Trước vòng 21 Ngoại hạng Anh: Trụ vững tốp đầu?

Khi Arsenal có khả năng mất điểm trên sân Anfield thì tốp 4 cũng chưa chắc đã có sự đột phá thứ hạng nào khi các đội phải đá những trận cầu đinh trong khi các đội xếp kế tiếp cũng chưa chắc có một vòng đấu tốt đẹp khi vừa phải sử dụng đội hình chính đá tại FA Cup.

Trận Liverpool – Arsenal không nhằm để tranh chấp thứ hạng nhưng lại cực kỳ đáng xem về mặt chuyên môn. Đây là thử thách thực sự dành cho Arsenal bởi về hoàn cảnh, họ rất cần đánh bại Liverpool, đội đang xếp sau họ đến 7 hạng và 12 điểm cách biệt. Vấn đề là sau Man.United thì Liverpool chính là đội giành nhiều chiến thắng trước Arsenal nhất trong khuôn khổ giải ngoại hạng với 16 lần. Nghĩa là dù có yếu đến đâu thì Liverpool vẫn khiến Arsenal phải nể trọng.

Mesut Oezil (phải) và Arsenal sẽ gặp khó khăn tại Liverpool

Trong 9 lần gặp nhau gần đây nhất tại Anfield giữa 2 đội thì có đến 35 bàn được ghi, tức trung bình gần 4 bàn/trận, một con số cho thấy đây là cuộc đấu giữa các kình địch và rất khó dùng hoàn cảnh để phán định trước khi bóng lăn. Trên thực tế, Liverpool đang có hiệu suất ghi bàn kém nhất trong lịch sử của mình với chỉ 22 bàn sau 20 trận, trong khi lý do chính giúp Arsenal có được ngôi số 1 hiện nay là ở lối chơi chắc chắn khi mới chỉ để thủng lưới 18 bàn trong đó hết 4 bàn trước Southampton. Lịch sử cho thấy sẽ có bóng đá tấn công nhưng thực tại lại nói điều ngược lại, đấy chính là sự thú vị của trận đấu này và nhiều khả năng, nó sẽ được quyết định bởi một biến cố nào đó khiến cho 2 đội từ bỏ lối chơi quen thuộc để lao vào một cuộc săn tìm bàn thắng.

***

Việc Arsenal đến làm khách ở Anfield là cơ hội để Man.City và Leicester có thể xóa khoảng cách mong manh hiện nay, tuy nhiên cả 2 đội đều gặp các đối thủ quá khó.

Chỉ trong vòng 3 ngày, Tottenham và Leicester gặp nhau đến 2 lần và đều diễn ra trên sân White Hart Lane, tuy nhiên rất khó để lấy kết quả ở trận đấu tại FA Cup để phân định diễn biến trận đấu tại vòng 21 này, bởi cả 2 đội đều đang dồn sức cho đấu trường ngoại hạng để tạo nên lịch sử cho mình. Điều này được thấy qua việc sử dụng đội hình dự bị của Leicester tại trận đấu Cúp FA vừa qua.

Phong độ của 2 đội tương đối trái ngược nhau ở thời điểm hiện tại. Nếu Tottenham đang càng chơi càng hay, đặc biệt là ở khâu phòng thủ khi chỉ để thủng lưới 2 bàn trong 4 trận gần nhất thì Leicester sau 18 trận liên tiếp ghi bàn đã tỏ ra hụt hơi khi “tịt ngòi” ở 3 trận liên tiếp không thắng vừa qua. Có vẻ như đoàn quân của Claudio Ranieri đã bắt đầu thấm mệt và trước một Tottenham có tuổi bình quân trẻ nhất giải ngoại hạng thì xem ra Leicester khó lòng kiếm được 1 điểm. Cũng cần lưu ý, 5 trận gần nhất giữa 2 đội, Tottenham đều không để thua Leicester.

Mới để thua Everton ở bán kết lượt đi Cúp Liên đoàn, Man.City có dịp phục thù khi tiếp đối thủ trên sân nhà đồng thời cũng là cơ hội để họ cải thiện vị trí thứ 3 hiện nay. Tuy nhiên, Everton xứng đáng là đối thủ lớn của Man xanh lúc này bởi trong lịch sử, ngoài West Ham thì chính Man.City là đội mà Everton có nhiều chiến thắng nhất (17 trận) cho dù trong 5 trận gần nhất thì Man xanh thắng 4, hòa 1. Hơn nữa, trong 10 trận gần nhất ở giải ngoại hạng thì Everton chỉ thua 2 trong khi cùng thời điểm đó, Man.City thua đến 3. Rõ ràng, việc thắng đối thủ ở Cúp Liên đoàn vài ngày trước là động lực lớn cho đội bóng của HLV Martinez.

***

Với nhóm đầu đang phải trải qua các trận đấu khó thì Man.United và Chelsea có cơ hội để cải thiện tình hình. Quỷ đỏ Manchester sẽ gặp đối thủ ưa thích nhất Newcastle, đội đã thua họ đến 25 trận. Dù đây là chuyến làm khách nhưng tại St James Park, Man.United cũng chỉ mới để thua 1 trong 12 trận. Đấy là chưa kể, trong 3 trận sân nhà tiếp Man.United gần nhất thì Newcastle đều không ghi bàn và cũng chỉ có tổng cộng 8 cú sút mà thôi. Hoàn cảnh hiện nay của đội chủ nhà đang rất tệ, thế nên họ càng khó cải thiện được lịch sử.

Với Chelsea, mọi thứ đang quá tốt đẹp và họ có thể tìm thêm 1 chiến thắng trước West Brom trên sân nhà bởi với West Brom, chính Chelsea là đội bóng mà họ nhận nhiều trận thua nhất trong lịch sử giải ngoại hạng (14 lần).

Lịch thi đấu

Thứ Tư, 13-1: (2 giờ 45) Aston Villa - Crystal Palace, Bournemouth - West Ham, Newcastle - Man.United.

Thứ Năm, 14-1: (2 giờ 45) Chelsea - West Brom, Man.City - Everton, Southampton - Watford, Stoke - Norwich, Swansea - Sunderland; (3 giờ) Liverpool - Arsenal, Tottenham - Leicester.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Matthias Ginter và Sergio Ramos

Monchengladbach – Real Madrid: Zidane mang theo Hazard sang Gladbach

Real Madrid kéo quân sang Đức với sự phấn khích sau chiến thắng Barcelona 3-1, nhưng giới chuyên môn cho rằng khó khăn đang chờ đón đoàn quân của Zinedine Zidane khi Borussia Monchengladbach với đội hình sung mãn đang nuôi mộng làm chuyện động trời trước Kền kền trắng.

Premier League

Sergio Aguero và Gabriel Jesus cùng lúc vắng mặt dài hạn đã đẩy Man.City vào khó khăn.

Guardiola giải trình về cuộc khủng hoảng tiền đạo

Dù có kế hoạch chiêu mộ thêm tiền đạo mũi nhọn trong mùa hè vừa qua, nhưng cuối cùng Man.City không thể thực hiện nó và vào lúc này, đây là vị trí khiếm khuyết nhất trong mục tiêu cạnh tranh danh hiệu mà HLV Pep Guardiola đề ra.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

HLV Thomas Tuchel

PSG căng thẳng dù chỉ gặp Dijon

Trận thua Manchester United ở Champions League đang tạo ra tạo sức ép rất lớn lên phía của PSG, dù nhà Đương kim vô địch Ligue 1 chỉ gặp Dijon. 

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.