Premier League, vòng 18

Trước trận Arsenal - Liverpool (23g, 21-12): 8 năm chờ một ngày này

Trong hơn 8 năm nay, kể từ khi Titi Camara ghi cho Liverpool một bàn duy nhất ở Highbury vào tháng 2-2000, Arsenal chưa bao giờ thua Liverpool trên sân nhà. Tuy nhiên, ưu thế đối đầu ấy đang bị lung lay hơn bao giờ hết.

Trận hòa 1-1 trên sân Emirates Stadium vào ngày 5-4: Pha uy hiếp cầu môn của tiền đạo Arsenal Niklas Bendtner.

Nếu Arsenal đã chơi tốt nhất ở 2 trận thắng 2-1 trước Man.United và Chelsea, họ khó mà chơi tốt hơn được nữa. Vì nếu nhìn lại hành trình đã qua, giới hâm mộ không tránh khỏi cảm giác rằng bao nhiêu sức mạnh, tốc độ, sự chính xác trong phối hợp, những toan tính chiến thuật khôn ngoan nhất... đều đã được Arsenal dành trọn cho 2 trận thắng này, để rồi chơi kém hẳn ở rất nhiều trận cầu khác.

Đó là lý do Arsenal đã thua tới 5 trận Premier League, văng khỏi “Top 4” sau vòng đấu thứ 17 trong khi Liverpool hầu như vòng đấu nào cũng nằm trong 2 hạng đầu và đang dẫn trước Arsenal tới 8 điểm trên bảng xếp hạng. Hôm nay, Arsenal đón tiếp Liverpool.

“Chúng ta phải quên đi những gì đã làm được khi gặp Man.United và Chelsea”, tiền đạo Adebayor kêu gọi, “Nếu nghĩ rằng đã thắng được Man.United và Chelsea thì sẽ thắng dễ Liverpool, đó là một suy nghĩ sai lầm hoàn toàn. Hai trận đấu ấy đã qua rồi. Điều quan trọng nhất trong lúc này là tập trung vào cuộc chiến với Liverpool. Tôi chỉ có thể nói là Arsenal có cơ hội tốt, vì chúng tôi thi đấu trên sân Emirates Stadium, trước khán giả nhà. Chúng tôi luôn luôn chơi tốt trên sân nhà”.

Chơi tốt, tức là phải giành được quyền kiểm soát khu giữa sân. Họ phải làm sao mang bóng đi thật nhanh qua khỏi một khu vực rộng lớn do cặp tiền vệ trung tâm Xabi Alonso và Mascherano cai quản. Một khi bóng lên được tuyến trên, các mũi nhọn của Arsenal cũng phải làm sao thoát được sự đeo bám dai dẳng mọi lúc mọi nơi cùng những pha lăn xả vào cản phá của trung vệ Carragher - một chuyên gia phòng thủ có khuynh hướng càng chơi tốt khi gặp những đối thủ lớn.

Ngược lại, mỗi khi mất bóng, hệ thống phòng thủ Arsenal cần phải làm sao ngăn chặn được những cú đột phá lợi hại của tiền vệ trái Liverpool Albert Riera cũng như ngăn ngừa các pha băng lên dứt điểm của Steven Gerrard - một tiền vệ có tổng số lần sút bóng không hề kém tiền đạo Van Persie của Arsenal từ đầu mùa đến giờ.

Làm thế nào để phát huy trọn vẹn hỏa lực tấn công, ngăn ngừa mối hiểm họa từ những tiền vệ đang ghi bàn giỏi hơn tiền đạo của đội bạn, đó là nghề của HLV Wenger. Ông là dân chuyên môn, là một nhà cầm quân bậc thầy. Với ông, có khi chỉ cần một sự điều chỉnh tinh tế nào đó, một chi tiết nhỏ cũng có thể trở thành một điểm tựa lớn để nâng hẳn hiệu quả thi đấu của cả đội hình lên một nấc.

Tuy nhiên, giới mộ điệu không thể rành rẽ chuyên môn như các HLV. Họ chỉ nhìn vào tình hình chung, họ cảm nhận một sự thua thiệt mà cho đến nay nhiều người vẫn chưa muốn thừa nhận: Mùa này, Arsenal rõ ràng không đáng sợ bằng Liverpool vì bản lĩnh Arsenal yếu hơn Liverpool. Và qua đó, có lẽ lấy được 3 điểm trước Liverpool sẽ khó hơn hẳn những 3 điểm đã lấy được ở cuộc chiến với Chelsea và Man.United.

Thủ môn của Arsenal không thật giỏi, hàng hậu vệ không thật chắc vì chỉ biết dựa vào kinh nghiệm của một mình Gallas, hàng tiền vệ quá mỏng vì chỉ biết dựa tất cả vào Fabregas sau khi Hleb và Flamini đã ra đi, hàng tiền đạo không thật ổn định. Hoàn toàn ngược lại, Liverpool đã chứng tỏ sự lành nghề trong việc ứng phó các tình huống khác nhau.

Điểm mạnh nhất của Liverpool cho đến nay vẫn là chống trả - phản đòn và điều đó luôn giúp họ chơi tốt nhất khi đối diện những đội hình thiên về tấn công. Khi chống trả, Liverpool chưa bao giờ phạm những sai sót như Chelsea và rõ ràng khi họ thắng trước một bàn trên sân khách thì đối phương rất khó gỡ lại - nhất là khi đối thủ thích dùng kỹ thuật thay vì sức mạnh để tấn công vào khu vực 30 thước trước vòng 16m50.

Đó là lý do Liverpool có thành tích thi đấu ổn định hơn Arsenal rất nhiều mặc dù vài vòng đấu gần đây họ đá cũng chưa thật hiệu quả. Đó cũng là lý do thủ môn Jose Reina lạc quan tin rằng năm nay Liverpool sẽ thắng được trên sân Arsenal lần đầu tiên kể từ tháng 2-2000. “Chúng tôi có thể thắng ở bất cứ sân nào”, Reina nói, “Liverpool đã thắng được ở Stamford Bridge, vì thế chúng tôi tin là cũng có thể thắng được trên sân Arsenal”.

Nếu đội bóng của Reina thắng, họ sẽ nới rộng khoảng cách so với Arsenal lên 11 điểm. Với riêng Arsenal, trong một mùa bóng đầy cam go như mùa này, kém 11 điểm thì coi như là chẳng còn cơ hội nào giành chức vô địch Premier League. Điều đó đang đặt Arsenal dưới một sức ép ghê gớm. Trong tình hình như vậy, bất cứ người hâm mộ nào cũng không khỏi kinh ngạc khi nghe HLV Wenger thốt lên rằng Arsenal có thể đánh bại mọi đối thủ, thậm chí “ngay ngày mai, nếu gặp Barcelona thì tôi tin Arsenal cũng sẽ thắng được họ”.

Tuyên bố ấy đưa ra sau khi có kết quả bốc thăm Champions League vào hôm thứ Sáu, tức là 2 ngày trước cuộc đón tiếp Liverpool. Phải chăng Wenger đã sắp sẵn một thứ vũ khí bí mật nào để nghênh tiếp đoàn quân thiện chiến hơn của Benitez? Hay là Wenger hô hào cho... hoành tráng? Hãy chờ xem, và cũng nên nhắc lại rằng nếu Arsenal đã chơi tốt nhất trong 2 trận thắng Chelsea và Man.United thì họ khó mà chơi tốt hơn được nữa.

Dự đoán: Liverpool thắng 1-0.

HƯNG NGUYÊN
(SGGP thể thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Tottenham có màn sụp đổ khó tin vào cuối trận derby London. Ảnh: Getty Images

Mourinho “hoang mang” khi Tottenham hoang phí lợi thế 3 bàn

HLV Jose Mourinho đã đặt câu hỏi về sức mạnh tinh thần của Tottenham sau màn sụp đổ khó tin vào cuối trận derby London vào Chủ nhật, chứng kiến West Ham bị dẫn trước 3 bàn nhưng đã gỡ hòa 3-3 chỉ trong hơn 10 phút cuối.

Champions League

PSG đã sụp đổ trên sân nhà

PSG trở lại mặt đất

Quyết tâm trả lại món nợ thua 1-3 hồi năm 2019 của PSG đã thất bại khi bị Manchester United hạ lần thứ hai trên sân nhà.

La Liga

Lionel Messi mờ nhạt khiến Barcelona thất thủ tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Barca thua trận đầu dưới quyền Koeman

Barcelona đã chịu thất bại đầu tiên ở La Liga dưới thời tân HLV Ronald Koeman, khi họ thua 0-1 trên sân Getafe vào thứ bảy. Tuy nhiên, đây cũng là đêm chẳng mấy tốt đẹp với Real Madrid khi họ đứt mạch bất bại trong mùa giải mới.

Serie A

Alvaro Morata đã tìm thấy bàn thắng đầu tay ở Juventus

Andrea Pirlo chấp nhận sự mạo hiểm

Juventus để cho tân binh Crotone cầm hòa 1-1 ở Serie A khiến HLV Andrea Pirlo thất vọng nhưng HLV trẻ tuổi thừa nhận ông chọn con đường mạo hiểm.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Romelu Lukaku gthi những bàn thắng dw9e5p làm các fran Man United tiếc nuối

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.