Premier League - Vòng 29: Trước trận Wigan - Arsenal (hôm nay, 9-3)

Từ San Siro tới JJB Stadium

Danh tiếng Arsenal đã vang khắp châu Âu nhờ trận thắng AC Milan 2-0 ngay trên sân khách. Niềm kiêu hãnh dâng cao trong lồng ngực của HLV Wenger, các cầu thủ cũng như mọi CĐV của Arsenal sau khi họ hạ bệ nhà vô địch châu Âu và trở thành đội bóng Anh đầu tiên thắng trên sân San Siro trong khuôn khổ Cúp châu Âu.

Bầu nhiệt huyết, tính hài hòa, sự tinh tế trong lối chơi ở trận thắng ấy đã mang niềm tin trở lại sau những ngày kinh hoàng với cái chân gãy của Eduardo, những ngày khổ sở với 2 trận hòa liên tiếp ở Premier League.

Pha đi bóng của tiền đạo Adebayor trước sự truy cản của Michael Brown trong trận lượt đi Arsenal - Wigan (2-0) vào ngày 24-11-2007.

Vấn đề bây giờ của Wenger là làm sao để niềm tin ấy đừng bị thổi phồng quá mức, giống như ông đã nhắc nhở ngay tại San Siro: “Chúng tôi phải giữ một sự cân bằng giữa sự lạc quan và sự khiêm tốn, bởi như thế mới có sự ổn định”.

Theo đó, từ San Siro hùng vĩ bậc nhất châu Âu cho tới JJB Stadium “bọt bèo” bậc nhất Premier League, yêu cầu chỉ là một: Duy trì sự tập trung, lòng quyết tâm và sự điềm tĩnh. Bởi vì trạng thái chủ quan ở cuối trận đấu với Birmingham cách đây 2 tuần đã khiến thầy trò Wenger vuột mất một thắng lợi trong tầm tay. Bởi vì một chút lơi lỏng ở hiệp một với Aston Villa ở vòng đấu tuần trước đã khiến họ bị thủng lưới, phải trối chết gỡ lại - mà cũng phải đến phút chót mới gỡ được 1-1. Hai trận hòa liên tiếp đó đã khiến khoảng cách 5 điểm với Man.United nhanh chóng rút lại thành 1. Bây giờ, họ không có quyền để rớt một điểm nào nữa. Bắt đầu từ Wigan.

Gặp Wigan khó hay dễ? Với vỏn vẹn 27 điểm sau 28 vòng đấu, Wigan kém Arsenal tới 38 điểm, đứng dưới Arsenal tới 13 bậc trên bảng xếp hạng Premier League. Sự chênh lệch ấy có vẻ sẽ dễ dàng cho Arsenal, nhưng thực tế có thể chẳng dễ chút nào.

Thành tích nghèo nàn của Wigan - họ chỉ hơn nhóm 3 đội chót bảng đúng 2 điểm – buộc đối thủ này phải chiến đấu quyết liệt hơn để tồn tại ở Premier League và thực sự là Wigan đã quyết liệt đấu tranh sinh tồn như vậy vài trận gần đây rồi.

Hai trận thắng trên sân nhà trước West Ham và Derby, cộng với trận hòa 0-0 gần đây nhất trên sân Man.City đã mang lại 7 điểm quý báu. Đó chính là một phần thưởng, một sự khích lệ để những chân sút Marlon King, Emile Heskey, Marcus Bent cùng với nhạc trưởng Jason Koumas và các hậu vệ chủ chốt Paul Scharner, Mario Melchiot nghênh chiến với Arsenal ở JJB Stadium. Nơi ấy, cái mặt sân nham nhở đến tệ hại - có một vệt lún sâu như luống cày chạy dọc giữa sân - cũng sẽ góp phần cản trở lối tấn công phối hợp nhóm nhỏ của Arsenal.

Một đối thủ quyết tâm chiến đấu và đang chiến đấu khá thành công như Wigan, một “địa bàn” không thuận lợi như JJB Stadium sẽ buộc Arsenal tranh thủ dứt điểm ngay khi có dịp thay vì cứ tốn công trau chuốt các miếng phối hợp. Họ cần những Flamini, Fabregas sút xa chính xác. Họ cần những đợt xuống bóng dọc biên hiệu quả để mang lại các quả tạt chuẩn xác cho Adebayor đánh đầu. Như trận thắng ở Milan, họ cần kiên trì chờ đợi nếu như mục tiêu ghi bàn càng sớm càng tốt không đạt được và họ phải làm điều đó bằng một lực lượng rất mỏng - đến lượt Abou Diaby và Theo Walcott bị chấn thương trong khi những Kolo Toure và Robin van Persie chưa thật sự sung sức sau một thời gian nghỉ thi đấu.

Những cái đó đã nằm trong lời dặn dò của HLV Wenger. Ông nói: “Để vô địch nước Anh thì phải biết đi từ Milan tới Wigan và thắng. Trận đấu với Wigan ở Premier League là một dạng khác hẳn trận đấu với Milan ở Champions League, nhưng cũng là một thử thách lớn bởi Wigan đang chiến đấu để trụ hạng. Từ Milan tới Wigan, chúng tôi phải biết tìm ra những cách ứng phó phù hợp với đối thủ trước mặt. Tôi cũng đã nghe nói rằng chất lượng mặt sân JJB Stadium chẳng giống như mặt sân Emirates”...

Còn HLV Steve Bruce của Wigan? Khi được hỏi liệu có bằng lòng với một kết quả hòa trước Arsenal hay không, Steve Bruce đáp: “Chắc chắn rồi, nhất là sau khi xem Arsenal trình diễn trên sân AC Milan vào giữa tuần. Tôi đã tự nhủ rằng cuộc trình diễn đó hay chẳng kém bất cứ chuyến lưu diễn nào của các đội bóng Anh trước đây. Đó là một nét đẹp của Premier League”.

Arsenal đá hay và thắng AC Milan ở San Siro là vì đã bị Milan cầm chân 0-0 ở Emirates Stadium trong trận lượt đi trước đó. Bây giờ đến lượt Wigan chiến đấu như vậy với Arsenal. Chơi hết mình, để nếu có thua vì trình độ thì cũng còn dễ chấp nhận...

Dự đoán: Arsenal thắng 2-0.

Hưng Nguyên

Trước 2 trận Premier League còn lại

  • Sunderland - Everton

Hai đội bóng, 2 mục tiêu, 2 niềm mong ước trái hẳn nhau: Sunderland đang cố gắng trụ hạng còn Everton đang cố gắng tranh chấp vị trí thứ tư trên bảng xếp hạng Premier League với hy vọng giành quyền dự Champions League mùa tới. Với 2 mục tiêu đó, cả Sunderland lẫn Everton đều chơi tốt trong những trận gần đây. Tuy nhiên, trận đấu vào đêm thứ Năm ở Cúp UEFA chắc chắn đã khiến các học trò của David Moyes tiêu tốn khá nhiều sức lực và vì thế có thể họ sẽ không thắng được Sunderland dù rất muốn thắng. Dự đoán: hòa 1-1.

  • Tottenham - West Ham

Lần đầu tiên dưới quyền HLV Juande Ramos, Tottenham thua liền 2 trận đấu - thua Birmingham ở Premier League rồi thua tiếp PSV Eindhoven ở Cúp UEFA. Tuy nhiên, West Ham cũng đã thua 2 trận gần đây nhất. Những kết quả 0-4 trước Chelsea rồi lại 0-4 trước Liverpool cho thấy hàng phòng ngự của Alan Curbishley đang gặp một cuộc khủng hoảng. Bây giờ, hàng phòng ngự ấy lại tiếp tục đối diện với một Tottenham mạnh về tấn công. Dự đoán: Tottenham thắng 2-0.

Trần Quang

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Phó Chủ tịch FIFA Ahmad Ahmad

FIFA tiếp tục “dọn dẹp” nội bộ

Chủ tịch Liên đoàn Bóng đá châu Phi (CAF), đồng thời là Phó Chủ tịch FIFA Ahmad Ahmad đã bị Ủy ban Đạo đức FIFA cấm tham gia hoạt động bóng đá trong 5 năm vì các sai phạm tài chính được mô tả trong tuyên bố: “Vi phạm nghĩa vụ trung thành, tặng quà và các lợi ích khác, quản lý sai quỹ và lạm dụng vị trí Chủ tịch CAF”.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Tình hình tài chính của Tottenham trái ngược với thành tích trên sân. Ảnh: Getty Images

Tottenham thua lỗ nặng, nợ nần chồng chất

Tottenham vừa hoàn thành một tuần thi đấu ở ngôi đầu lần đầu tiên kể từ năm 2014 sau khi đánh bại Man.City 2-0, tuy nhiên, giữa nguồn cảm hứng lên cao trước cơ hội vô địch Anh lần đầu tiên kể từ năm 1961 thì còn đó nỗi lo tài chính đang bủa vây.

Quần vợt

Các môn khác

Golovkin sẽ đấu Szeremeta vào ngày 18-12

Gennady Golovkin: Sẽ thượng đài trước Canelo Alvarez 1 ngày, bảo vệ đai IBF và IBO hạng trung trước Kamil Szeremeta

Sau khi Canelo Alvarez tìm ra đối thủ của mình - đấu với Callum Smith để tranh đai WBA (Super) và The Ring hạng siêu trung, Gennady Golovkin cũng đã xác định được “kẻ địch” ngay trong năm 2020 đầy biến động. Ngày 18-12 tới đây, võ sĩ có biệt danh “Triple G” sẽ bảo vệ đai IBF và IBO hạng trung trước võ sĩ người Ba Lan Kamil Szeremeta. Trận đấu của “Triple G” diễn ra trước trận đấu của Canelo đúng 1 ngày…