Tuyển Anh và ký ức 1993

San Marino “nhược tiểu” đứng chót bảng xếp hạng FIFA rõ ràng không phải là đối thủ của tuyển Anh. Tuy nhiên người Anh không đơn thuần chỉ coi họ là quân xanh. Cái tên San Marino với họ còn gắn liền với một giai thoại, một nỗi hổ thẹn mà người Anh sẽ tìm mọi cách để quên. 

Chiến thắng trước Thụy Sĩ ở lượt đấu mở màn của vòng loại EURO 2016 phần nào được CĐV nhà đón nhận. Tuy nhiên với tuyển Anh, một chiến thắng có vẻ vẫn chưa đủ để họ lấy lại lòng tin thực sự từ người hâm mộ. Áp lực dành cho Tam sư luôn luôn hiện hữu mỗi khi họ bước vào một giải đấu lớn. Mỗi trận đấu giờ là một cuộc chiến và chỉ có vinh quang mới làm vơi đi những nỗi ám ảnh đeo bám họ trong suốt những thập kỷ đã qua.

Đội trưởng Wayne Rooney sẽ nỗ lực hết mình để đập tan những chỉ trích.

San Marino đang đứng thứ 208 thế giới, đội bóng tí hon này chỉ có duy nhất một trận thắng trong tổng số 123 trận trong lịch sử của họ, cùng với đó là vẻn vẹn 20 bàn thắng, một thành tích quá nghèo nàn. Tuy nhiên một trong số 20 bàn thắng ít ỏi đó lại đến từ chính trận đấu gặp tuyển Anh hồi xa xưa…

Tháng 11-1993, Tam sư có một chiến dịch vòng loại bết bát và đứng trước nguy cơ không được tham dự World Cup dù trước đó 4 năm họ đã lọt vào tới bán kết trên đất Italia. Gặp San Marino trong loạt đấu cuối cùng với hy vọng có thể lách qua khe cửa hẹp, mục tiêu của họ rất rõ ràng - đánh bại San Marino 7 bàn, không được để thủng lưới và cầu mong Hà Lan không thể thắng Ba Lan. Nhưng bàn mở tỷ số của San Marino đã khiến người Anh chết lặng. Họ dồn lên tấn công và có được 7 bàn thắng sau đó. Tuy nhiên, như vậy vẫn là không đủ để đến Mỹ mùa hè năm sau, vì Hà Lan vẫn thắng Ba Lan 3-1. Tuyển Anh lúc bấy giờ có đầy đủ những anh hào như David Seaman, Stuart Pearce, Paul Ince, Tony Adams, David Platt, Alan Shearer và Paul Gascoigne đã phải ngậm ngùi nhìn Hà Lan và Na Uy dắt tay nhau đến Mỹ. Nỗi đau đó dù không liên quan trực tiếp đến San Marino nhưng vẫn khiến Tam sư không thể quên.

Lần tái ngộ trên sân Wembley này không chỉ đơn thuần là một cữ dợt để thử nghiệm những giải pháp tối ưu cho đội hình mà còn là cơ hội để Roy Hodgson và các học trò giúp NHM xóa nhòa ký ức xa xưa. Ngoại trừ 2 sự vắng mặt đáng tiếc của Daniel Sturridge và Phil Jones do chấn thương, những cầu thủ đạt phong độ cao trong màu áo CLB lúc này đều đã được góp mặt.

Tuyển Anh cần tìm lại được bản sắc của một ông lớn thực thụ, và HLV Hodgson đang từng bước gắn kết những mắt xích trong đội hình để họ trở thành một khối thống nhất. Sơ đồ kim cương được ông Hodgson sử dụng trước trận thắng với Thụy Sĩ sẽ tiếp tục được duy trì. Ở trung tâm hàng thủ, Phil Jagielka là người được chọn để đá cặp cùng đội phó Gary Cahill, ngoài ra còn có một cầu thủ đang chiếm được nhiều cảm tình của NHM là Calum Chambers, tài năng trẻ đang chơi rất chững chạc trong màu áo Arsenal.

Bên hành lang trái, sự ổn định và hiệu quả của Leighton Baines sẽ giúp anh tiếp tục là sự lựa chọn tin cậy của HLV Hodgson dù trong tay ông vẫn còn Kieran Gibbs năng nổ và đầy nhiệt huyết. Chấn thương của Glenn Johnson là cơ hội tốt để Hodgson mạnh dạn thử nghiệm Nathaniel Clyne cho vị trí hậu vệ phải.

Trên hàng tiền vệ, sự ổn định sẽ là chìa khóa thành công cho Tam sư. Vì thế HLV Hodgson có thể sẽ vẫn để Jack Wilshere chơi thấp nhất, trận đấu với Thụy Sĩ anh tỏ ra không mấy thoải mái với vị trí này, tuy nhiên chỉ phải gặp San Marino và được chơi bên cạnh những tiền vệ cần mẫn như Jordan Henderson, Jonjo Shelvey sẽ là cơ hội tốt để Wilshere hoàn thiện vai trò tổ chức.

Dù thiếu Daniel Sturidge, nhưng với những tiền đạo đang đạt phong độ cao gồm Welbeck và Sterling, chắc chắn hàng công sẽ không phải là nỗi lo với vị thuyền trưởng 67 tuổi. Đội trưởng Wayne Rooney sẽ nỗ lực hết mình để đập tan những chỉ trích sau án treo giò cuối tuần trước trong trận gặp West Ham. Sterling đang nhanh chóng khẳng định tại sao anh được coi là “tài sản quốc gia”, tốc độ và kỹ thuật mà cầu thủ này mang lại chắc chắn sẽ khiến cho San Marino khốn đốn. Bên cạnh đó, Danny Welbeck đang khiến người ta quên đi mùa giải thất vọng với Man. United năm ngoái khi anh liên tục ghi bàn trong màu áo Arsenal những trận gần đây.

Một lần “trót dại” đụng đến niềm kiêu hãnh của những chú sư tử Anh trong quá khứ sẽ khiến San Marino khó tránh khỏi kết cục bi thảm trong chuyến làm khách đến Wembley, Tam sư có thể sẽ tiếp tục bắt đội bóng bé nhỏ này hứng chịu những cơn mưa bàn thắng để xóa nhòa ký ức buồn 21 năm về trước.

CHU HẢI

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Ole Gunnar Solskjaer có lý do để lạc quan đưa ra tuyên bố mạnh mẽ. Ảnh: Getty Images

Solskjaer tin Man.United “chắc chắn đã lấy lại phong độ”

HLV Ole Gunnar Solskjaer đã gửi lời cảnh báo đến các đối thủ lớn của mình, gần nhất chính là trận đối đầu Chelsea vào thứ bảy, với tuyên bố rằng đội của ông đã “lấy lại phong độ” sau chiến thắng ấn tượng 2-1 tại Paris SG ở ngày khai màn vòng bảng Champions League.

Quần vợt

Nick Kyrgios đang tận hưởng cuộc sống riêng tư, không quan tâm đến yêu ghét của công chúng

“Gã tiểu tử ngổ ngáo” Nick Kyrgios: Người ta có thể yêu mến hay ghét tôi, nhưng tôi không cầu xin được yêu thích

“Gã tiểu tử ngổ ngáo” người Úc vừa có những bình luận thẳng thắn mới khi vẫn đang “tọa sơn quan hổ đấu”, ngồi ở quê nhà Australia và chứng kiến các giải đấu của ATP Tour 2020 qua… màn hình ti vi. Thẳng thắn, đôi khi có phần ngổ ngáo, không ngại va chạm, Kyrgios vẫn đang “sống thật” với tính cách của chính mình.