Giải ngoại hạng Anh 2007-2008 (đêm 8-3)

Trước trận Liverpool (4) – Newcastle (13): Nạn nhân kế tiếp

Star Sports, S3, VTC1 trực tiếp lúc 20 giờ ngày 8-3

Quả là không may cho bất cứ đội bóng nào khi phải kéo quân đến Anfield lúc này. Liverpool đang sung mãn và chơi với hiệu suất cao nhất trong nỗ lực giành lại ngôi thứ tư Premiership. Họ vừa thắng West Ham đến 4-0 và sẵn sàng điền tên Newcastle vào danh sách những nạn nhân của mình mùa này…

Dirk Kuyt (trái, Liverpool) tranh bóng với thủ thành Shay Given và hậu vệ N’Zogbia (Newcastle).

Trở lại với vị trí thứ tư Premier League trong trận đá bù giữa tuần, Liverpool hiện chỉ hơn Everton hiệu số bàn thắng bại và nhiệm vụ kế tiếp vẫn là cố gắng bảo vệ ưu thế đó trong cuộc đua giành suất dự Champions League. Sau cú sốc thất bại ở Cúp FA trước đối thủ hạng dưới Barnsley hồi tháng trước, Liverpool đã chứng tỏ bản lĩnh của mình bằng 3 trận thắng liên tiếp (ở các giải).

Chiến thắng 3-1 trên sân Bolton hôm thứ Bảy và 4-0 trước West Ham hôm thứ Tư có một điểm chung là uy lực tấn công dữ dội và hứng thú ghi bàn của đội bóng áo đỏ khi họ đang tìm lại phong độ tốt nhất của mình ở thời điểm quan trọng của mùa bóng. Hơn lúc nào hết, thầy trò Rafa Benitez muốn thắng và thắng đậm đối thủ yếu mềm như Newcastle để lấy đà kéo quân sang sân San Siro gặp Inter ở Champions League vào giữa tuần tới.

Newcastle kéo quân đến Anfield trong sự mỏi mòn chờ đợi chiến thắng đầu tiên dưới triều đại của HLV Kevin Keegan. Newcastle để thua Blackburn 0-1 trong những phút cộng thêm trên sân St James’ Park hôm thứ Bảy khiến Keegan vẫn chưa thắng lần nào trong 7 trận cầm quân. Kết quả đó khiến Newcastle tụt dần trên bảng xếp hạng và khoảng cách 10 điểm so với nhóm đèn đỏ giờ bị rút ngắn chỉ còn 3 điểm.

Hiểm họa rớt hạng tăng dần (sau 12 trận liên tiếp không thắng trong giải vô địch) có nghĩa là mâu thuẫn cũng tăng theo tỷ lệ thuận. Các thành viên danh tiếng trong đội đã trải qua một tuần vận động đề tìm thấy sự đoàn kết trong việc ủng hộ Keegan, nhưng một thất bại kế tiếp vào thứ Bảy này chắc chắc sẽ làm bùng lên áp lực đang vây bủa quanh nhà cầm quân kỳ cựu

Lần cuối cùng Newcastle giành được chiến thắng là ngày 15-12, trong trận đấu trên sân Fulham và mãi đến bây giờ người ta mới nhận ra là trong tổng số 28 điểm hiện có thì đến 26 điểm giành được dưới thời HLV Sam Allardyce. Keegan chỉ kiếm được 2 điểm trong 7 trận, vậy làm thế nào ông có thể kiếm được dù chỉ 1 điểm ở trận đấu gai góc nhất này. Tuy nhiên, Keegan cũng có chút niềm tin ở đội hình đầy đủ với sự trở lại sau chấn thương của tiền đạo Mark Viduka và thủ thành số 1 Shay Given.

Shay Given sẽ đối mặt với thách thức lớn trên sân Anfield khi tiền đạo Fernando Torres thể hiện năng lực ghi bàn khủng khiếp của mình với một hattrick hôm giữa tuần để nâng tổng số bàn thắng của anh ở Anfield lên con số 13. Và không loại trừ khả năng Shay Given sẽ lại tái phát chấn thương vòm háng chỉ vì… phải vào lưới nhặt bóng quá nhiều lần như ở trận thua Manchester United hồi tháng trước.

Dự đoán: Liverpool thắng 3-0 

NHẬT TÂN 

Ngày trở lại Anfield

Không chỉ mình Kevin Keegan trở lại Anfield, trận đấu còn là dịp để tiền đạo Michael Owen trở lại nơi mình đã thành danh và anh hy vọng sẽ rời khỏi sân trong thế ngẩng cao đầu.

Tiền đạo 28 tuổi đã ghi 118 bàn trong 8 năm khoác áo Liverpool, thổ lộ cảm xúc khi chuẩn bị gặp lại các đồng đội cũ của mình: “Tôi chỉ chơi ở đây đúng 1 lần kể từ khi trở lại nước Anh (từ Real Madrid) và việc dẫn đầu đội bóng mới Newcastle ra sân là thời khắc đáng tự hào với tôi. Trở lại CLB cũ có thể là một trải nghiệm tuyệt vời nhất hoặc là tệ hại nhất với bạn.

Quả là khủng khủng khiếp khi đội của chúng tôi bị Liverpool đánh bại với tỷ số 2-0 trong lần gặp trước, nhưng khi đang chơi tốt, chúng tôi có thể cạnh tranh với một số đội mạnh nhất ở Premiership. Giành chiến thắng ở Anfield luôn luôn là điều tuyệt vời nhất mà bạn mong đợi, và khi làm điều đó với các đồng đội cũ, bạn biết là mình đã mang đến cho họ một trận cầu thực sự hay ho. Bạn không hề muốn rời sân với đầu cúi gằm để lững lờ bước qua cánh cửa vào phòng thay quần áo”.

Owen tin là Newcastle sẽ trở nên nguy hiểm khi đã bị dồn đến chân tường sau gần 3 tháng không biết mùi vị chiến thắng ở Premier League: “Chúng tôi đã không làm được những gì mà nhóm cầu thủ giỏi giang này lẽ ra phải làm được, nhưng khi quật khởi trong dầu sôi lửa bỏng, chúng tôi có thể đánh bại bất cứ ai”.

T.N



Blackburn (7) - Fulham (19)
Cơ hội của chủ nhà

Sau 2 trận thắng trước Bolton và Newcastle, một chiến thắng nối tiếp trước đội bóng đang vất vả ở khu rớt hạng là cơ hội bằng vàng để Blackburn san bằng cách biệt 3 điểm với Aston Villa - đối thủ cạnh tranh suất UEFA với họ. HLV Roy Hodgson dường như đã bó tay trước đà sa sút của Fulham, ông không thể làm thay đổi tình thế ở Craven Cottage và đội bóng Luân Đôn này cần phép lạ mới tránh được rớt hạng.

Fulham không thắng được trận sân khách nào ở Premier League mùa này (ghi chỉ 7 bàn trong 13 trận) và quả là khó để kết thúc được “thành tích” đó ở Edwood Park, nơi họ thua trong 2 chuyến làm khách gần nhất. Điều duy nhất mà Fulham có thể an ủi là họ để lọt lưới 22 bàn trên sân khách, con số ít nhất trong số 10 đội cuối bảng. Hai trong 3 trận thua gần đây của Fulham kết thúc với tỷ số sít sao 1-0, trong lúc Blackburn cũng hiếm khi ghi hơn 1 bàn mỗi trận, thậm chí trong 12 trận thắng mùa này, họ chỉ thắng cách biệt đúng 3 lần.

Một lý do khác khiến mọi người tin là trận đấu sẽ có rất ít bàn thắng chính là phong độ ghi bàn thiếu ổn định của bộ đôi tiền đạo chủ lực Roque Santa Cruz và Benni McCarthy, trong lúc những tiền vệ tấn công Morten Gamst Pedersen và David Bentley thỉnh thoảng mới ghi được bàn.

Thành công của Blackburn dựa trên sự chặt chẽ của hàng thủ, ngoại trừ trận thua Arsenal 0-2, họ không để lọt hơn 1 bàn/trận từ ngày 27-12 đến nay. Blackburn thiếu David Dunn và Ryan Nelsen vì chấn thương, trong lúc Fulham cũng mất hậu vệ Leon Andreasen, nhưng tiền đạo kỳ cựu Jari Litmanen sẵn sàng xung trận.
Dự đoán: Blackburn thắng 1-0

Reading (18) - Man City (8)

*****

Thoát vùng lửa đỏ?

Liệu bàn thắng quyết định chiến thắng của James Harper có thay đổi được vận số đen đủi của Reading hiện thời? Trận thắng quan trọng đó là nền tảng quan trọng trong việc đảo ngược một mùa bóng thất bát ở sân Madejski và HLV Steve Coppell sẽ phải động viên cầu thủ của mình nắm bắt cơ hội này để vươn lên. Chiến thắng đầu tiên sau 8 trận thua liên tiếp là một liều thuốc đặc hiệu, một tác động tâm lý mạnh mẽ giúp họ thoát khỏi nhóm đèn đỏ. Dù vẫn đang đứng hạng 17 nhưng Reading chỉ kém đội đứng thứ 14 là Wigan 2 điểm. Vì thế, nếu thắng Man.City, họ sẽ nhảy vọt lên vài ba bậc.

Man.City trong lúc đó lại đang chơi kém hẳn đầu mùa, họ chỉ kiếm đúng 6 điểm trong 6 trận gần đây dù trong giai đoạn đó, họ từng thắng Manchester United trên sân Old Trafford. Vấn đề của Man.City là họ tỏ ra vất vả khi gặp các đối thủ xếp dưới mình, bằng chứng là trận hòa trên sân Derby và bị Wigan cầm chân trên sân nhà. Man.City chắc chắn sẽ gặp nhiều rắc rối ở đây khi tiền vệ xuất sắc Martin Petrov vẫn đang bị treo giò còn trung vệ Micah Richards chưa hồi phục chấn thương.

Số trận thắng sân nhà của Reading nhiều gấp đôi số trận thắng sân khách của Man.City, đó là một cơ sở để nhiều người đặt niềm tin vào đội chủ nhà, nhưng giới chuyên môn vẫn không bày tỏ thiện cảm với đội quân của Coppell, vốn để thua cả 4 trận sân nhà từ đầu năm đến nay. Reading vẫn thiếu cặp hậu vệ Michael Duberry và Brynjar Gunnarsson vì chấn thương trong lúc tiền vệ Emerse Fae chưa thể ra sân vì nhiễm bệnh sốt rét từ CAN 2008. Vấn đề rắc rối khác là cặp tiền đạo Kevin Doyle và Dave Kitson vẫn chưa ghi bàn từ tháng 12 đến nay.

Dự đoán: Hòa 1-1 

QUANG TRẦN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Juventus - Sampdoria 3-0: Kulusevski, Bonucci, Ronaldo lần lượt tỏa sáng, HLV Andrea Pirlo khai màn Serie A tưng bừng

Juventus - Sampdoria 3-0: Kulusevski, Bonucci, Ronaldo lần lượt tỏa sáng, HLV Andrea Pirlo khai màn Serie A tưng bừng

Tân HLV Andrea Pirlo khai màn Serie A bằng trận tiếp Sampdoria trên sân nhà Allianz. Phút 13, tiền đạo trẻ Kulusevski dứt điểm đẹp mắt mở tỷ số cho Juventus và phải đến phút 78, Leonardo Bonucci sút cận thành nhân đôi cách biệt. Phút 88, ngôi sao Ronaldo tung cú sút chân phải chéo góc ấn định đại tiệc 3-0 rực rỡ trên sân Allianz của Juventus.

Bóng đá trong nước

Hà Nội I và Hà Nam quyết tâm vô địch mùa này

Đường đua đến ngôi hậu

Sau nhiều tháng chờ đợi, giải bóng đá Nữ VĐQG – cúp Thái Sơn Bắc 2020 sẽ chính thức khởi tranh với giai đoạn 1 thi đấu trên hai sân Hà Nam và trung tâm VFF vào ngày 22-9.

Bóng đá quốc tế

HLV Ole Gunnar Solskjaer liệu vẫn xem đây là mùa giải thử ngiệm khác? Ảnh: Getty Images

HLV Solskjaer tiếp tục sự “ung dung” khó hiểu

Đặt tham vọng cao hơn vị trí thứ 3 từng có mùa qua, nhưng HLV Ole Gunnar Solskjaer lại vừa lý giải cho màn khởi đầu tệ hại của đội bằng khẳng định Quỷ đỏ cần… ít nhất 4 trận nữa để tìm lại cảm giác đúng đắn cho mùa giải mới.

Quần vợt

Diego Schwartzman

Italian Open: Schwartzman lại tỏa sáng, lọt vào chung kết Masters 1.000 đầu tiên, sẽ đấu với Djokovic

Sau khi gây ra bất ngờ với chiến thắng trước Rafael Nadal, Diego Schwartzman lại tiếp tục tỏa sáng, đánh bại Denis Shapovalov 6-4, 5-7, 7-6 (7-4) ở bán kết Italian Open 2020, qua đó, giành vé vào chơi trận chung kết giải đấu đẳng cấp Masters 1.000 đầu tiên trong sự nghiệp. Nhưng anh sẽ phải đối đầu với “ngọn núi” Novak Djokovic ở đây.

Các môn khác