US Open 2011: Fish là tâm điểm của người Mỹ

Bất chấp việc quần vợt Mỹ tỏ ra sa sút trong thời gian gần đây, đặc biệt là ở các kỳ Grand Slam, người Mỹ vẫn không thể chấp nhận “thực tế đó” khi bóng chuẩn bị bay ở Grand Slam ngay tại sân nhà, giải US Open.

Ở giải nữ, trong khi “hạt giống số 28” Serena Williams và chị gái Venus Williams sẽ lại gánh vác trọng trách giữ lại chút sĩ diện cho người Mỹ, thì ở giải nam, lần đầu tiên kể từ năm 2003 đến nay, mọi ánh mắt của khán giả ở khu Flushing Meadows sẽ không tập trung vào Andy Roddick mà thay vào đó, họ nhìn vào Mardy Fish, tay vợt số 1 nước Mỹ ở thời điểm này.

Mardy Fish - tâm điểm chú ý của người Mỹ.

Fish đang được kỳ vọng sẽ gánh vác lấy “ngọn cờ cha ông” từ lứa thế hệ hoàng kim xa xưa, bất chấp việc anh chưa từng chơi tốt ở US Open. Thành tích của anh ở Flushing Meadows chỉ gói gọn trong 2 cụm từ: “Rất kém” - kể từ năm 2000 đến năm 2007 (3 lần rơi đài ngay vòng 1, 4 lần bị loại ngay vòng 2) - và “trung bình khá” - trong 2 mùa giải gần đây (lọt đến tứ kết năm 2008 và lọt đến vòng 4 năm 2010). Công bằng mà nói, cũng… khó trách cứ anh. Chẳng phải tự nhiên mà Fish mới chơi được thứ quần vợt tốt nhất trong sự nghiệp khi đã bước sang tuổi 29 (ở độ tuổi mà… Roddick đang bắt đầu sa sút sau thời điểm bước lên đỉnh cao hồi 4, 5 năm về trước) - anh… “rất có duyên” với chấn thương và chấn thương từng khiến Fish… dán lưng trên giường điều trị, dán mông trên ghế ngồi chờ hồi phục… còn nhiều hơn thời gian tung hoành trên sân đấu!

Hiện tại thì sao? Fish đang rất sung và tâm lý đang rất thoải mái. Kể từ năm 2008 cho đến nay, anh tìm lại trạng thái thể lực và phong độ ổn định, thường chơi tốt trong giai đoạn Tour đấu mùa hè Bắc Mỹ, đặc biệt, anh thi đấu rất “sung” nếu được bước ra mặt sân cứng tại quê nhà Mỹ. Ở giải đấu năm nay, Fish đang có thành tích 14 trận thắng, 3 trận thua kể từ sau Wimbledon cho đến nay (trong đó, anh đã giành được 1 ngôi vô địch, lọt đến chung kết 2 giải đấu và lọt đến bán kết 1 giải đấu khác). Nhờ thành tích này, Fish đã vươn lên hạng 8 thế giới (thứ hạng cao nhất trong sự nghiệp của chính anh), qua mặt Roddick, và đang là tay vợt Mỹ có thứ hạng cao nhất ở vào thời điểm này. Fish cho biết về cơ hội của mình ở US Open 2011: “Đương nhiên, tôi đang cảm thấy mình có thể đánh bại bất kỳ ai trên mặt sân này, ở giải đấu này. Hy vọng tôi vẫn sẽ tiếp tục chơi tốt”.

Dư luận Mỹ đang đánh giá rất cao Fish. Cựu HLV trưởng đội tuyển Davis Cup Mỹ - ông Patrick McEnroe (em trai của huyền thoại quần vợt John McEnroe) - cho biết: “Sự háo hức của cậu ấy đang rất cao. Và cậu ấy đang nhìn thấy những kết quả trước sau như một. Cậu ấy giống như là đang nói: “Coi nào, nếu tôi tiếp tục lao động cật lực và tiếp tục làm những gì mình đang làm, sau đó, ai mà biết chuyện gì có thể xảy ra”. Nếu Fish cứ thi đấu như thế này, và nhận được sự ủng hộ từ khán giả nhà, nhận được thuận lợi khi chơi bóng trên mặt sân cứng quen thuộc, đúng là… ai mà biết chuyện gì sẽ xảy ra. Anh đã đánh bại Rafael Nadal ở Cincinati Masters chỉ sau 2 ván đấu. Ở Montreal Masters, anh là người duy nhất “lấy được” của Novak Djokovic 1 ván đấu. Có người nói, hiện phong độ của Fish có khả năng thách thức được Top “tứ đại gia ATP”. Ngẫm lại, cũng có phần đúng…

Sau khi “lật đổ” Nadal ở giải Cincinati Masters, Fish nói rằng anh đã có “niềm tin là tôi thật sự cảm thấy tôi có thể giành lấy chiến thắng, không chỉ là tôi muốn giành lấy chiến thắng mà tôi thật sự cảm giác có thể và có lẽ nên giành lấy chiến thắng”. Còn sau khi để thua sát sao Djokovic ở trận chung kết Montreal Masters, Fish vẫn nhận được sự trọng thị từ tay vợt số 1 thế giới - Djokovic từng nhận xét về Fish: “Thành thật mà nói, anh ấy đang chơi thứ quần vợt tốt nhất trong sự nghiệp. Tôi đã thi đấu với anh ấy trong một vài năm trở lại đây và các bạn biết đó, anh ấy đã di chuyển tốt hơn trên sân đấu trong những ngày này, và anh ấy cũng khỏe khoắn hơn, sung sức hơn. Nếu xét về mặt tâm lý, anh ấy hiện đang cảm thấy rất thoải mái, đơn giản là anh ấy đã có nhiều niềm tin hơn khi bước ra sân đấu chống lại những tay vợt hàng đầu thế giới”.

Sau một thời gian dài chìm khuất trong bóng tối, Fish đánh dấu sự hiện diện của mình bằng việc lọt đến tứ kết US Open 2008 - và bị loại bởi Nadal (lúc đó mới vừa đoạt lấy ngôi số 1 thế giới từ tay Roger Federer). Những chuyến hành trình quay trở lại của Fish bị gián đoạn khi anh dính chấn thương đầu gối chân trái và phải tiến hành phẫu thuật vào tháng 9-2009. Vắng mặt trên sân đấu trong nửa năm, Fish đã tuột xuống hạng 108 thế giới vào đầu tháng 3-2010 khi tái xuất hiện. Thứ hạng giảm, nhưng cân nặng của Fish cũng giảm. Nhờ tuân thủ chế độ ăn kiêng nghiêm ngặt, từ trọng lượng 90 kg, anh chỉ còn nặng hơn 76 kg. Nhẹ ký hơn, nhanh nhẹn hơn, tuổi tác, phong độ cũng tăng, đó là những chỉ số tỷ lệ thuận với sự tiến bộ của Fish trong thời gian qua. Fish tuyên bố: “Tôi vẫn muốn lọt đến tứ kết Grand Slam, và US Open sẽ là nơi thật tuyệt vời để làm điều đó”…

Tứ kết US Open hoặc là… hơn nữa. Tại sao lại không nhỉ?

Tiểu Phi

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Các thành viên của CLB Hà Nội đã tiêm vaccine phòng dịch Covid-19

AFC Cup 2021 có khả năng bị hủy

Một trong những phương án mà LĐBĐ châu Á (AFC) đang tính đến là huỷ giải đấu AFC Cup 2021 sau nhiều lần trì hoãn, và nếu không tổ chức đúng theo tiến độ vào cuối tháng 6 thì khó có thể lùi tiếp. 

Bóng đá quốc tế

Các môn khác