Tứ kết Cúp Liên đoàn Anh: Stoke City - Man.United: Sức mạnh Quỷ Đỏ

Tứ kết Cúp Liên đoàn Anh: Stoke City - Man.United: Sức mạnh Quỷ Đỏ

* 2 giờ 45 ngày 19-12

Man.United đang bắt đầu có những dấu hiệu khởi sắc trở lại, 2 chiến thắng liên tiếp  1-0 trước Shakhtar Donetsk và 3-0 trước Aston Villa - đã phần nào giúp HLV David Moyes và các học trò gỡ bỏ được áp lực.

Thế nên, chiến thắng tại Stoke City hôm nay sẽ rất quan trọng, một phần giúp Man.United lần đầu giành quyền vào bán kết Cúp Liên đoàn kể từ sau năm 2010 (mùa giải họ đang quang) cũng như tiếp tục gầy dựng thêm niềm tin. HLV Moyes nói: “Chúng tôi đang cải thiện trong lối chơi và tôi tin sẽ nhìn thấy điều mình mong muốn. Tôi chắc chắn Man.United sẽ chơi hay hơn nữa trong tháng tới!”.

Nani (trái, Man.United) tranh bóng với Palacios (Stoke City).

Nani (trái, Man.United) tranh bóng với Palacios (Stoke City).

Trong mùa giải đầu tiên dẫn dắt Quỷ đỏ, HLV Moyes không giấu giếm ý đồ săn tìm danh hiệu đầu tiên mà Cúp Liên đoàn là mục tiêu gần nhất. Trong hành trình đến tứ kết, Man.United đã nỗ lực tột cùng để loại bỏ Liverpool ở vòng 3 trước khi đánh bại Norwich 4-0 ở vòng trước. Vì vậy, dù phải chuẩn bị lực lượng để đánh bại West Ham trên sân nhà tại Premier League cuối tuần, Man.United hôm nay sẽ nhập cuộc với sự tập trung và quyết tâm cao độ.

Lần gần nhất Stoke City đánh bại Man.United là ở… Cúp Liên đoàn (thắng 2-1 trên sân nhà vào tháng 9-1993). Nhưng, Cúp Liên đoàn khi đó còn đá 2 lượt trận, và kết cục là Man.United đã giành vé đi tiếp sau khi thắng 2-0 ở lượt về tại Old Trafford. Stoke City đã 20 năm không thể thắng Man.United, chỉ giành nổi 1 điểm sau 11 lần đối đầu Quỷ đỏ tại Premier League.

Ở trận sân nhà gần nhất, Stoke City gây sốc bằng trận thắng Chelsea 3-2. Tuy nhiên, đó cũng chỉ là trận thắng duy nhất của họ ở 11 trận Premier League gần nhất và hiện chỉ còn hơn 5 điểm so với nhóm rớt hạng. Rất khó để HLV Mark Hughes xua quân “tử chiến” với Man.United hôm nay khi phía trước họ là cuộc chiến sinh tồn ở giải Ngoại hạng.

Stoke City đã 20 năm qua chưa thể đánh bại Man.United nên dù được chơi tại Britannia hôm nay, HLV Mark Hughes rất khó ngăn đội bóng cũ của ông tiến vào bán kết Cúp Liên đoàn.

Sơn Nguyễn

  • Tottenham - West Ham: Thay tướng, liệu có đổi vận?
    * 2 giờ 45 ngày 19-12

Kỷ nguyên “hậu Andre Villas-Boas” sẽ chính thức bắt đầu với Tottenham khi họ bước vào cuộc đọ sức với đội bóng cùng thành phố là West Ham ở tứ kết Cúp Liên đoàn tại White Hart Lane đêm nay.

Lewis Holtby (phải, Tottenham) tranh bóng với Ravel Morrison (West Ham).

Lewis Holtby (phải, Tottenham) tranh bóng với Ravel Morrison (West Ham).

Triều đại ngắn ngủi 17 tháng của Villas-Boas đã kết thúc trong vòng chưa đầy 24 giờ sau thất bại nặng nề 0-5 trước Liverpool ở Premier League. Trận thua này khiến Tottenham bị bỏ xa 8 điểm so với ngôi đầu của Arsenal, cộng thêm trận thua tai tiếng 0-6 trước Man City cách đó 3 tuần, Chủ tịch Daniel Levy đã nhanh chóng ra quyết định. Giám đốc kỹ thuật Tim Sherwood, cùng với các trợ lý Les Ferdinand và Chris Ramsey, sẽ tạm quyền dẫn dắt Tottenham đối đầu West Ham trong nỗ lực giành vé vào bán kết Cúp Liên đoàn.

Thật ra, việc bị mất chức cũng có phần oan ức cho Villas-Boas khi đội chủ sân White Hart Lane, dù phong độ phập phù, vẫn trụ vững trong Top 10 Premier League đồng thời vượt qua vòng đấu bảng Europa League với tư cách một trong 2 đội bóng toàn thắng cả 6 trận. Trách móc Villas-Boas, có chăng là ở việc ông không xây dựng được một hàng phòng ngự đủ chắc chắn để bảo vệ mành lưới nhà trong khi hàng công chỉ thuộc dạng trung bình dù đội bóng đã chi cả trăm triệu bảng cho việc tăng cường lực lượng hồi mùa hè.

HLV cũ ra đi, thầy mới tạm quyền nhưng thách thức vẫn còn đó khi West Ham chính là một trong số rất ít đội đánh bại được Tottenham ngay tại White Hart Lane hồi tháng 10 vừa qua. Phải đòi được “món nợ” này là nhiệm vụ tiên quyết của Tim Sherwood, dù trong tay ông sẽ thiếu vắng tiền vệ Paulinho (bị cấm thi đấu 3 trận) trong khi thủ quân Michael Dawson cũng sẽ vắng mặt do đã nhận đủ 5 thẻ vàng từ đầu mùa, còn Sandro dính chấn thương bắp chân. Sự trở lại kịp thời của Danny Rose và Vlad Chiriches sau chấn thương là tin vui thực sự cho các fan của “Gà trống”.

West Ham với năng lực ghi bàn kém cỏi, khiến họ phải lận đận ở khu vực cuối bảng Premier League, nên khó có thể gây nên một bất ngờ khác!

Trần Phương

Tin cùng chuyên mục