Trước vòng 24 - Ngoại hạng Anh: Một trận đấu, nhiều người nhìn

Leicester – Liverpool là trận cầu đinh của vòng đấu không hẳn vì đây là cuộc so tài đỉnh cao mà bởi nó liên quan đến tốp đầu của bảng xếp hạng. Sự thành công của Leicester đang khiến cả giải Ngoại hạng Anh phải ngả mũ và bất kỳ chiến thắng nào của họ cũng sẽ tác động mạnh đến tâm lý các đối thủ xếp sau.

Liverpool đang nhích dần lên trên bảng xếp hạng, tuy nhiên, liệu họ tiến xa đến đâu thì không ai có thể xác định được. Hai trận đấu gần nhất ở các giải đấu cúp, họ đều không thể ghi bàn dù trước đó vừa tạo ra trận cầu đến 9 bàn thắng cùng với Norwich ở vòng 23. Rất dễ nhận thấy điều bất ổn ở Liverpool khi chúng ta biết trong tháng 1, họ phải đá tổng cộng 9 trận trên 3 đấu trường khác nhau nhưng chỉ thắng có 3 trận mà thôi. Trận đấu với Leicester chính là trận thứ 10 trong vòng 30 ngày, điều đó sẽ cho chúng ta hình dung phần nào khả năng thi đấu của thầy trò ông Klopp trên sân của Leicester.

Robert Huth (trái, Leicester) tranh bóng với Divock Origi (Liverpool).

Từ mùa 2004-2005 đến nay, bất kỳ đội bóng nào đứng ngôi số 1 sau tháng 1 đều trở thành đội vô địch vào cuối mùa. Như vậy, Liverpool chính là thử thách cực kỳ quan trọng đối với Leicester bởi cứ thêm 1 vòng đấu được dẫn đầu thì tham vọng của HLV Ranieri chắc chắn sẽ tăng lên gấp đôi. Hơn nữa, sau khi gặp Liverpool, 2 đối thủ kế tiếp của Leicester chẳng ai khác chính là Arsenal và Man.City. Đây chính là cơ hội để bầy Cáo tuyên bố về tham vọng của mình.

Chỉ mới để thủng lưới 7 bàn trong 12 trận gần nhất, Leicester hoàn toàn đủ cơ sở để tính đến chuyện lấy 3 điểm trước một Liverpool quá mỏi mệt. Thế nên, cho dù trận thắng gần nhất của họ trước Liverpool tại giải Ngoại hạng là từ năm 2001 thì xét về phong độ, Leicester vẫn đủ khả năng lấy 3 điểm.

***

Nếu Leicester mà thành công thì đội lo nhất chính là Arsenal, vốn đang có vấn đề về phong độ khi kể từ tháng 11 năm 2015 đến nay, lần đầu tiên họ chỉ kiếm được 2 điểm sau 3 trận đấu. Tức là thành tích có dấu hiệu đi xuống trong thời điểm mà họ không được cho thấy sự yếu mềm. Đối thủ của họ ở vòng này chẳng ai khác chính là đội bóng đá tạo nên nỗi kinh hoàng 4-0 hồi cuối tháng 12. Trận đấu đó cũng chính là thời điểm đánh dấu sự trỗi dậy của đội bóng do Koeman dẫn dắt. Tính từ lúc đó, Southampton đá 6 trận chỉ để thua 2 và vừa thắng liên tiếp 3 trận. Suốt cả tháng 1, Southampton chỉ đá có 5 trận và có đến 10 ngày nghỉ trước khi đến sân Emirates làm khách.

Sau một thập kỷ không hề biết thắng Arsenal, đội bóng do Ronald Koeman dẫn dắt đã thắng liền 2 trận liên tiếp (đều trên sân nhà) gần nhất. Tuy nhiên, 15 năm qua Southampton chưa từng thắng Arsenal trên sân khách và lịch sử có vẻ sẽ là trở ngại lớn nhất đối với họ trong trận đấu vòng 24 này. Dù sao, tâm lý thi đấu vẫn đang đứng về phía đội khách.

Tương tự như Arsenal, việc tiếp đón Stoke là thử thách không nhỏ với Man.United. Không cần phải nhắc lại, chính thất bại 0-2 trên sân Stoke trong ngày Boxing Day chính là đỉnh điểm của việc đòi sa thải HLV Van Gaal. Từ đó đến nay, HLV này vẫn luôn bị áp lực từ trận thua đó. Lợi thế sân nhà hoàn toàn không có nhiều ý nghĩa với đội bóng áo đỏ. Họ vừa mới thua Southampton, có năng lực thi đấu sân nhà cực tệ vì luôn chịu áp lực từ các CĐV. Trong khi đó, với Stoke thì lại quá thoải mái khi vị trí hiện nay trên bảng xếp hạng. Đá với một đội tâm lý nhẹ như thế, xem ra sân Old Trafford lại có thể nổi sóng.

Thứ Tư, 3-2: (2 giờ 45) Arsenal - Southampton, Leicester - Liverpool, Norwich - Tottenham, Sunderland - Man.City, West Ham - Aston Villa, Crystal Palace - Bournemouth; (3 giờ) Man.United - Stoke City, West Brom - Swansea.

Thứ Năm, 4-2: (2 giờ 45) Everton - Newcastle, Watford - Chelsea.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Neymar tiếp tục ghi bàn giúp Brazil thắng lớn trận thứ 2.

Copa America 2021: Sức mạnh của đương kim vô địch Brazil

Brazil đã thay đổi một nửa đội hình để đối mặt với Peru, nhưng chỉ cần Neymar tỏa sáng đã đủ giúp nhà đương kim vô địch đánh bại Peru 4-0, qua đó duy trì một khởi đầu hoàn hảo cho chiến dịch Copa America 2021 ở bảng B.

Champions League

Premier League

La Liga

Memphis Depay ghi bàn cho tuyển Hà Lan tại Euro 2020. Ảnh: Getty Images

Barca chiêu mộ miễn phí ngôi sao Euro

Barcelona đã công bố hoàn tất ký kết với tiền đạo Memphis Depay vào thứ bảy, ngôi sao 27 tuổi hết hợp đồng với Lyon vào cuối tháng này và anh sẽ ra mắt tại sân Camp Nou sau khi hoàn thành nhiệm vụ cùng tuyển Hà Lan ở Euro 2020.

Serie A

HLV Max Allegri bị nghi ngờ rửa tiền cho Mafia

Max Allegri bị điều tra ‘rửa tiền’

Tranh cãi đang nổ ra ở Ý khi tân HLV Juventus, Massimiliano Allegri đang bị điều tra với cáo buộc "giao dịch đáng ngờ" hơn 350.000 euro tại 2 sòng bạc ở nước ngoài có liên quan đến Mafia.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác