thế giới trẻ nhất trong lịch sử…

Bóng đá trong nước

U17 Việt Nam hướng đến trận thắng thứ 2 ở vòng loại U17 châu Á 2023. ẢNH: MINH HOÀNG

U17 Việt Nam – U17 Nepal (19g, ngày 7-9): Vững ngôi đầu bảng

Lượt trận thứ hai tại Vòng loại U17 châu Á 2023, U17 Việt Nam sẽ đối đầu với U17 Nepal. Đây là trận đấu mà thầy trò HLV Nguyễn Quốc Tuấn được kỳ vọng sẽ tiếp tục có một chiến thắng tưng bừng để giữ ngôi đầu bảng F.

Bóng đá quốc tế

HLV Julen Lopetegui bình thản đón nhận quyết định sa thải sau trận thua Dortmund.

Sevilla sa thải HLV Lopetegui sau trận thua Dortmund

Sevilla đã chính thức đưa ra thông báo sa thải HLV Julen Lopetegui ngay sau trận thua bẽ mặt 1-4 ngay trên sân nhà trước Borussia Dortmund tại Champions League vào thứ tư. CLB dự kiến sẽ xác nhận về sự trở lại của HLV Jorge Sampaoli trong những ngày tới.

Các môn khác