Trước vòng 21: Thành Manchester quyết giữ nhịp

Hai đội bóng Manchester đang bám đuổi Chelsea và với những gì đã thể hiện trong 2 tháng qua, có thể nói là mọi chuyện đều có thể xảy ra. Nếu Man.City đang bằng điểm với Chelsea thì người ta hy vọng, Man.United sẽ có một chiến thắng trong vòng 21 để rút bớt khoảng cách hòng khiến cho cuộc đua hấp dẫn hơn.

Tròn một tháng trước, Southampton đã để thua Man.United ngay trên sân nhà, trong chuỗi 3 trận thua trước các ông lớn (sau đó họ còn thua thêm 1 trận nữa trước Burnley). Đấy là thời điểm khủng hoảng nhất của thầy trò ông Ronald Koeman. Tuy nhiên, điều đáng khích lệ là họ vượt qua thời khắc tồi tệ ấy cũng rất nhanh như lúc sụp đổ. 4 trận gần nhất, Southampton không thua, cầm hòa Chelsea, phục thù Arsenal và bây giờ, đã đến lúc phải lấy lại món nợ trước Man.United.

Wayne Rooney (trái) sẽ cùng Man.United vượt qua thử thách Southampton?

Ngược lại, thật khó nói là Man.United hiện nay tốt hơn lúc họ thắng ở St Mary dù từ đó đến nay, họ vẫn chưa thua. 3 trong 4 trận gần nhất tại Giải Ngoại hạng, đoàn quân của Van Gaal chỉ hòa dù có thể giành chiến thắng. Họ vượt qua vòng 3 Cúp FA cũng khá nhọc nhằn và đây là trận đấu thứ 5 trong vòng 15 ngày của họ. Ai cũng thấy, các cầu thủ Man.United đã khá mỏi mệt trong đợt trận dồn dập vừa qua.

Như vậy, so với trận lượt đi thì trận tái đấu này cân bằng và khó đoán hơn rất nhiều. Nếu ở trận lượt đi, Man.United chỉ sút trúng đích 3 quả nhưng ghi 2 bàn thì Southampton sút đến 15 lần, chỉ có 1 bàn được ghi. Southampton là đội bóng có trung bình 13 cú sút mỗi trận, cao nhất Giải Ngoại hạng, nên vấn đề của họ chính là phải tăng thêm sự hiệu quả trước một đối thủ luôn thiếu sự ổn định trong phòng ngự như Man.United. Tuy nhiên, đây không phải là trận đấu để Koeman bày trận tấn công, mà có lẽ ông sẽ xây dựng đấu pháp trên sự chắc chắn trong phòng thủ khi mà lần đầu tiên trong mùa giải, Man.United có đủ những cầu thủ tấn công xuất sắc nhất của mình, đặc biệt là Di Maria đã có bàn thắng đầu tiên (tại FA Cup) kể từ sau khi trở lại.

***

Nửa xanh thành Manchester sẽ có chuyến làm khách tại sân Goodison Park của Everton, sân bóng có nhiều ý nghĩa với họ khi lần gặp gần nhất, hồi tháng 5, chiến thắng 3-2 là một cột mốc quan trọng để đưa Man.City vô địch Anh và cũng là lần đầu tiên sau 5 năm họ thắng được tại đây.

Hồi năm 2013, chính trận thua Everton 0-2 đã khiến Man.City dâng chức vô địch cho Man.United, thế nên, một chiến thắng ở Goodison Park trong ngày thứ Bảy này sẽ có giá trị về mặt tinh thần rất lớn đối với đội bóng của Pellegrini dù chắc chắn kể cả khi thua trận thì Man.City vẫn còn nguyên cơ hội bảo vệ chức vô địch.

Xét về hoàn cảnh, Man.City đang nắm giữ nhiều ưu thế. Họ sẽ vắng Yaya Toure nhưng lại có sự phục vụ của một loạt trụ cột như Aguero, Dzeko, Kompany. Họ có chuỗi 6 trận bất bại trong đó có 5 chiến thắng. Họ chỉ đối diện với một Everton càng đá …càng dở với 10 trận chưa biết thắng trên mọi đấu trường tính từ cuối tháng 11. Nói cách khác, Man.City càng đá càng hay còn Everton thì đang trong tình trạng chưa biết bao giờ mới thắng.

Xem ra, bộ đôi thành Manchester hứa hẹn sẽ không bị Chelsea tách ra khi đội bóng của Mourinho chỉ gặp một Newcastle yếu ớt, hỗn loạn, khác xa cái lúc đã khiến Chelsea nhận trận thua đầu tiên trong mùa. Hơn nữa, cách phản ứng của Chelsea sau các thất bại đều rất mạnh mẽ. Sau khi thua Newcastle, họ thắng liên tiếp 5 trận. Sau khi thua Tottenham ngày đầu năm, chẳng có gì tốt hơn khi gặp Newcastle trong tình trạng chưa đá đã thấy thua như hiện nay.

Thứ Bảy, 10-1: (19 giờ 45) Sunderland - Liverpool; (22 giờ) Burnley - QPR, Chelsea - Newcastle, Everton - Man.City, Leicester - Aston Villa, Swansea - West Ham, West Brom - Hull City.

Chủ nhật, 11-1: (0 giờ 30) Crystal Palace - Tottenham; (20 giờ 30) Arsenal - Stoke City; (23 giờ) Man.United - Southampton.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Wayne Rooney và gia đình đối mặt nguy cơ nhiễm Covid-19.

Rooney lo sốt vó khi bạn mang Covid-19 đến nhà

Tiền đạo Wayne Rooney của Derby County đang bị đặt vào tình huống quá bất ngờ sau khi một người bạn, vốn được cho là bị buộc xét nghiệm Covid-19 trước đó, đến thăm gia đình sau đó ra về và nhận kết quả dương tính.

Champions League

Lionel Messi chỉ mới ghi một bàn ở mùa giải mới. Ảnh: Getty Images

HLV Koeman thừa nhận sốc về Messi

Lionel Messi sau những bất ổn tương lai đã quyết định cam kết thêm một năm cùng Barcelona, nhưng rõ ràng anh vẫn chưa có thể hiện tốt nhất của mình trong mùa giải mới.

Premier League

La Liga

Lionel Messi mờ nhạt khiến Barcelona thất thủ tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Barca thua trận đầu dưới quyền Koeman

Barcelona đã chịu thất bại đầu tiên ở La Liga dưới thời tân HLV Ronald Koeman, khi họ thua 0-1 trên sân Getafe vào thứ bảy. Tuy nhiên, đây cũng là đêm chẳng mấy tốt đẹp với Real Madrid khi họ đứt mạch bất bại trong mùa giải mới.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.