Trước vòng 18: Ai có quà?

Trước hết, cần lưu ý là sau vòng đấu Boxing Day, đa số các đội chỉ nghỉ đúng 1 ngày trước khi bước vào vòng cuối cùng của lượt đi. Nghĩa là đá vòng 18 thì phải tính luôn vòng 19, trận nào phải bỏ, trận nào phải thắng cho bằng được đều cân nhắc khá kỹ.

Đỉnh núi của Leicester

Người ta đã nói rất nhiều về cơ hội vô địch của Leicester, tuy nhiên mọi thứ chỉ thật sự rõ ràng hơn sau 2 trận đấu liên tiếp sắp đến trước Liverpool và Man.City. Phải đến tháng 2, Leicester mới trở lại với các trận đại chiến (liên tiếp gặp lại Liverpool, Man.City và Arsenal), vậy nên chỉ cần vượt qua 2 cửa ải cuối năm thì thầy trò ông Ranieri sẽ hoàn toàn vững tin vào tham vọng của mình.

Có một điểm đáng chú ý đó là các giá trị thống kê trong lịch sử khó áp dụng với Leicester hiện nay khi phong độ của họ quá cao, chưa kể trong tay HLV Ranieri luôn có một đội hình lành lặn tràn trề khát vọng.

Việc Liverpool thắng 4 và không thua Leicester trong 6 trận lần đối đầu gần nhất vì thế chẳng có mấy ý nghĩa. Ngược lại, các thống kê hiện tại của Liverpool mới đáng lo khi họ chỉ kiếm được 12 điểm trong 9 trận dưới thời Klopp, tức là ngang với 8 trận thời Rodgers. Họ chỉ thắng 1 trong 4 trận sân nhà gần đây trong khi đội bóng của Ranieri đã thắng 18 trong số 26 trận và không thua trong 10 trận gần nhất. Còn nữa, với 37 bàn thắng, Leicester là đội có hàng công mạnh nhất trong hệ thống thi đấu của bóng đá Anh mùa này và là đội duy nhất ghi bàn ở mọi trận đấu tại giải Ngoại hạng, trong khi đó, 14 trận gần nhất thì Liverpool chỉ có 2 lần giữ sạch mành lưới và chỉ ghi được 20 bàn từ đầu mùa, kém nhất trong tốp 10.

Adam Lallana (phải) tranh bóng với Matthew James (Leicester)

Một lợi thế khác của Leicester đó là họ sẽ nghỉ được 2 ngày trước khi tiếp đón Man.City ở vòng 19, thế nên chỉ cần 1 kết quả hòa tại Anfield là có thể giữ được ngôi đầu. Trong khi đó, vì có đến 3 ngày nghỉ trước khi đá với đội áp chót bảng Sunderland nên Liverpool bắt buộc phải dồn sức để thắng Leicester. Áp lực rõ ràng đè nặng lên đội chủ sân Anfield.

Manchester - London tương phản

Man.City đang ở trong một thời khắc khó khăn sau khi chỉ thắng được 3 trong 7 trận tại giải Ngoại hạng gần nhất, họ cũng đã để lọt lưới trong 7 trận trên sân nhà gần nhất. Dù có sự trở lại của Silva và Aguero nhưng vấn đề lớn nhất của Man xanh đó là khả năng phòng thủ càng lúc càng kém.

Với 6 điểm cách biệt so với Leicester, rõ ràng Man.City không hề cải thiện thành tích so với mùa trước. 5 thất bại chỉ sau 17 vòng đã cho thấy một Man xanh khá thất thường. Chính vì thế, đánh bại Sunderland là nhiệm vụ bắt buộc nếu không muốn phải đến làm khách trước Leicester 2 ngày sau trong tâm trạng khủng hoảng.

Tuy nhiên, Sunderland là đội có thành tích đối đầu khá tốt trước Man.City khi thắng 4, thua 4 trong 10 trận gần nhất. Họ cũng là đội duy nhất thắng Man.City trong 8 trận đấu ở ngày Boxing Day gần nhất. Tất nhiên hiện nay Sunderland khá kém cỏi nhưng với một đội tranh đấu trụ hạng như họ, rất khó lường trước được sức phản kháng.

Man.United còn khó nhọc hơn nhiều khi đến làm khách trên sân của Stoke khi áp lực đang đè nặng trên đầu Van Gaal với 6 trận không biết thắng ở mọi mặt trận. Về lịch sử, Stoke chỉ thắng 1 trong 15 lần đối đầu Man.United và chưa từng giữ được mành lưới. Tuy nhiên, trong 4 trận gần nhất trên sân nhà, họ chỉ thua 1, thắng 1 trước đoàn quân "Quỷ đỏ”. Cũng cần lưu ý, dù chỉ giữ sạch mành lưới 1 trận trong 9 trận sân nhà mùa này nhưng họ chỉ để thủng lưới có 10 bàn, một con số đáng tin cậy khi đối diện với hàng tấn công tệ hại của Man.United.

Nếu 2 đội bóng thành Manchester khó nhận được quà tặng thì London lại thảnh thơi hơn nhiều. Chelsea chưa từng thua trong ngày Boxing Day kể từ năm 2003, họ cũng chưa từng thua Watford trên mọi đấu trường trong 8 lần gặp gần nhất. Đây là trận đầu tiên HLV Guus Hiddink dẫn dắt và người ta tin rằng, với tâm lý thoải mái thì chuyện lấy 3 điểm trước Watford dễ như lấy đồ trong túi. Trong khi đó, với Arsenal thì chưa lúc nào họ cảm thấy chức vô địch gần như lúc này. Trong khi Leicester có thể mất điểm tại sân Anfield thì Arsenal lại tràn trề niềm tin chiến thắng trước đội chủ nhà Southampton chỉ kiếm được 1 điểm trong 5 trận gần nhất. Đã thế, trong 11 trận đối đầu gần đây, Arsenal chỉ thua 1, thắng đến 6.

Thứ Bảy, 26-12: (19 giờ 45) Stoke City - Man.United; (22 giờ) Aston Villa - West Ham, Bournemouth - Crystal Palace, Chelsea - Watford, Liverpool - Leicester, Man.City - Sunderland, Swansea - West Brom, Tottenham - Norwich.

Chủ nhật, 27-12: (0 giờ 30) Newcastle - Everton; (2 giờ 45) Southampton - Arsenal.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bayern Munich đánh bại Sevilla trong hiệp phụ để nâng Siêu cúp châu Âu. Ảnh: Getty Images

“Người hùng Siêu cúp” giúp Bayern nối dài thành công

Bayern Munich đánh bại Sevilla 2-1 sau hiệp phụ vào thứ năm để nâng Siêu cúp châu Âu, và hoàn thành “cú ăn 4” dưới thời huấn luyện viên Hansi Flick. Đây cũng là trong trận đấu đầu tiên ở châu Âu được thi đấu trước sự chứng kiến của một số người hâm mộ trên khán đài kể từ khi bóng đá trở lại trong bối cảnh dịch Covid-19.

Champions League

Premier League

La Liga

HLV Zinedine Zidane bất ngờ tuyên bố không muốn ký với bất kỳ ai. Ảnh: Getty Images

Real Madrid không cần tân binh

Bất chấp khởi đầu mùa giải mới La Liga bằng trận hòa 0-0 tại Sociedad, HLV Zinedine Zidane bất ngờ cho biết ông không muốn ký hợp đồng với bất kỳ cầu thủ nào nữa trước khi kỳ chuyển nhượng đóng cửa.

Serie A

Ibrahimovic vẫn lạc quan dù dương tính với Covid-19

Sau khi được chẩn đoán mắc bệnh Covid-19, Zlatan Ibrahimovic đã lên Twitter phản hồi theo phong cách đặc biệt của mình để thách thức căn bệnh này. Gary Lineker cũng đùa rằng, Covid sẽ có thời gian khó khăn khi ‘đụng độ' Ibra.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.