Trước vòng 11: Thành trì cuối cùng

Trong 6 đội bóng đã lọt sớm vào vòng kế tiếp của Champions League không có một đại diện nước Anh nào. Không vội kết luận giải Ngoại hạng Anh đã sa sút so với các giải vô địch khác do khả năng cả 4 đội vào vòng 2 vẫn còn đó. Tuy nhiên, đó chưa phải là điều mà các đội bóng Anh nghĩ đến vào lúc này. Việc cấp thiết là họ phải quay về bảo vệ lấy thành lũy cuối cùng của họ: chỗ đứng tại giải ngoại hạng.

Ai cũng có vấn đề

Kết quả tại Champions League thật ra cũng đã phản ảnh phần nào tình hình ở giải ngoại hạng hiện nay. Kể từ trận thắng Arsenal cách đây 1 tháng, đã 6 trận rồi, cái tên Diego Costa không còn xuất hiện trong danh sách ghi bàn của Chelsea. Một con số đáng để suy nghĩ bởi mọi thứ trở nên khác hẳn sau khi Costa về khoác áo tuyển quốc gia và có bàn thắng cho Tây Ban Nha, nhưng lại trở nên kém duyên lẫn kém phong độ trong màu áo The Blues. Cũng từ đó, ngoài chiến thắng như dạo chơi trước Maribor ở lượt đi, 5 trận đấu còn lại Chelsea ghi không quá 2 bàn, thắng đến 3 trận có tỷ số 2-1 và hòa 2 trận với tỷ số 1-1. Phải chăng, tính cạnh tranh kém của giải ngoại hạng đang làm những thanh kiếm của Chelsea hoen rỉ. Rõ ràng, phong độ của họ đang có chiều hướng đi xuống.

Steven Gerrard (phải, Liverpool) liệu có “đòi nợ” được Chelsea.

Vậy mà Chelsea còn tốt hơn so với Arsenal, Man.City và Liverpool. Nếu Mourinho yêu cầu các cầu thủ của mình tập trung hơn trong thi đấu thì các nhà quan sát của Anh quốc lại cho rằng, 3 đội bóng còn lại đang thiếu tinh thần chiến đấu nghiêm trọng. Nói cách khác, Chelsea bị trừ 1 điểm thì các đội kia phải trừ đến 2-3 điểm. “Cá biệt” như Liverpool, có lẽ chẳng còn gì để trừ… được nữa.

Arsenal dẫn trước 3-0 mà bị gỡ hòa 3-3, lỗi đầu tiên là khả năng tập trung không tốt, kế đến là hàng phòng ngự vẫn kém chứ chẳng cải thiện được gì. Sanchez tiếp tục ghi bàn thì ông Wenger chỉ thêm lo chứ vui gì nổi. Hàng công thì lệ thuộc Sanchez, hàng thủ thì cứ phập phồng với các bàn thua lãng nhách. Cuối tuần này, Arsenal đến làm khách trên sân Swansea, đội có hàng công rất kém (13 bàn sau 10 trận) coi như cũng là điều may mắn cho ông Wenger sau cú sốc ở Champions League.

Tình hình Man.City phức tạp hơn nhiều. Một đội bóng xây dựng lối chơi dựa trên khả năng thêu hoa, dệt gấm của hàng tiền vệ nhưng đây lại là khu vực sa sút đáng ngạc nhiên của Man.City. Silva bị chấn thương, Toure chẳng còn là mình, Fernando và Fernandinho không chơi đúng đẳng cấp. Vòng trước, ở trận derby Manchester, dù chơi hơn người nhưng không thể nói là Man.City kiểm soát tốt thế trận, đặc biệt là 20 phút cuối dù họ đá đến 4 cầu thủ tấn công. Hai trận đấu thất bại với CSKA Moscow càng cho thấy điểm mạnh nhất của Man.City mùa trước hiện tại đang là tử huyệt của họ.

Trận chiến tinh thần

Một Man.City tổn thương cả con người lẫn tinh thần như vậy, đâu có dễ thắng một QPR tràn trề tính chiến đấu. Đội bóng của Harry Redknapp đúng là đang đứng áp chót nhưng trong 5 trận gần nhất, họ đã đang chơi thứ bóng đá không biết sợ dù lần lượt gặp những đội bóng có phong độ cao như Chelsea, Southamptom hay West Ham. Ngược lại, với thành tích chỉ thắng 2 trong 6 trận sân khách gần đây, Man.City không khiến cho QPR phải e ngại. Ở một trận đấu với kẻ cùng đường như thế này, nếu Man.City mang bộ mặt ủ dột từ Champions League về thì xem ra, sân Lotus Road không phải là nơi để họ trút bỏ nỗi sầu từ châu Âu.

Trong tâm trạng như thế, Liverpool sẽ có trận chiến với Chelsea, một thời khắc của sự thật như cách đánh giá của báo chí Anh. Các CĐV Liverpool khó lòng tha thứ cho HLV Brendan Rodgers nếu đội bóng của họ không thể hiện được tinh thần chiến đấu trong một trận đấu mà Rodgers cũng biết rằng tương lai của ông đang phải đặt cược vào đó. Không ai chờ đợi Liverpool sẽ có một diện mạo tươi tắn trong cách chơi, thứ duy nhất người ta hy vọng là những cầu thủ áo đỏ biết cách gìn giữ phẩm giá của mình trước một đối thủ lớn như Chelsea. Chỉ có kết quả tốt trước Chelsea mới gột rửa hết những nỗi xấu hổ của các CĐV Liverpool từ Champions League trở về.

Thứ Bảy, 8-11: (19 giờ 45) Liverpool - Chelsea; (22 giờ) Burnley - Hull City, Man.United - Crystal Palace, Southampton - Leicester, West Ham - Aston Villa.

Chủ nhật, 9-11: (0 giờ 30) QPR - Man.City; (20 giờ 30) Sunderland - Everton, Tottenham - Stoke City, West Brom - Newcastle; (23 giờ) Swansea - Arsenal.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Gareth Bale đá chính lần đầu tiên giúp Tottenham khởi đầu thuận lợi. Ảnh: Getty Images

Europa League: Bóng đá Anh đại thắng

Sau liên tiếp kết quả ấn tượng tại Champions League, các đại diện Premier League như Tottenham, Arsenal hay Leicester đều giành chiến thắng trong loạt trận khởi đầu của Europa League.

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.