Từ trên nhìn xuống

Chủ nhật này, hàng trăm triệu khán giả trên toàn thế giới sẽ dán mắt vào truyền hình theo dõi trận Man.United - Man.City, và thành phố Manchester sẽ trở thành “thủ đô bóng đá toàn cầu” trong 90 phút. Trong 43 năm kể từ 1968, đây mới là lần đầu tiên Man.City và Man.United gặp nhau khi đôi bên đang đứng nhất - nhì ở giải vô địch Anh.

Trong kỷ nguyên Premier League, hình như chưa bao giờ Man.City đến sân Old Trafford trong tư thế của một đội đầu bảng như bây giờ. Với sự lớn mạnh hơn bao giờ hết, Man.City đã liên tục so kè với Man.United và rồi bứt lên với khoảng cách 2 điểm ở vòng đấu tuần trước, khi họ thắng Aston Villa 4-1 còn Man.United hòa 1-1 ở Liverpool.

De Jong (trái) trong pha tranh bóng với Anderson ở bán kết Cúp FA mùa qua. Man.City thắng Man.United 1-0 hôm ấy.

De Jong tin là thắng

Chưa thể nói trước được rằng quyền thống trị bóng đá Anh đã được chuyển giao từ Man.Đỏ sang Man.Xanh hay chưa, nhưng trước mắt thì Man.City đang hơn Man.United cả về điểm lẫn tổng số bàn thắng. Theo tiền vệ Nigel de Jong, lạc quan là ở chỗ đó. Trước đây, họ cứ phải gặp Man.United trong tư thế từ dưới nhìn lên. Ngược lại, bây giờ họ từ trên nhìn xuống.

Bởi vậy, tiền vệ Nani của Man.United nổ đến đâu thì De Jong cũng sẵn sàng nổ đến đó. Nani tuyên bố thành tích thắng tuyệt đối 19 trận gần nhất trên sân nhà là một chỗ dựa vững vàng của Man.United, và “bất cứ ai cũng khó mà thắng được chúng tôi ở Old Trafford”. Đáp lại, De Jong khẳng định: “Mọi thành viên Man.City đều tin tưởng rằng sẽ thắng ngay trên sân Man.United. Bởi chúng tôi sẽ đến Old Trafford với tư cách đội bóng số một hiện thời ở Premier League và mục tiêu của chúng tôi là giữ chắc số một”.

De Jong nói thêm: “Tất nhiên Man.United cũng sẽ tự tin bởi đó là sân nhà của họ. Thế nên, đây sẽ là một cuộc chiến tối quan trọng đối với cả đôi bên”.

“Man.United đã hơi sợ”

“Táo tợn” hơn De Jong, hậu vệ Micah Richards bảo rằng Man.United chưa chi đã có một chút sợ sệt rồi. Với kinh nghiệm tham gia 10 trận derby, Richards nói tới trận thứ 11 của mình như sau: “Không nói ra nhưng Man.United giờ đây đã biết City thật sự là một mối đe dọa đối với họ. Chúng tôi không hứa trước là sẽ thắng trận này hay trận khác, nhưng nếu như Man.United mỉa mai chúng tôi là những gã hàng xóm ồn ào thì rõ ràng họ đã hơi sợ rồi”.

“Trong 1-2 năm trước đây, có những khi chúng tôi chơi hay hơn Man.United ngay trên sân của Man.United”, Micah nói tiếp, “Điều đó cho thấy chỉ trong một thời gian ngắn City đã tiến bộ nhường nào. Mùa trước, người ta chê City phòng ngự tiêu cực, thi đấu chán ngắt. Mùa này, hoàn toàn ngược lại. Trước kia, chúng tôi thường phải hối hả phòng ngự, có khi bằng cả 11 người. Giờ đây, chúng tôi lấy bóng, giữ bóng thấp, phối hợp tấn công và nếu có cơ hội thì phải tận dụng ngay. Đó là những gì chúng tôi đã làm”.

Phải thật "máu lửa"

Không chỉ chất lượng, không chỉ đá đẹp mà theo Micah Richards, trận cầu Chủ nhật này còn phải thật máu lửa thì mới đúng nghĩa là một trận derby đỉnh cao của Premier League: “Không như cách đây 3-4 năm, 4 trận derby gần đây nhất chẳng thực sự máu lửa. Tôi muốn thấy lại sự quyết liệt tột cùng của 3-4 năm trước vì có như thế thì derby sẽ đặc biệt hơn. Tất cả chúng ta đều yêu thích bóng đá đẹp, nhưng đồng thời cũng thích một pha tranh cướp đúng lúc đúng chỗ. Tôi thích derby máu lửa hơn. Nếu có một pha phạm lỗi rõ rệt thì đương nhiên là trọng tài phải nổi còi phạt, nhưng nếu tranh cướp 50-50 thì ông ta nên cho qua”...

Tiến Minh tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Phía sau những tấm huy chương

Năm 2011, tại giải bơi lội các nhóm tuổi, kỷ lục gia Ánh Viên chính thức ra mắt làng bơi Việt Nam với 10 HCV trong cả 10 nội dung đăng ký. 9 năm sau, ở tuổi 23, dù được xem là bên kia sườn dốc sự nghiệp của một VĐV bơi lội thì Ánh Viên vẫn giành đến 14 HCV tại giải quốc gia năm 2020. Như vậy, theo những thống kê do chính Ánh Viên cung cấp, đến nay, trong sự nghiệp của cô có gần 170 tấm huy chương, đó là chưa kể những thành tích mang ý nghĩa rất lớn ở các đường bơi đẳng cấp thế giới như Olympic.