Trước trận sơ loại Europa League: Shamrock Rovers - Juventus: Shamrock nếm trải “giấc mơ”

CLB nhỏ bé của Ailen, Shamrock Rovers quyết tâm hưởng thụ từng giây một trong trận đấu “ngàn năm có một” đối với họ khi đụng độ gã khổng lồ Juventus ở vòng sơ loại thứ 3 Europa League đêm nay.

Shamrock Rovers vốn quen sống trong bóng tối, nơi giải vô địch Ailen chẳng được giới truyền thông quan tâm, còn số lượng khán giả hiếm khi vượt quá con số ngàn người. Nhưng trong 180 phút ganh đua này, các cầu thủ Dublin sẽ được nếm trải bầu không khí tuyệt vời khi họ cố gắng gây thất vọng cho cựu vô địch châu Âu Juventus trong 2 lượt: lượt đi tại thủ đô Ailen và lượt về tại Turin 7 ngày sau đó.

Alessandro Del Pierro (phải) mùa trước còn cùng Juve tranh đấu với Bordeaux tại Champions League

Juventus là CLB gắn liền với thành công. Họ thắng 27 ngôi vô địch Italia và 6 chiếc Cúp châu Âu với những siêu sao như Michel Platini, Zinedine Zidane và Dino Zoff, trước khi suy sụp nhất thời vì scandal năm 2006.

Đối lại, cái tên Shamrock Rovers chẳng gây chút ấn tượng nào cho giới mộ điệu toàn thế giới, cho dù họ cũng có một lịch sử rất đáng tự hào trên đảo quốc. Giờ đây, sau nhiều năm sống trong cảnh hỗn độn, Rovers xem chuyến viếng thăm của Alessandro Del Piero và Juve là cơ hội để họ mừng ngày sinh của mình. Đội bóng của Michael O’Neill về nhì ở giải vô địch mùa qua và giành được suất dự vòng loại Europa League và bàn thắng quyết định của Tommy Stewart đã giúp đội quật ngã Bnei Yehuda (Israel) để hiện thực hóa giấc mơ đối đầu với Juventus.

Rovers, đội khoác chiếc áo sọc xanh và trắng, là CLB thành công nhất trong lịch sử bóng đá Ailen khi thắng 15 danh hiệu vô địch cũng như thắng Cúp Quốc gia đến 24 lần. Nhưng họ rất vất vả trong 2 thập niên gần đây. Đã 16 năm kể từ lần cuối cùng họ đăng quang và đã 22 năm, họ không có sân nhà sau khi bán sân bóng của mình. Rovers cuối cùng chuyển đến sân Tallaght (sức chứa 6.000 người) năm 2009 và khu vực nhỏ bé đó sẽ bị đông đặc bởi đám đông khán giả của CLB thuộc tầng lớp quý tộc ở châu Âu. Sức chứa khiêm tốn đó chỉ mang lại cho CLB 700.000 euro, nhưng sau nhiều năm “hoang vu”, O’Neill tin rằng trận đấu với Juve là phần thưởng cho những người đã chiến đấu để duy trì sự tồn tại của CLB. Ông nói trên tờ Irish Independent: “Rovers phải tồn tại bởi vì mọi người yêu mến nó. Dưới bất cứ hoàn cảnh nào, họ vẫn từ chối để CLB chết. Đó là lý do vì sao những đêm như thế này thật kỳ diệu. Khi đến với Rovers, bạn có thể cảm nhận sự sống sót có ý nghĩa như thế nào. Và tất cả cầu thủ đều quyết tâm mang lại thành công cho CLB”.

Nếu cơ hội gặp Juventus đã là một ngày vui trong lịch sử CLB thì đây không phải là lần đầu tiên họ ghi dấu ấn ở châu Âu. Cựu cầu thủ Leeds và tuyển Ailen Johnny Giles, vốn được xem là HLV nổi tiếng nhất xứ này, cũng là người đạo diễn ra trận thắng kỷ lục ở châu Âu khi hạ Fram Reykjavik 7-0 hồi năm 1982. HLV tuyển Ailen Giovanni Trapattoni không nghi ngờ về khả năng gây bất ngờ của Rovers. “Xét về con người, Juventus có những cầu thủ chất lượng hơn. Nhưng Shamrock Rovers tổ chức tốt hơn và có động lực nhiều hơn khi họ đang chơi giữa mùa giải của mình. Tôi tin là Juventus sẽ không đánh giá thấp đối thủ của mình. Nếu Rovers không quá nể sợ gã khổng lồ, họ sẽ có cơ hội”.

Tuy nhiên, trong trận chiến này, nhiệt tình chưa đủ để khỏa lấp đẳng cấp và khi Juve đã có lại những cầu thủ quan trọng của mình, họ sẽ thắng không mấy khó khăn.

Dự đoán: Juventus thắng 2-1

TIẾN TRUNG

Marchisio: “Không được phép phạm sai lầm”

Tiền vệ Claudio Marchisio tin rằng Juventus không được phép phạm bất cứ sai lầm nào trong trận đấu trên sân Shamrock Rovers.

Lão Phu nhân đang trong quá trình gầy dựng lại danh tiếng sau một chiến dịch đầy thảm họa năm qua. Họ mang đến một HLV mới, một Tổng Giám đốc mới và 5 cầu thủ mới chỉ trong mùa hè để thực hiện một cuộc cách mạng thực sự ở Turin. Khi Juventus đến sân bay Malpensa ở Milan để chuẩn bị bay sang Ailen, tiền vệ Marchisio nói: “Chúng tôi đang bắt đầu trở lại. Chúng tôi thật ra chẳng muốn khởi đầu như thế này, nhưng không may là tình thế buộc phải làm vậy. Chúng tôi phải nghĩ đây là trận đấu nền tảng, cần phải khởi đầu tốt bởi vì  nó sẽ tạo tiền đề cho trận lượt về”.

Juventus tỏ ra rất xem trọng trận đấu này bởi “đầu xuôi thì đuôi lọt”, chính vì thế có rất nhiều quan chức theo đội sang Dublin, trong đó có cả tân Chủ tịch Andrea Agnelli. 

T.N

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Trận chung kết Europa League diễn ra tại sân Ramon Sanchez Pizjuan (Seville).

Rangers và Frankfurt trước trận cầu lịch sử

Nếu Rangers đang đứng trước cơ hội thắng danh hiệu châu Âu lần đầu tiên sau 50 năm, thì Eintracht Frankfurt cũng đầy quyết tâm săn tìm chiếc cúp châu Âu kể từ năm 1980. Vinh quang sẽ được trao tại sân Ramon Sanchez Pizjuan (Seville, Tây Ban Nha), với trận chung kết Europa League vào rạng sáng mai (2 giờ, ngày 19-5).

Champions League

Premier League

N'Golo Kante chơi trận đầu tiên kể từ 28-4 khi đối đầu Leicester. Ảnh: Getty Images

HLV Tuchel chỉ ra lý do vị trí thứ 3 của Chelsea là “phép màu”

Chelsea đã bị cầm hòa 1-1 trên sân nhà trước Leicester vào đêm thứ tư, nhưng kết quả này đã đủ để đảm bảo The Blues có vị trí thứ 3 của mùa giải khi hiệu số vượt trội 18 bàn thắng là gần như không thể bị Tottenham vượt qua ở ngày cuối cùng.

La Liga

Santiago Bernabeu tương lai không đơn thuần chỉ là địa điểm thi đấu.

Sau Barca, Real cũng thu bộn tiền nhờ sân mới

Real Madrid đã đồng ý thỏa thuận đầu tư trị giá 360 triệu EUR (381 triệu USD) từ công ty Sixth Street của Mỹ, trao quyền tham gia vào các dự án kinh doanh mới tại sân vận động mới cải tạo Santiago Bernabeu.

Serie A

Bundesliga 1

Borussia Dortmund muốn tái ngộ với Aubameyang

Borussia Dortmund được cho là muốn tái hợp với "người cũ" Pierre-Emerick Aubameyang nhằm củng cố hàng công trong bối cảnh chân sút chủ lực Erling Haaland sẽ chuyển sang khoác áo Manchester City từ mùa tới.

Ligue 1

Các giải khác