Trước trận Liverpool - Chelsea (hôm nay, 1-2): “Tháng 1 qua rồi!”

Đó là cách tự an ủi của HLV Benitez trước khi tái ngộ Chelsea. Bởi vì tháng 1 là tháng xóa đi rất nhiều hy vọng vô địch Premier League của Liverpool nhưng lại thắp lên nhiều hy vọng mới cho Chelsea.

1- Có 2 điểm đáng chú ý ở cuộc họp báo của HLV Benitez hôm thứ Sáu vừa qua. Thứ nhất, quả là suốt một tháng qua Liverpool không thắng được trận nào trừ một trận Cúp FA với Preston, nhưng xét về tổng số điểm hiện có ở Premier League (48 điểm) thì Liverpool vẫn hơn cùng kỳ năm ngoái 8 điểm. So ra, theo Benitez, Liverpool đang có vị trí cao nhất trong 10-15 năm nay, vẫn đang bám theo cuộc đua giành chức vô địch và vì thế “chúng ta phải hài lòng mới đúng”.

Theo đó, Benitez khẳng định ông vẫn ăn ngon, ngủ yên, thư giãn, không hề bị áp lực dù đang bị dư luận xúm vào chỉ trích. “Chúng tôi biết Liverpool không thắng những trận lẽ ra phải thắng trong tháng 1”, ông nói, “Nhưng cái hay ở đây là tháng 1 hết rồi. Chúng tôi từng thắng Chelsea ngay tại Stamford Bridge trong một trận cầu đầy bản lĩnh. Chúng tôi cũng đã thắng Man.United tại Anfield. Nếu chúng tôi thắng Chelsea lần nữa, mọi người sẽ lại thay đổi ngay cách nhìn về Liverpool. Đối với tôi, những gì thốt ra bên ngoài sân bóng đều không đáng quan tâm”.

Pha tranh bóng giữa tiền đạo Anelka của Chelsea và trung vệ Carragher của Liverpool trong trận thắng 1-0 của Benitez trên sân Stamford Bridge vào năm ngoái.

2- Khi thắng Chelsea 1-0 vào ngày 26-10-2008 ngay tại Stamford Bridge, Benitez đã khiến cả Premier League phải ngả mũ cúi chào vì ông đề ra được cách khắc chế Chelsea: bắt nhịp tức khắc, ghi bàn thật sớm, rồi vô hiệu hóa cả 2 hàng lang tấn công của đối phương cũng như phong tỏa thật tốt khu trung tuyến. Khi thắng Man.United 2-1 tại Anfield, Benitez thắng chủ yếu nhờ quân bài Mascherano: anh ta năng nổ ở khu trung tuyến, giúp Liverpool nắm chặt tuyến giữa.

Tuy nhiên, về lý thuyết thì bối cảnh của 2 trận thắng vang dội ấy khác hẳn bây giờ, khi những điểm mạnh-điểm yếu và các chiêu thức yêu thích của các đội bóng đã phô bày khá rõ theo tiến trình của mùa giải.

Ở Stamford Bridge trước đây, họ rất thành công với sự phong tỏa, chặt chẽ. Ở Anfield, sự đòi hỏi của CĐV cũng như sự bức bách của tình thế (Liverpool đã bị cầm hòa tới 7 lần trong 10 trận gần đây nhất) sẽ buộc họ phải mở rộng trận địa.

3- Đôi bên đều cần thắng, nhưng so ra thì Liverpool cần nhiều hơn Chelsea nên họ dễ phải phiêu lưu hơn, phải tấn công nhiều hơn. Khi ấy, họ sẽ thấy rằng đội hình Chelsea sẽ chẳng dâng lên quá cao và các vị trí cũng không đứng cách nhau khá xa như Man.United ở Anfield ngày nào. Vì thế, họ sẽ ít tìm được khoảng trống, khó đá, và dễ dính đòn phản công của Chelsea mặc dù chính họ là những chuyên gia phản công bậc thầy.

Có thể sẽ như thế, vì ý đồ phòng ngự-phản công đã phảng phất trong cách nói chuyện của HLV Scolari trong cuộc họp báo cũng hôm thứ Sáu vừa rồi: “Chỉ cần tạo ra 3-4 cơ hội ghi bàn và ghi một vài bàn thắng, chúng tôi sẽ có cơ hội tốt. Đây là một trận cầu có thể quyết định lộ trình vô địch nếu chúng tôi thắng. Hiện tại, Chelsea đã lên nhì bảng, niềm tin đang rất tốt. Chúng tôi biết là Chelsea không mạnh hơn Man.United, Liverpool. Tuy nhiên, trong 5 trận gần đây, Chelsea đã chơi tốt hơn trước, ghi bàn nhiều hơn và thi đấu có hồn hơn”.

4- Rốt cuộc, Benitez sẽ thiết kế ra công thức nào để thắng Chelsea - một đối thủ đã bừng tỉnh với trận thua Man.United 0-3 hôm 11-1 và sau đó thắng liền 2 trận để bây giờ xếp cao hơn Liverpool nhờ ưu thế vượt trội về hiệu số bàn thắng bại?

Có thể một vị HLV bướng bỉnh như Benitez vẫn bỏ ngoài tai mọi dư luận, nhưng điều đó không có nghĩa là dư luận chỉ trích không đúng. Dư luận cho rằng Benitez đã làm mất uy tín của chính mình khi công kích HLV Ferguson một cách vô lối, Benitez tự hại mình với những quyết định kỳ quặc trong điều chỉnh chiến thuật (như những lần thay người ở trận hòa Wigan vừa qua) và trong cách đối xử với cầu thủ (như trường hợp Robbie Keane). Dư luận còn chỉ trích Benitez đã thận trọng một cách thái quá khi đụng những đối thủ nhẹ hơn ở vài trận gần đây. Tóm lại là dư luận... không thể hiểu nổi lời nói và hành động nhà cầm quân Tây Ban Nha này.

5- Đã không thể hiểu nổi thì khó nói trước được điều gì. Chỉ có một điều chắc chắn: Nếu Liverpool không tìm đủ 3 điểm ở trận cầu này thì ngay cả những CĐV trung thành tận tụy nhất của họ cũng chẳng còn tin vào triển vọng vô địch của Benitez.

 Dự đoán: Hòa 1-1

TIẾN MINH tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Tân HLV Erik ten Hag đã có những đánh giá đầu tiên về Man.United.

De Gea: “Những ai không muốn ở lại, hãy ra đi!”

Bất chấp có tân HLV Erik ten Hag dự khán trên khán đài, Man.United vẫn thua 0-1 tại Crystal Palace. Nhưng may mắn, Quỷ đỏ vẫn giữ được vị trí thứ 6 và có tấm vé tham dự Europa League mùa tới.

Quần vợt

Khán giả ở Wimbledon

Wimbledon: Trở thành “Grand Slam 0 điểm”, một giải đấu giao hữu - biểu diễn không hơn không kém

ATP và WTA vừa ra thông bào cho biết, họ sẽ không trao điểm thưởng cho Wimbledon năm nay vì quyết định cấm các tay vợt Nga và Belarus tham dự giải đấu của All England Club. Quyết định của 2 tổ chức quần vợt chuyên nghiệp hàng đầu thế giới được đưa ra vào tối muộn hôm thứ Sáu rồi, khuya 20-5, khoảng 2 ngày trước khi Roland Garros khởi tranh.

Các môn khác