Premier League

Trước trận Liverpool - Man.City (hôm nay, 22-2): Ra vẻ khiêm nhường

(SGGP-Thể thao).- Để chuẩn bị tư thế cho cuộc tiếp đón Man.City, HLV Benitez của Liverpool tỏ một thái độ khiêm nhường mà người ta không biết có thật vậy hay không: “Hãy quên những con số thống kê và hãy chú ý những cầu thủ giỏi mà Man.City đang có, vì ở Anfield sẽ khác. Các cầu thủ lớn của Man.City đều muốn khẳng định trình độ, và Anfield chính là cơ hội lớn để họ làm điều đó”. 

Dirk Kuyt ấn định tỷ số 3-2 cho Liverpool trong trận lượt đi trên sân Man.City.

Hoàn toàn ngược lại, HLV Mark Hughes của Man.City phát biểu đầy mạnh bạo: “Liverpool từng bị nhiều đối thủ khác cầm chân ở Anfield. Để được như thế, chúng tôi phải thi đấu chặt chẽ, vững vàng. Thêm nữa, cần phải cải thiện các tình huống cố định và phải biết phong tỏa đến cùng. Hơn nữa, vì Liverpool buộc phải thắng, họ sẽ mở rộng thế trận để tấn công. Hy vọng điều đó sẽ khiến họ phô bày những khoảng trống ở phía sau và chúng tôi sẽ khai thác được”.

Có thể là như thế! Tuy nhiên, nhìn trên bất kỳ góc độ nào và bất kể 2 nhà cầm quân ấy nói ra điều gì thì cuộc chiến hôm nay tại Anfield vẫn được dự báo là quá chênh lệch. Chênh lệch đến độ rất có thể nó không còn là một cuộc chiến nữa mà chỉ là một vụ “khủng bố”, một trận tung hoành để rồi sau đó thầy trò Benitez bỏ túi 3 điểm một cách dễ dàng.

Mark Hughes đặt ra yêu cầu phải chặt chẽ và vững vàng để ít nhất cũng cầm chân được Liverpool tại Anfield như Stoke, Fulham, West Ham, Hull và Everton từng làm, nhưng giới mộ điệu dễ nói ngay rằng chính điều đó lại là nhược điểm của Man.City.

Đã rất nhiều trận, cả sân khách lẫn sân nhà, Man.City không hề thiết lập được một cơ chế phòng thủ đâu ra đó khi đối phương có bóng. Sự non nớt và sơ hở đã nhiều lần khiến Man.City lọt lưới những bàn thua quá dễ dãi, đặc biệt là khi giáp mặt những hàng tấn công thuộc loại “đầu có sạn”.

Khi Mark Hughes đưa ra giả thiết là Liverpool vì buộc phải thắng nên sẽ dồn lên và dễ để lộ khoảng trống ở phía sau, giới hâm mộ càng thấy lạ tai. Càng hiểu Benitez thì càng khó tin giả thiết của Hughes sẽ thành sự thực.

Một HLV kỹ tính như Benitez chẳng bao giờ mạo hiểm như Hughes nói. Thà chịu mang tiếng... nhát, Benitez chẳng bao giờ đánh đổi cơ hội lấy chắc một điểm cho bất kỳ cuộc phiêu lưu nào - dù cuộc phiêu lưu ấy có thể mang lại 3 điểm.

Và dĩ nhiên, cho dù Benitez cứ nói là đừng quan tâm đến những con số thống kê thì người ta vẫn tin theo chiều ngược lại. Chắc chắn ông ta quan tâm và nghiên cứu rất kỹ mọi dữ kiện về Man.City. Chắc chắn ông ta đã nắm Man.City rất vững.

Về phòng ngự, Man.City không mạnh. Trong tấn công, lối chơi vẫn còn “quá trong sáng” của Man.City lệ thuộc quá lớn ở tốc độ luồn lách của Elano, Bellamy và các đường chuyền của những tiền vệ Elano-Ireland.

Đội bóng của Hughes không có một tiền đạo cao-to-khoẻ nào để càn lướt và làm chủ một địa phận hoặc... không phận trên tuyến đầu. Không những thế, so với 5 đối thủ từng cầm hòa Liverpool tại Anfield thì Man.City không có được được tinh thần derby như Everton, sự lì lợm như Fulham, ý chí-tốc độ như West Ham-Hull, và cũng khó gặp may mắn như Stoke.

Đó cũng là lý do Man.City thường chơi kém trên sân khách: Đá 12 trận thì chỉ thắng một trận trên sân Sunderland (3-0) từ tận tháng 8 năm ngoái, còn lại là hòa 4 và thua tới 7 trận, mới đây nhất là thua 0-2 ở Portsmouth.

Nếu một Portsmouth vừa khủng hoảng ghê gớm còn biết cách vô hiệu hóa Robinho, Elano để nhấn chìm Man.City thì một đội hình mạnh, đồng đều và ổn định như Liverpool không thể không làm được điều tương tự.

Liverpool đã một lần làm như thế. Trận lượt đi vào ngày 5-10-2008, trên sân City of Manchester, các học trò của Mark Hughes cũng như khán giả của họ đều lầm tưởng rằng 2 bàn thắng dẫn trước trong hiệp một của Ireland và Garrido rồi sẽ mang lại một thắng lợi đầy phấn khởi. Nhưng Liverpool đã giành trọn 3 điểm trong hiệp nhì nhờ Torres (2 bàn) và Kuyt.

Hôm nay, Torres và Kuyt vẫn sẽ ra sân trong cuộc tái ngộ Man.City. Những mũi nhọn ấy sẽ tra khảo hàng phòng ngự Man.City đến nơi đến chốn trong lúc nhiều đồng đội sau lưng họ thiết lập những lá chắn vững vàng. Phương thức đánh bại Man.City đã quá rõ: hãy làm chủ đường trục dọc, và những đội hình như Liverpool thừa khả năng làm điều đó dù Benitez cứ ra vẻ khiêm nhường...

Dự đoán: Liverpool thắng 2-0.

Hưng Nguyên tổng hợp

2 trận còn lại hôm nay

  • Fulham - West Brom

Fulham đương nhiên chưa bao giờ là một “đại gia” ở Premier League. Tuy nhiên, thành tích 7 trận thắng và 1 trận hòa trên sân nhà của họ cho thấy Craven Cottage thật sự là một pháo đài, có thể vùi chôn nhiều đối thủ.

Với cánh phải khá mạnh, với khả năng buộc đối phương phạm sai lầm, Fulham dễ lấy trọn 3 điểm trong cuộc tiếp đón West Brom vốn thường kém trên sân khách.

Dự đoán: Fulham thắng 2-1.

  • Newcastle - Everton

Hai trận thua - rất ít - trong 11 lần ra sân của Everton từ cuối tháng 11 năm ngoái đến nay đều là thua những đối thủ mạnh và đang có phong độ tốt nhất: thua Man.United và thua Aston Villa.

Ở những trận còn lại, Everton đều đạt kết quả đáng hài lòng, cho dù nạn chấn thương đã xóa sạch hàng tiền đạo và HLV David Moyes nhiều trận phải đưa tiền vệ Tim Cahill lên tuyến trên. Liverpool, Arsenal, Chelsea đều không thắng được họ. Tottenham, Man.City, Hull, Bolton... đều đã phải thua họ.

Chính vì thế, cho dù Newcastle thường thi đấu thật tưng bừng trên sân nhà St.James Park thì đội bóng của Joe Kinnear cũng khó mà thắng nổi các học trò của David Moyes, nhất là khi Kinnear chưa thể trở lại băng ghế chỉ đạo.

Dự đoán: Hòa 1-1.

Trần Quang

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

La Liga

Ansu Fati nhận được sự tán thưởng của Lionel Messi sau cú đúp. Ảnh: Getty Images

Messi vẫn ghi bàn, Fati xua đi nỗi nhớ Suarez

Barcelona đã khởi đầu kỷ nguyên Ronald Koeman với chiến thắng ấn tượng 4-0 trên sân nhà trước Villarreal ở La Liga vào Chủ nhật, ghi dấu màn tỏa sáng của tương lai mới Ansu Fati với cú đúp bàn thắng.

Serie A

Ronaldo gỡ hòa cho Juventus trên chấm 11m

Ronaldo lại giúp Juventus thoát hiểm

Cristiano Ronaldo giật lại 1 điểm cho Juventus trong thế thua người trước chủ nhà AS Roma. Đó là một trận đấu không tốt nhưng có nhiều may mắn của ĐKVĐ Serie A.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

PSG lo lắng chấn thương của Neymar

HLV Thomas Tuchel thừa nhận là ông chờ nói chuyện với các bác sĩ của CLB về tình trạng chấn thương của Neymar sau chiến thắng 2-0 trước Reims.

Các giải khác

Romelu Lukaku gthi những bàn thắng dw9e5p làm các fran Man United tiếc nuối

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.