Premier League 2007 – 2008, vòng 31

Tứ đại gia quyết đấu!

Ngày mai chủ nhật 23-3, Premier League giai đoạn nước rút sẽ chứng kiến hai trận đấu hào hứng nhất: Manchester United (đầu bảng, hiện có 70 điểm) sẽ tiếp Liverpool (xếp ở vị trí thứ 4, hiện có 59 điểm) trên sân nhà Old Trafford, trong khi Chelsea (xếp thứ 3 với 65 điểm) sẽ tiếp Arsenal (xếp thứ nhì với 67 điểm) tại Stamford Bridge. Khi Premier League mùa giải 2007 - 2008 chỉ còn 5 vòng đấu nữa là kết thúc, việc tứ đại gia cùng “họp mặt và phân cao thấp” trong hai trận đấu này sẽ quyết định rất lớn đến số phận của ngôi vô địch nước Anh.

Gerrard (trái) và Torres – bộ đôi thành công của Liverpool trong những trận vừa qua.

M.U vẫn đang có lợi thế đáng kể – khi hơn Arsenal 3 điểm và hơn Chelsea 5 điểm trên bảng xếp hạng. Kể từ sau trận sẩy chân trước Manchester City, M.U đang duy trì chuỗi 4 trận toàn thắng.

Chiến thắng trước Bolton Wanderrers hôm giữa tuần không chỉ giúp M.U chính thức mở rộng khoảng cách điểm với Arsenal mà còn khiến Cristiano Ronaldo ghi tên vào sử sách – khi trở thành cầu thủ ghi nhiều bàn thắng nhất cho M.U trong một mùa giải (với 33 bàn).

Tinh thần của các học trò ông Alex Ferguson đang lên rất cao, họ cũng đang có một số ưu thế nhất định trước Liverpool: thắng 1-0 ở trận lượt đi tại Anfield, thắng trong cả 4 lần giáp mặt gần nhất trước Liverpool, chỉ thua 1 trong 15 trận ở Old Trafford mùa này…

Liverpool gần như đã không còn cơ hội chạy đua giành ngôi vô địch – và một kết quả thua ở “Nhà hát của những giấc mơ” (Old Trafford) sẽ chính thức chấm dứt mơ mộng này của các học trò ông Rafael Benitez. Nhưng tất nhiên, vẫn còn một mục tiêu “cần thiết” hơn: thắng để đảm bảo một suất tham dự Champions League mùa sau. Hệ thống tấn công của Liverpool bắt đầu vận hành với cái công suất khá lớn – thắng liên tiếp trong 5 trận gần đây.

Trong khi Steven Gerrard trở thành cái xương sống nối liền hàng tiền vệ với hàng tiền đạo Liverpool, Fernando Torres đã trở thành tay săn bàn đầu tiên của Liverpool đạt cột mốc 20 bàn thắng kể từ thời của Robbie Fowler cách đây 12 năm. Trong khi đó, sự càn quét của bộ đôi Xabi Alonso và Javier Mascherano ngay ở tuyến giữa đang giúp cho Liverpool càng chơi càng an toàn. Liverpool sẽ có một trận cầu sòng phẳng ở Old Trafford.

Trận hòa “vô duyên” trước Tottenham Hotspur (dù lần lượt dẫn trước 1-0, 3-1 rồi 4-3) hôm giữa tuần khiến “đoàn tàu” Chelsea có vẻ như trật đường rày. Thua M.U 5 điểm, thua Arsenal 2 điểm, nghĩa là chỉ cần một trận thua tại Stamford Bridge, tham vọng chạy đua giành ngôi vô địch mùa này nên… được ông Avram Grant quên đi.

Rõ ràng, nhà cầm quân chưa có một danh hiệu lận lưng này đang thấy rất “nhột”, nhưng ông vẫn nói cứng: “Chúng tôi vẫn còn ở trong cuộc chạy đua. Và chúng tôi sẽ tiếp tục chiến đấu như những gì chúng tôi đã làm cho đến giây phút này. Trận đấu vào ngày chủ nhật sẽ là một trận đấu khác. Đó là một trận đấu hay. Giờ đây, mỗi trận đấu của Chelsea đều là một trận đấu lớn. Chúng tôi đã tiến gần Arsenal hơn bất kỳ lúc nào. Trận đấu với họ sẽ là khó khăn, nhưng chúng tôi muốn thắng”.

Chelsea không thua trong 13 trận ở Premier League kể từ khi bị Arsenal đánh bại 1-0 ở Emirates hồi tháng 12. Họ có thể tiếp tục không thua, nhưng một trận hòa lại không phải là thứ họ mong muốn. Chelsea vẫn còn một trận đấu với M.U ở Stamford Bridge vào ngày 26-4. Nếu thắng trong trận đấu hôm chủ nhật trước Arsenal và thắng luôn M.U, cơ hội giành ngôi vô địch với Chelsea vẫn còn tươi sáng. Có điều… nói dễ hơn làm!

Arsenal có vẻ như đã bị hụt hơi và họ đang có chuỗi… toàn hòa liên tiếp kéo dài đến 4 trận. Sự trở lại của tiền đạo Robin van Persie vẫn chưa thể giải bài toán khó… ghi bàn quyết định trên hàng công Arsenal, trong khi Emmanuel Adebayor đã không còn bén nhọn như hồi giữa mùa. Gánh nặng đang đè nặng lên vai các tiền vệ công của Arsenal như Aliksandr Hleb, Cesc Fabregas… nhưng họ vẫn còn quá… “trẻ người non dạ”. Thua Chelsea, Arsenal đừng mong còn cơ hội đeo bám M.U.

  • Một số trận đấu khác (sẽ diễn ra vào tối nay):

Tottenham Hotspur – Portsmouth
Aston Villa – Sunderland
Blackburn Rovers – Wigan Athletic
Bolton Wanderrers – Man.City
Middlesbrough – Derby County

Tiểu Phương

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Tỷ lệ chiến thắng khẳng định HLV Pep Guardiola quá thành công tại Man.City.

Man.City thêm chiến thắng, Pep thêm kỷ lục

Các bàn thắng tuyệt vời trong hiệp một do công của Ruben Dias và Bernardo Silva giúp Man.City giành chiến thắng 2-1 quan trọng tại Aston Villa. Kết quả giúp họ tiếp tục bám sát ngôi đầu của Chelsea với chỉ 1 điểm kém hơn sau 14 lượt trận.

Quần vợt

Djokovic (trái) gánh vác đại cuộc

Davis Cup Finals: Novak Djokovic dốc sức “gánh vác đại cuộc”, đưa tuyển Serbia lọt vào bán kết

Tuyển Serbia càng tiến càng sâu. Trước đối thủ khó nhằn Kazakhstan vốn là nơi tung hoàng của các tay vợt "hạng 2" người Nga (Kazkhastan theo đuổi chính sách nhập tịch các tay vợt Nga không được trọng dụng tại quê nhà), tuyển Serbia đã sớm bị dẫn trước 0-1, để rồi một mình Djokovic đã dốc sức “gánh vác đại cuộc”, mang lại cuộc lội ngược dòng ngoạn mục.

Các môn khác