“Tuyển thẳng” vào đội tuyển

Chỉ 4 ngày sau khi đá cho đội U19 Anh ở trận gặp U19 Đức, Raheem Sterling đã được “tuyển thẳng” lên đội tuyển lớn của Hodgson. Anh ta mới 17 tuổi, mới 7 lần khoác áo đội hình hạng nhất Liverpool và mới tham gia đấu trường Premier League có 210 phút…

1- Sau chấn thương, đến tật bệnh. Một con virus “nào đấy” đã loại thêm 2 cầu thủ tấn công Theo Walcott và Daniel Sturridge khỏi đội tuyển Anh trước trận vòng loại World Cup 2014 với Ucraina rạng sáng nay, nâng con số vắng mặt lên 12 người.

Thiếu thì phải thêm, chuyện này bình thường. Song, vấn đề là Hodgson đã gọi những ai vào danh sách. Để nghênh tiếp một đối thủ được dự báo là mạnh như Ucraina, đội tuyển Anh tất yếu cần một đội ngũ chất lượng hoặc ít ra thì cũng phải “coi được một chút”. Vậy nhưng, danh sách bổ sung của Hodgson là Jake Livermore (Tottenham), Adam Lallana (Southampton) và Raheem Sterling (Liverpool). Trong đó, Livermore mới có một lần khoác áo ở trận gặp Ý tháng trước. Lallana chưa từng vào đội tuyển lần nào. Sterling thì thậm chí mới chỉ đá 210 phút ở Premier League.

Câu hỏi đặt ra: Vào đội tuyển Anh bây giờ dễ vậy sao?

Raheem Sterling (phải) trong trận U19 Anh gặp U19 Đức

2- Tất nhiên, Raheem Sterling không hề có lỗi gì khi được “tuyển thẳng” từ đội U-19 (mới đá với Đức thứ Năm tuần trước) lên đội tuyển lớn chỉ trong vòng 4 hôm như thế này. Anh chàng tuổi teen ấy là một tài năng đầy hứa hẹn. Một cậu học trò rất được các ông thầy bóng đá tâm đắc. Một cầu thủ 17 tuổi rất được đàn anh Steven Gerrard ở cùng đội Liverpool ngợi khen. “Cho đến khi Sterling trở thành một vị trí thường trực trong đội tuyển, sẽ không bao lâu nữa đâu. Cậu ấy có tài, mặc dù chúng ta cũng không nên dồn quá nhiều áp lực kỳ vọng lên Sterling”, Gerrard nói.

Tất nhiên, anh nói đúng. Nhưng câu chuyện về cái lần vào đội tuyển đầu tiên của chính Gerrard sẽ còn… đúng hơn. Đó là tháng 5-2000, cũng một trận đấu với Ucraina như bây giờ. Một ngày trước trận đấu ấy, Gerrard tròn 20 tuổi. Anh được tặng một ổ bánh lớn và rồi bị đồng đội - “chắc là Steve McManaman và Robbie Fowler chứ chẳng ai khác” - nghịch phá tan hoang căn phòng.

Họ rất mừng cho Gerrard một phần vì để được vào đội tuyển lúc đó, Gerrard đã kinh qua 44 trận đấu cho đội hình hạng nhất của Liverpool chứ không phải chỉ 7 lần - và chủ yếu vào sân từ ghế dự bị - như Sterling hiện nay.

3- Mặc dù vậy, điều này không có nghĩa là cái chuyện lên tuyển đã trở nên dễ dãi hơn trong 12 năm qua. Khi Hodgson buộc phải triệu tập một cầu thủ 17 tuổi mới chỉ có kinh nghiệm 7 trận ở Liverpool, điều đó chỉ cho thấy nguồn cung cấp cầu thủ cho đội tuyển đã bị thu hẹp.

Thu hẹp như thế nào, các con số thống kê của báo chí Anh cũng đã nêu rất rõ. Ở lượt trận đầu tiên của Premier League mùa này, trong 272 cầu thủ ra sân (tính cả chính thức lẫn dự bị), chỉ có 93 người “đủ tư cách pháp nhân” khoác áo tuyển Anh. Trong 93 cầu thủ ấy, lại chỉ có 33 cái tên thi đấu cho 10 đội hàng đầu mùa trước. Và trong 33 cầu thủ ấy, cũng có một vài anh như Paul Scholes và Jamie Carragher đã chia tay đội tuyển từ lâu. '

Lượt trận Premier League mới đây nhất cũng thế. Chia theo tỷ lệ, số cầu thủ Anh đá chính chỉ chiếm 31,5%. Ở Tây Ban Nha, con số tương ứng là 64,3%, ở Pháp là 62,7%, ở Ý là 52,1% và ở Đức là 45%. Như vậy, giải Ngoại hạng Anh bị các ngôi sao nước ngoài chiếm chỗ nhiều nhất so với các giải lớn khác. Không có được bao nhiêu cầu thủ để mà lựa chọn thì thử hỏi HLV Hodgson làm sao “chọn tốt” được!

4- Nhưng Hodgson chấp nhận thực tế đó. Không chấp nhận thì cũng chẳng còn cách nào khác.

Ông nói: “Tôi có muốn nghịch đảo tỷ lệ lại, số cầu thủ Anh phải chiếm 66% không ư? Đương nhiên là muốn lắm chứ. Nhưng sẽ không đảo ngược được. Premier League là một giải đấu tuyệt vời, thu hút rất nhiều cầu thủ hàng đầu thế giới. Chúng ta phải chấp nhận như thế, dù điều này khiến cho các tài năng trẻ sáng giá của nước Anh không có nhiều cơ hội chen chân vào đội hình chính ở các CLB. Sẽ có những lúc tôi tuyển những cầu thủ bị dư luận dè bỉu là chỉ dự bị ở Man.United, Arsenal, Liverpool hay Chelsea. Tuy nhiên, đối với tôi, nhưng cầu thủ ấy vẫn xứng đáng có chỗ”.

Như Sterling vậy! Hodgson chọn Sterling vì cảm thấy cậu bé này xứng đáng. Gerrard cũng cho là Sterling xứng đáng. Nhưng một lần nữa, câu hỏi ấy lại được đặt ra với Gerrard: Có phải trước đây anh vào đội tuyển khó khăn hơn bây giờ không? Câu trả lời của Gerrard là cũng khó “như nhau thôi” - mặc dù trả lời như thế có vẻ như là chỉ vì lịch sự…

Hưng Nguyên tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Không khoan nhượng

Không khoan nhượng

Có lẽ mọi điều tô vẽ đều không còn cần thiết dành cho V-League lúc này. Tính hấp dẫn của nó đã nói lên tất cả trước khi giải đấu bước vào loạt trận đấu cuối cùng của giai đoạn một, vẫn còn đến 6 đội chưa biết mình thuộc về nhóm nào, đua vô địch hay đấu trụ hạng.