Trước vòng 16 đội Cúp FA - Thách thức nhỏ, áp lực lớn

Ngoại trừ Tottenham, một đội bóng đang cố gắng tận hưởng cho bằng hết cảm giác tốt đẹp từ những kết quả gần đây cũng như vị trí của họ tại Premier League. Vòng 16 đội Cúp FA cuối tuần này dù là những cuộc đối đầu không cân sức giữa những CLB Premier League và các đội hạng thấp, nhưng đó đều là những trận cầu đầy áp lực.

Nỗi thất vọng của Frank Lampard (giữa) và đồng đội khi Chelsea thua bàn thứ 2 trên sân Everton.

Tottenham hy vọng sẽ tiếp tục duy trì đà hưng phấn khi chỉ đối đầu với đội bóng hạng 3 Stevenage. Với việc 2 đội dẫn đầu Premier League Man.City và Man.United sớm chia tay, đội bóng của Harry Redknapp hiện được đánh giá nhiều khả năng sẽ lần đầu tiên kể từ năm 1991 vô địch Cúp FA.

Dù phải làm khách, nhưng một chuyến hành trình ngắn 30 dặm không là rào cản quá lớn đối với Tottenham. Hơn nữa với Stevenage, một đối thủ đang chơi tại giải hạng 3 và lần đầu tiên họ đối đầu với một đội bóng lớn trong hành trình vào đến vòng 5 của mình.

Xếp thứ 3 tại Premier League, Tottenham tất nhiên sẽ đặt mục tiêu cao nhất cho mình tại giải đấu này. Chắc chắn sẽ có những trụ cột của họ phải ngồi ngoài ở trận đấu vào Chủ nhật này, một khoảng thời gian nghỉ ngơi rất cần thiết trước trận derby phía Bắc London với Arsenal một tuần sau đó. Nhưng cảm giác phấn khích sẽ không ít, phần lớn là bởi Stevenage.

“Cảm giác thật tuyệt vời. Bầu không khí xung quanh đội đang rất tốt”, Giám đốc điều hành Stevenage Bob Makin cho biết.

Người hâm mộ Stevenage tất nhiên sẽ đến để cỗ vũ cho đội nhà, nhưng lượng người hâm mộ của Tottenham sống ở đây cũng không ít. Hơn nữa, rất nhiều cầu thủ trong đội dự bị của Tottenham đang thi đấu cho Stevenage. Nhưng, sẽ không có chỗ cho tình cảm bởi 7 trong 8 cặp đấu diễn ra giữa một đội Premier League và đối thủ ở hạng thấp hơn.

Áp lực chồng chất

Chỉ duy nhất 1 cặp đấu diễn ra giữa 2 đội bóng Premier League, đó là chuyến làm khách của Arsenal đến Sunderland vào thứ Bảy, vừa đúng 1 tuần sau khi đội bóng của Arsene Wenger lội ngược dòng thắng 2-1 tại Stadium of Light. Nhưng, khoảng thời gian ngắn ngủi đó cũng đủ tạo ra nhiều biến động, đặc biệt là tinh thần.

Arsenal vừa thảm bại 0-4 tại San Siro hôm thứ Tư, cánh cửa vòng tứ kết Champions League cũng gần như đã khép lại. Biết rằng, phải thắng trong đêm thứ Bảy này để cứu vãn cơ hội giành danh hiệu cuối cùng của mùa giải. Nhưng, liệu 3 ngày có đủ để Wenger sốc lại tinh thần của toàn đội, sẽ ứng phó như thế nào trong điều kiện quân mình kiệt quệ về thể lực trong khi đối thủ có sẵn 1 tuần chuẩn bị.

Phải thắng, đó cũng là mục tiêu duy nhất của Chelsea khi họ tiếp đội bóng hạng 2 Birmingham City trên sân nhà. Đã văng khỏi vị trí thứ 4 Premier League sau thất bại 0-2 trên sân Everton tuần trước, Chelsea cần trở lại ngay mạch chiến thắng để giữ lại cơ hội dành một danh hiệu của mùa này, và cũng là để giữ một chiếc ghế. Lúc này, áp lực đang dồn lên vai HLV Andre Villas-Boas ngày càng lớn, nguy cơ bị sa thải càng… chắc chắn hơn nếu trận đấu thứ Bảy này là một thất bại nữa.

Liverpool hy vọng có thể quên đi một tuần đầy thất vọng khi chỉ tiếp đội bóng hạng 2 Brighton trên sân nhà. Trong lúc đó, kình địch của họ ở vùng Merseyside, Everton cũng không muốn cảm giác phấn khích từ những chiến thắng trước Man.City, Chelsea qua đi khi tiếp đón Blackpool, đội vừa rớt hạng Premier League cuối mùa trước.

CLB đang chơi tại giải hạng 4 Crawley Town, chú “ngựa ô” của Cúp FA, năm thứ 2 liên tiếp góp mặt tại vòng 5 khi tiếp đón á quân Stoke City trên sân nhà. Một năm trước, Old Trafford là điểm đến quá khó (thua Man.United 0-1) nhưng lần này, lợi thế sân nhà kiệu có giúp Crawley Town tạo nên bất ngờ?

  • Lịch thi đấu

Thứ Bảy 18-2 (19 giờ 30): Chelsea - Birmingham; (22 giờ): Everton - Blackpool, Millwall - Bolton, Norwich - Leicester.

Chủ nhật 19-2 (0 giờ 15):  Sunderland - Arsenal;  (19 giờ 00):  Crawley Town - Stoke; (21 giờ 00): Stevenage - Tottenham; (23 giờ 30):  Liverpool – Brighton.

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Maradona và người thân

Huyền thoại bóng đá Diego Maradona: Những câu chuyện ít ai biết đến…

Kể về cuộc đời của Diego Maradona, có những câu chuyện trở thành truyền kỳ, thành giai thoại. Trong con người ông, luôn tồn tại 2 mặt sáng - tối, thiên thần - ác quỷ, nhưng cuối cùng, cả thế giới vẫn không thể ghét bỏ ông mà thậm chí cực kỳ yêu mến ông, với những gì ông đã tạo ra, và đã trải qua…

Champions League

Premier League

Sân Old Trafford của Man.United vẫn phải trong tình trạng vắng lặng.

Manchester chưa được đón khán giả vào sân

Theo cấu trúc phân cấp khi các hạn chế về Covid-19 được nới lỏng vừa được Chính phủ Anh đưa ra, thì thành phố Manchester là khu vực có mức độ rủi ro ở cấp độ 3 nên các trận sân nhà của các đại diện hùng mạnh của họ là Man.City và Man.United vẫn chưa thể đón khán giả trở lại sân.

La Liga

Lionel Messi muốn rời Barcelona cũng khó. Ảnh: Getty Images

Man.City thật ra không muốn mua Messi

Chuyên gia bóng đá người Tây Ban Nha, Semra Hunter mới đây tiết lộ rằng Man.City đã chấm dứt việc theo đuổi tiền đạo Lionel Messi của Barcelona.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác