Trước trận Man.United - Arsenal (hôm nay, 13-4): vùi chôn hy vọng Arsenal ?

Họ hiếm khi nào nhìn mặt nhau và hôm 11-4 cũng không phải là một ngoại lệ. Arsene Wenger, HLV trưởng Arsenal, một mực khẳng định đội bóng của mình chưa hết hy vọng ở cuộc đua giành chức vô địch. Sir Alex Ferguson, HLV trưởng Man.United thì lại nói với ngụ ý là đã đến lúc Arsenal nên giương cờ trắng.

“ĐỊA NGỤC CỦA NHỮNG CƠN ÁC MỘNG”

Pha tranh bóng giữa hậu vệ Sagna (trái) và Ryan Giggs ở trận lượt đi mùa này (hòa 2-2). Sagna đã bị chấn thương trong suốt thời gian gần đây.

Adebayor khó tránh khỏi bị cô lập giữa hệ thống phòng thủ của Man.United, ngay cả khi hệ thống ấy thiếu cả cặp trung vệ Rio Ferdinand và Nemanja Vidic.

Fabregas khó tỏa sáng ở giữa sân, do hàng tiền vệ Arsenal đã mất Rosicky và bây giờ mất thêm tiền vệ phòng thủ Flamini - tuyến giữa Arsenal đã trở nên quá mỏng so với tuyến giữa Man.United quá dồi dào nhân lực. Cho nên, các hậu vệ trụ cột như Gallas và Toure chắc chắn không khỏi vất vả trước những mũi nhọn đang có phong độ đỉnh điểm của Man.United như Rooney, Ronaldo.

Trên hết, Old Trafford không phải là San Siro hay Reebok Stadium, hai nơi mà Arsenal thắng được trong 12 trận gần đây nhất. Old Trafford là sân nhà của đội bóng mạnh nhất nước Anh và là một trong những đội mạnh nhất châu Âu hiện thời. Đó là nơi Man.United thắng tới 15/17 trận Premier League, ghi tới 41 bàn nhưng chỉ lọt lưới vỏn vẹn 5 quả.

Trong 8 hạng đầu hiện nay, đã có tới 6 đội từ Chelsea tới Liverpool, Everton, Portsmouth, Aston Villa, Blackburn bị phơi áo ở Old Trafford và đều bị Man.United chọc thủng lưới 2 bàn trở lên. Đối với họ, “nhà hát của những ước mơ” đã trở thành... “địa ngục của những cơn ác mộng” ở mùa này.

Cho đến nay, mới có duy nhất Reading cầm hòa được 0-0 ở Old Trafford. Nhưng đó là trận đầu tiên của mùa giải, vào ngày 12-8-2007, lúc ấy Man.United chưa bắt nhịp được. Cho đến nay, cũng mới chỉ có duy nhất Man.City thắng được 2-1 ở Old Trafford vào ngày 10-2. Nhưng trận ấy chủ yếu là vì chính Man.United bỗng chơi dở đi.

Sau thất bại đó, đội bóng của HLV Ferguson đã thắng liên tiếp 6/7 vòng đấu Premier League. Hoàn toàn ngược lại, Arsenal chỉ thắng được đúng một lần trong 7 lượt trận vừa qua. Chính vì thế, từ chỗ dẫn đầu bảng xếp hạng và dẫn trước Man.United tới 5 điểm, Arsenal rớt xuống hạng ba và bị Man.United dẫn ngược lại 6 điểm.

CHỜ NHỮNG PHÁT SÚNG ÂN HUỆ

Cho nên, nếu Arsenal thắng ở Old Trafford kỳ này thì cũng chỉ mới đủ để duy trì chút hy vọng thành công. Thua hoặc thậm chí hòa thì tiêu tan niềm mơ ước. Trong trường hợp đó, mỗi bàn thắng của Man.United sẽ không khác gì một phát súng ân huệ.

Wenger hiểu điều này: “Nếu Arsenal giành được chức vô địch Premier League, đó sẽ là thành tựu to lớn nhất trong sự nghiệp của tôi bởi hiện nay chúng tôi đang phải bơi ngược dòng nước. Nhưng tôi vẫn còn tin. Với chúng tôi, trận đấu vào Chủ nhật này chính là trận đấu của cả mùa bóng. Nếu không thắng được thì không còn hy vọng gì cả”.

Điều đáng nói: Hiện nay, trong giới truyền thông và cả giới ủng hộ viên Arsenal đã có một bộ phận không nhỏ chuẩn bị sẵn tư thế để đón nhận những phát súng ân huệ trên sân Old Trafford. Mùa thứ ba liên tiếp Arsenal trắng tay, điều đó coi như chắc rồi! Những gì được dư luận quan tâm hơn trong lúc này là sắp tới làm thế nào tuyển mộ được lực lượng phù hợp, thiết kế thêm nhiều phương án thi đấu phù hợp cho đa dạng, vạch ra chiến lược phù hợp để đội bóng thi đấu hay nhất khi vào giai đoạn cần thiết nhất thay cho cái cảnh “đầu voi, đuôi chuột” như mùa này.

Về việc ấy, Wenger nói: “Tôi đủ khiêm tốn để thừa nhận sai lầm. Năm nào cũng sẽ vậy. Tôi không màng đến chuyện bị người ta chất vấn. Thà tôi bị chất vấn còn hơn cầu thủ bị chất vấn. Tôi đang ở một vị trí mà ai cũng phải chấp nhận tình trạng bị phê phán. Tôi lo liệu được. Tuy nhiên, tôi vẫn rất tin tưởng ở đội bóng này, tôi tin rồi sẽ có ngày tôi được chứng minh là đúng”.

CHỈ CÓ MỘT PHÉP LẠ...

Phía bên kia, HLV Ferguson bảo rằng phải có một phép lạ nào đó thì Arsenal mới về nhất được ở mùa này. “Rất khó cho họ”, ông nói, “Bởi Arsenal đang kém chúng tôi 6 điểm và kém Chelsea 3 điểm trong khi chỉ còn 5 lượt trận”. Kế đến, Ferguson nói là ông “cảm thông” với Wenger về tình trạng chấn thương hàng loạt trong đội hình.

Tuy nhiên, tiếp theo đó, Ferguson lại cho rằng Wenger thực ra vẫn còn được giới truyền thông nương tay rất nhiều vì nếu Man.United rơi vào hoàn cảnh Arsenal hiện nay thì chắc chắn Ferguson sẽ bị dư luận chỉ trích gay gắt hơn.

Đúc kết lại, Ferguson nhắc lại những gì ông vẫn thường nói: Chính Chelsea mới là đối thủ đáng ngại nhất của Man.United ở thời điểm hiện nay. Trước mắt, giai đoạn quyết định nhất trong cuộc đua với Chelsea là tuần lễ cuối cùng của tháng 4. Ngày 22-4 và 30-4, Chelsea đá bán kết Champions League với Liverpool. Man.United thì đá với Barca vào 23 và 29-4. Ngày 26-4, Chelsea và Man.United đụng độ trực tiếp trên sân Stamford Bridge ở Premier League. Tức là Man.United có ít ngày nghỉ hơn Chelsea giữa những trận cầu sống còn đó.
“Đành chịu vậy”, Sir Alex nói...

HƯNG NGUYÊN

Đội hình dự kiến

MAN. UNITED (4-3-3): Van der Sar - Brown, Ferdinand, Pique, Evra - Hargreaves, Carrick, Scholes - Ronaldo, W Rooney, Tevez.
ARSENAL (4-4-1-1): Almunia - Toure, Gallas, Senderos, Clichy - Eboue, Gilberto Silva, Fabregas, Diaby - Hleb - Adebayor.

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Tuyển châu Âu thắng áo đảo trong ngày thi đấu thứ 2

Laver Cup: Tsitsipas, Zverev, Medvedev và Rublev “tàn sát” đội tuyển thế giới, giúp châu Âu dẫn 11-1

Ngày thi đấu thứ 2 của Laver Cup 2021 đã trở thành “cuộc tàn sát không khoan nhượng” của các tay vợt thuộc tuyển châu Âu dành tặng cho tuyển Thế giới. Stefanos Tsitsipas đã đánh bại Nick Kyrgios 6-3, 6-4; Alexander Zverev thắng kịch tính John Isner 7-6 (7-5), 6-7 (6-8), và 10-5; Daniil Medvedev “hủy diệt” Denis Shapovalov 6-4, 6-0; và bộ đôi Andrey Rublev/Tsitsipas ngược dòng khuất phục phục bộ đôi Isner/Kyrgios với điểm số 6-7 (8-10), 6-3 và 10-4.

Các môn khác

Usyk trở thành nhà vô địch thế giới mới, giữ 4 đai hạng nặng

Anthony Joshua vs Oleksandr Usyk: “Miêu hiệp” cắt tỉa AJ “cơ bắp”, suýt thắng KO khiến cả Ukraine bùng nổ

Màn trình diễn đẳng cấp, đầy rẫy bất ngờ nhưng… hoàn toàn hợp lý của “Miêu hiệp” Oleksandr Usyk đã giúp anh đánh bại Anthony Joshua “cơ bắp” - bằng điểm số tuyệt đối sau 12 hiệp đấu, qua đó giành 3 đai vô địch lớn của hạng cân nặng là WBA (Super), WBO, IBF, cộng thêm một đai vô địch “nho nhỏ” là IBO. Sau 4 năm và 8 tháng, Ukraine lại có đại biểu đứng trên đỉnh cao của làng đánh quyền hạng nặng thế giới!