Trước vòng 32: Đường đông, dễ ngã

Leicester mạnh là điều không bàn cãi nhưng có vẻ như họ luôn được "dọn sẵn" con đường đi đến chức vô địch. Nếu vòng trước họ loại được Man.City thì ở vòng này, có thể họ sẽ "cắt đuôi" được ít nhất 2 đội bóng nữa mà gần nhất là Tottenham.

Leicester có một trận đấu không dễ trước Southampton, đội bóng vẫn còn cơ hội tranh vé dự Champions League. Tuy nhiên, đây là câu chuyện của những năm trước chứ không phải ở thời điểm hiện tại. Theo thống kê, Leicehster chỉ thắng đúng 1 trận trong 8 lần gặp Southampton và đó chính là trận thắng 2-0 ở lượt đi. Rõ ràng, việc thua kém về đối đầu trước đây là không có mấy ý nghĩa cho lắm khi mà Leicester đang tiến từng bước quá vững vàng ở phần cuối mùa giải. Bên cạnh đó, Leicester còn được lợi thế khác đó là Southampton chỉ 1 lần thắng khi làm khách trên sân Leicester và trận đấu đó diễn ra vào năm 2001.

Tottenham (phải) cần không thua tại Liverpool nếu không muốn cơ hội vô địch sớm kết thúc

Một lợi thế còn lớn hơn nữa cho Leicester đó là họ đá vào ngày Chủ nhật, sau khi các đối thủ xếp sau đã ra sân. Đội nhì bảng Tottenham sẽ gặp Liverpool vốn có khí thế thi đấu chẳng kém gì. Cần phải nhớ, dù bây giờ Tottenham có mạnh mẽ đến đâu thì Liverpool vẫn là nỗi khiếp sợ của họ bởi trong 6 trận đối đầu gần nhất, Liverpool thắng đến 5, không thua trận nào. Tottenham có phong độ thi đấu sân khách rất xuất sắc khi chỉ thua 1 trong 14 trận gần nhất nhưng cần phải nhớ, đây là trận đấu diễn ra ở Anfield, nơi Spurs chỉ thắng đúng 1 trận, thua đến 14 trận trong 21 lần làm khách ở khuôn khổ giải ngoại hạng. Cũng cần chú ý đến yếu tố tinh thần bởi nếu Tottenham đang chịu sức ép phải bám đuổi Leicester thì Liverpool lại ở trong tâm trạng khá thoải mái bởi nhiệm vụ của họ chỉ là một trận đấu tốt để “làm nóng” cho trận đấu tại Europa League. Khả năng thua trận của Tottenham là rất cao.

* * *

Liên quan đến cuộc đua vô địch, Arsenal có 1 trận đấu không dễ dàng trước Watford khi mà nỗi ám ảnh về trận thua ở Cúp FA cũng tại sân Emirates vẫn còn đó. Đó là thất bại đầu tiên của Arsenal sau chuỗi 6 trận thắng liên tiếp trước Watford. Cần phải nhớ rằng, Watford gần như đã trụ hạng và chẳng còn mục tiêu nào khác ngoài việc… đánh bại Arsenal để “lấy tiếng”. Đây là một trong những đội bóng đá rất hay khi gặp các đối thủ mạnh, ví dụ như họ thắng Arsenal, chỉ thua Leicester, Man.United, Man.City, Tottenham ở cách biệt tối thiểu. Đây là kết quả của kiểu chơi phòng thủ - phản công mà HLV Flores đã áp dụng để Watford hiện chỉ mới thủng lưới có 32 bàn, thành tích còn tốt hơn West Ham đang đứng hạng 5 mặc dù họ cũng chỉ ghi được có 30 bàn thắng, tức là chỉ hơn 2 đội đứng cuối bảng mà thôi. Xem ra, kiểu chơi ấy lại càng thích hợp hơn cho Watford trong trận làm khách trước một Arsenal đang khao khát chiến thắng để phục vụ và duy trì cơ hội vô địch.

Trường hợp của Man.United chẳng khác gì Arsenal. Thầy trò HLV Van Gaal không còn được phép thua trận nữa nhưng họ lại phải tiếp một Everton vốn “chẳng có gì để mất”, chỉ còn tập trung cho mục tiêu Cúp FA sau khi đã vào đến bán kết. Trong vòng 10 ngày, Man.United phải đá đến 3 trận quan trọng trước Everton, Tottenham và West Ham (tái đấu Cúp FA), tức là họ đang ở trong thời điểm quyết định của cả mùa giải nên áp lực càng trở nên nặng nề. Thực tế thì Man.United chỉ mới gượng dậy nhờ trận thắng Man.City sau 4 trận không tìm được chiến thắng trên mọi đấu trường. Một chi tiết đáng lưu ý khác: Trong 7 trận đối đầu gần nhất, Everton thắng đến 4 và họ cũng chỉ để thua 1 trong 14 trận sân khách gần đây trên mọi đấu trường.

Tại vòng 31 này, có lẽ Man.City là dễ thở nhất khi chỉ làm khách tại sân của Bournemouth. Tuy nhiên, tâm trí của thầy trò ông Pellegrini đang để cả vào trận tứ kết Champions League nên cũng khó mà nói trước được điều gì.

Lịch thi đấu

Thứ Bảy, 2-4 (18 giờ 45): Aston Villa - Chelsea; (21 giờ) Bournemouth - Man.City, Arsenal - Watford, Norwich - Newcastle, Stoke City - Swansea, Sunderland - West Brom, West Ham - Crystal Palace; (23 giờ 30) Liverpool - Tottenham

Chủ nhật, 3-4 (19 giờ 30) Leicester - Southampton; (22 giờ) Man.United - Everton

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Trải nghiệm của James Rodriguez tại Premier League đã sớm kết thúc.

James Rodriguez sắp được rời Everton

Đội bóng chủ sân Goodison Park đã cho phép James Rodriguez bay đến Qatar để tiến hành thương thảo với CLB Al Rayyan, cũng qua đó tiến gần đến thời điểm chia tay của ngôi sao 30 tuổi người Colombia.

La Liga

Ronald Araujo (phải) vui mừng sau khi “giải cứu” Barca khỏi thất bại.

Barca bị Granada cầm hòa trên sân nhà, áp lực dồn lên Koeman

Tương lai của HLV Ronald Koeman tại Barcelona trở nên mong manh hơn khi bàn thắng muộn của Ronald Araujo chỉ đủ để giải cứu đội chủ sân Camp Nou tránh được một thất bại muối mặt trước đội khách Granada vốn đang gặp khó khăn.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác