Tuổi tác không phải là rào cản

Đối với nữ VĐV điền kinh Lee Yeon-kyoung, tuổi tác chỉ là một thách thức cô cần vượt qua, như cô đã làm được ở Asiad 16 tại Quảng Châu (Trung Quốc) khi cô trở thành nữ VĐV Hàn Quốc đầu tiên đoạt huy chương vàng ở cự ly chạy 100m vượt rào, với thành tích 13 phút 23 giây.

Lee tuyên bố sẽ nỗ lực cải thiện kỷ lục riêng của cô trước thềm giải vô địch điền kinh thế giới 2011, vốn sẽ diễn ra tại Daewu (Hàn Quốc) trong tháng 8: “Tôi muốn chứng minh mọi sự đều có thể xảy ra. Tôi đã phá nhiều kỷ lục của mình  và chiến thắng ở Asiad khi đã 29 tuổi”. Lee còn nói khi trở thành nhà vô địch tốc độ đầu tiên của Hàn Quốc, cô muốn chứng tỏ mọi đồn đoán về cô đã sai.

Từ năm 2004, Lee (sinh ngày 15-1-1981) đã là tay chạy vượt rào nữ… già nhất Hàn Quốc nhưng phá nhiều kỷ lục quốc gia ở nội dung 100m vượt rào, như liên tiếp vô địch quốc gia (1998-2001). Cô đoạt huy chương bạc và huy chương đồng ở giải điền kinh châu Á 2005 và 2007.

Tuy nhiên, cô bị xem thường từ Asiad 15 tại Doha năm 2006, nơi cô chỉ đoạt huy chương đồng và sự xem thường càng dâng cao hồi đầu năm 2010, khi cô đã 30 tuổi. Lee nói: “Nhiều người đã nói tôi hết thời từ năm 2006 dù tôi tiếp tục chạy nhanh hơn”. 

Nhưng Lee có sự hỗ trợ tinh thần từ 3 người đàn ông: Chủ tịch Liên đoàn điền kinh Hàn Quốc (KAAF) Oh Dong-jin,  HLV trưởng Sergei Tivasof người Nga và Lee Jung-joon, nam VĐV 110m vượt rào và cũng là người yêu của cô. Chủ tịch Oh treo nhiều khoản thưởng để cô phấn đấu, gồm lời  hứa cho cô du lịch vòng quanh thế giới nếu cô vô địch ở Asiad 16.

Lee chưa thể thực hiện chuyến đi này do phải nỗ lực tập luyện. HLV trưởng Tivasof “rèn” cô từ tháng 5-2010 và giúp cô cải thiện sức mạnh và tốc độ. Do các rào ở cuộc đua nữ thấp hơn rào dành cho các nam VĐV nên tốc độ và sức mạnh là các yếu tố quyết định.

Người yêu của Lee mới 26 tuổi, cũng là tuyển thủ quốc gia. Anh giúp cô về kỹ năng vượt rào và cho cô những lời khuyên để vượt qua những trở ngại sẽ đến khi cô thêm tuổi.

Người yêu cũng giới thiệu Lee với Brigitte Foster-Hylton người Jamaica, nữ vô địch thế giới 100m vượt rào ở giải thế giới 2009. Foster-Hylton khi nghe Lee tỏ bày nỗi lo tuổi tác đã khuyến khích cô: “Tuổi tác chẳng là gì, chỉ là một rào cản vặt”, như chính Foster-Hylton đã chứng minh ở giải vô địch thế giới. Lee giải thích: “Chiến tích của chị ấy là niềm cảm hứng cho tôi có suy nghĩ tích cực và thành công”.

Lee tin chắc cô sẽ được dự giải thế giới trên quê hương, do đạt thành tích chuẩn do Liên đoàn điền kinh quốc tế (IAAF) quy định. Cô hạ mục tiêu sẽ vượt qua mức chuẩn này và hiểu rõ về những sức ép của người dân nước mình khi họ luôn muốn cô phải chiến thắng các đối thủ đẳng cấp thế giới.

Lee thú nhận cô còn phải phấn đấu nhiều mới có thể đạt đến đẳng cấp ấy: “Giới hâm mộ có thể thất vọng nếu tôi không chiến thắng nhưng vì tôi còn đích ngắm tham dự Olympic mùa hè London 2012 nên giải thế giới chỉ là một cuộc thử nghiệm để tôi đạt đến mục tiêu tối thượng”.

Trung Trực

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Các môn khác