Trước vòng 18: Ai có quà?

Trước hết, cần lưu ý là sau vòng đấu Boxing Day, đa số các đội chỉ nghỉ đúng 1 ngày trước khi bước vào vòng cuối cùng của lượt đi. Nghĩa là đá vòng 18 thì phải tính luôn vòng 19, trận nào phải bỏ, trận nào phải thắng cho bằng được đều cân nhắc khá kỹ.

Đỉnh núi của Leicester

Người ta đã nói rất nhiều về cơ hội vô địch của Leicester, tuy nhiên mọi thứ chỉ thật sự rõ ràng hơn sau 2 trận đấu liên tiếp sắp đến trước Liverpool và Man.City. Phải đến tháng 2, Leicester mới trở lại với các trận đại chiến (liên tiếp gặp lại Liverpool, Man.City và Arsenal), vậy nên chỉ cần vượt qua 2 cửa ải cuối năm thì thầy trò ông Ranieri sẽ hoàn toàn vững tin vào tham vọng của mình.

Có một điểm đáng chú ý đó là các giá trị thống kê trong lịch sử khó áp dụng với Leicester hiện nay khi phong độ của họ quá cao, chưa kể trong tay HLV Ranieri luôn có một đội hình lành lặn tràn trề khát vọng.

Việc Liverpool thắng 4 và không thua Leicester trong 6 trận lần đối đầu gần nhất vì thế chẳng có mấy ý nghĩa. Ngược lại, các thống kê hiện tại của Liverpool mới đáng lo khi họ chỉ kiếm được 12 điểm trong 9 trận dưới thời Klopp, tức là ngang với 8 trận thời Rodgers. Họ chỉ thắng 1 trong 4 trận sân nhà gần đây trong khi đội bóng của Ranieri đã thắng 18 trong số 26 trận và không thua trong 10 trận gần nhất. Còn nữa, với 37 bàn thắng, Leicester là đội có hàng công mạnh nhất trong hệ thống thi đấu của bóng đá Anh mùa này và là đội duy nhất ghi bàn ở mọi trận đấu tại giải Ngoại hạng, trong khi đó, 14 trận gần nhất thì Liverpool chỉ có 2 lần giữ sạch mành lưới và chỉ ghi được 20 bàn từ đầu mùa, kém nhất trong tốp 10.

Adam Lallana (phải) tranh bóng với Matthew James (Leicester)

Một lợi thế khác của Leicester đó là họ sẽ nghỉ được 2 ngày trước khi tiếp đón Man.City ở vòng 19, thế nên chỉ cần 1 kết quả hòa tại Anfield là có thể giữ được ngôi đầu. Trong khi đó, vì có đến 3 ngày nghỉ trước khi đá với đội áp chót bảng Sunderland nên Liverpool bắt buộc phải dồn sức để thắng Leicester. Áp lực rõ ràng đè nặng lên đội chủ sân Anfield.

Manchester - London tương phản

Man.City đang ở trong một thời khắc khó khăn sau khi chỉ thắng được 3 trong 7 trận tại giải Ngoại hạng gần nhất, họ cũng đã để lọt lưới trong 7 trận trên sân nhà gần nhất. Dù có sự trở lại của Silva và Aguero nhưng vấn đề lớn nhất của Man xanh đó là khả năng phòng thủ càng lúc càng kém.

Với 6 điểm cách biệt so với Leicester, rõ ràng Man.City không hề cải thiện thành tích so với mùa trước. 5 thất bại chỉ sau 17 vòng đã cho thấy một Man xanh khá thất thường. Chính vì thế, đánh bại Sunderland là nhiệm vụ bắt buộc nếu không muốn phải đến làm khách trước Leicester 2 ngày sau trong tâm trạng khủng hoảng.

Tuy nhiên, Sunderland là đội có thành tích đối đầu khá tốt trước Man.City khi thắng 4, thua 4 trong 10 trận gần nhất. Họ cũng là đội duy nhất thắng Man.City trong 8 trận đấu ở ngày Boxing Day gần nhất. Tất nhiên hiện nay Sunderland khá kém cỏi nhưng với một đội tranh đấu trụ hạng như họ, rất khó lường trước được sức phản kháng.

Man.United còn khó nhọc hơn nhiều khi đến làm khách trên sân của Stoke khi áp lực đang đè nặng trên đầu Van Gaal với 6 trận không biết thắng ở mọi mặt trận. Về lịch sử, Stoke chỉ thắng 1 trong 15 lần đối đầu Man.United và chưa từng giữ được mành lưới. Tuy nhiên, trong 4 trận gần nhất trên sân nhà, họ chỉ thua 1, thắng 1 trước đoàn quân "Quỷ đỏ”. Cũng cần lưu ý, dù chỉ giữ sạch mành lưới 1 trận trong 9 trận sân nhà mùa này nhưng họ chỉ để thủng lưới có 10 bàn, một con số đáng tin cậy khi đối diện với hàng tấn công tệ hại của Man.United.

Nếu 2 đội bóng thành Manchester khó nhận được quà tặng thì London lại thảnh thơi hơn nhiều. Chelsea chưa từng thua trong ngày Boxing Day kể từ năm 2003, họ cũng chưa từng thua Watford trên mọi đấu trường trong 8 lần gặp gần nhất. Đây là trận đầu tiên HLV Guus Hiddink dẫn dắt và người ta tin rằng, với tâm lý thoải mái thì chuyện lấy 3 điểm trước Watford dễ như lấy đồ trong túi. Trong khi đó, với Arsenal thì chưa lúc nào họ cảm thấy chức vô địch gần như lúc này. Trong khi Leicester có thể mất điểm tại sân Anfield thì Arsenal lại tràn trề niềm tin chiến thắng trước đội chủ nhà Southampton chỉ kiếm được 1 điểm trong 5 trận gần nhất. Đã thế, trong 11 trận đối đầu gần đây, Arsenal chỉ thua 1, thắng đến 6.

Thứ Bảy, 26-12: (19 giờ 45) Stoke City - Man.United; (22 giờ) Aston Villa - West Ham, Bournemouth - Crystal Palace, Chelsea - Watford, Liverpool - Leicester, Man.City - Sunderland, Swansea - West Brom, Tottenham - Norwich.

Chủ nhật, 27-12: (0 giờ 30) Newcastle - Everton; (2 giờ 45) Southampton - Arsenal.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Anjorin và tình huống cứu Lokomotiv trở về từ cõi chết

'Truyền nhân áo số 10' Tino Anjorin: Cứu tinh của Lokomotiv, thần tượng Frank Lampard và được Thomas Tuchel ngợi khen

Sau hàng loạt tranh cãi, liệu Tino Anjorin “non trẻ” xứng đáng tiếp quản chiếc áo số 10 của huyền thoại Dmitri Loskov, vốn đã được “phong ấn” trong Phòng Bảo tàng truyền thống của Lokomotiv Moscow, nay lại mang ra chỉ vì “một tên nhóc đến từ Chelsea”, giờ đây đã có lời giải. Nếu không phải Anjorin “non trẻ”, nhưng dám nghĩ dám làm, Đội bóng ngành đường sắt nước Nga liệu có thể giật về 1 điểm, thoát khỏi “cõi chết” trước Tử thần Olympique Marseille?

Champions League

Premier League

Jorginho ăn mừng cùng Kante

Chelsea lên “đỉnh” Premier League: Giờ cao điểm và “bộ 3 hủy diệt”

Lần thứ hai ở “triều đại của mình”, Thomas Tuchel sử dụng cả Kante, Jorginho và Kovacic xuất-hiện-cùng-1-lúc trên hàng tiền vệ của Chelsea. Bước đi táo bạo của “ông thầy người Đức” đã giúp cho Chelsea “bóp nghẹt khu vực giữa sân”, “hạ sát đối thủ”, khi đối đầu với Tottenham Hotspur trong trận đấu diễn ra vào rạng sáng nay. Nhưng trước đó, cũng phải công nhận rằng, Chelsea đã… thoát khỏi quãng “giờ cao điểm” cực kỳ nhạy cảm!

La Liga

Real Madrid giành chiến thắng 2-1 nhọc nhằn tại Valencia.

Ngược dòng trong 4 phút cuối, Real độc chiếm ngôi đầu

Tiền đạo Vinicius Junior và Karim Benzema đã ghi bàn trong vòng 2 phút của thời gian cuối trận để giúp Real Madrid giành chiến thắng 2-1 tại Valencia, qua đó chiếm giữ ngôi đầu với cách biệt 2 điểm so với đối thủ bám đuổi Atletico Madrid.

Serie A

Lautaro Martinez ăn mừng bàn thắng

Simeone Inzaghi có khởi đầu tuyệt vời với Inter Milan

Các nhà cái từng dự báo Simeone Inzaghi sẽ là một trong những HLV đầu tiên bị sa thải ở Serie A mùa giải 2021-2022 nhưng sau 4 vòng đấu, HLV 45 tuổi giúp người hâm mộ Inter phần nào quên đi người tiền nhiệm Antonio Conte.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác