Trước thềm vòng 29 Premier League: Chiến đấu & hy vọng

Vì Chelsea bận đá tứ kết Cúp FA với Stoke, ngôi đầu bảng Premier League có thể sẽ thuộc về Man.United sau đợt trận cuối tuần này. Nhưng dù thế nào đi nữa, sự kiên cường của Arsenal trong mùa giải hiện nay vẫn đáng khâm phục.

Có ít nhất 2 lần tưởng như Arsenal đã chôn vùi hy vọng tranh chấp chức vô địch, nhưng họ đều vươn lên sau cả 2 lần ấy. Trận thua Chelsea 0-3 ngay trên sân nhà vào cuối tháng 11 năm ngoái đã khiến Arsenal bị bỏ xa với khoảng cách 11 điểm, nhưng họ đã chiến đấu để sau đó 7 tuần vươn lên ngôi đầu bảng xếp hạng. Hai trận thua vào đầu tháng 2 trước Man.United và Chelsea (lượt về) lại khiến Arsenal bị đẩy xuống khoảng cách 9 điểm. Một lần nữa, họ trỗi dậy để giờ đây chỉ còn kém Chelsea đúng 3 điểm và kém Man.United 2 điểm.

Fabregas (bên phải) vui mừng sau khi ghi bàn cho Arsenal từ chấm phạt đền ở trận thắng Stoke 3-1.

“Người ta bảo là Arsenal không đủ trình độ, nhưng chúng tôi vẫn giữ vững niềm tin, bởi chúng tôi biết Arsenal có đủ lực lượng và năng lực để thành công”, hậu vệ Gael Clichy tuyên bố, “Đương nhiên là khi bị bỏ xa 11 điểm so với ngôi đầu bảng, chúng tôi đã phải tự hỏi mình nhiều điều. Nhưng chỉ vài tuần sau đó, chúng tôi đã tức khắc trở lại cuộc đua giành chức vô địch. Đó là một cảm giác đầy an tâm. Điều đó nói lên bản lĩnh và xin nhắc lại rằng với những cầu thủ chúng tôi đang có, tôi tin chắc Arsenal có thể thành công”.

Bằng chứng mới nhất của bản lĩnh ấy là trận Premier League trên sân Stoke, nơi tiền vệ 19 tuổi Aaron Ramsey dính một ca chấn thương rợn người không kém gì Eduardo da Silva trên sân Birmingham cách đây 2 năm. Một pha vào bóng của hậu vệ Stoke đã khiến ống chân Ramsey gãy gập, quặt quẹo. Tuy nhiên, nếu trước đây ca chấn thương tương tự của Eduardo đã làm đội hình Arsenal rũ rượi tinh thần và bị Birmingham cầm hòa 2-2 thì ngược lại, ca chấn thương vừa qua của Ramsey chỉ thôi thúc họ tiếp tục chiến đấu để thắng Stoke 3-1 và giành trọn 3 điểm.

Bởi thế, bên cạnh nỗi tức giận vì các cầu thủ của mình bị “hãm hại” như thế, HLV Wenger cũng đã hài lòng thấy rằng tập thể cầu thủ trẻ của ông đã mạnh mẽ rắn rỏi hơn trước nhiều. Ông tin tưởng nói: “Cuộc đua giành chức vô địch sẽ căng thẳng đến cùng. Tuy nhiên, các cầu thủ của tôi đầy bản lĩnh, rất đoàn kết. Ca chấn thương của Ramsey chỉ càng thôi thúc chúng tôi chiến đấu đến cùng. Chúng tôi sẽ cố gắng giành chức vô địch vì cậu ấy”.

Trong tinh thần đó, họ đón tiếp Burnley trên sân nhà Emirates Stadium. Họ biết một đối thủ đang đầy nguy cơ xuống hạng như Burnley sẽ tìm cách dùng sức để triệt phá mọi ước vọng thắng của họ. Tuy nhiên, ngoài thế mạnh của mình thì tập thể cầu thủ Arsenal cũng thừa biết thế yếu của đối phương. Trong 14 trận sân khách mà Burnley đã đá ở mùa này, hết 13 trận thất bại và trận còn lại là hòa. Thắng được Burnley, số điểm của Arsenal sẽ thành 61, tạm thời ngang với Chelsea, và tiếp tục hy vọng.

Vài giờ đồng hồ sau trận Arsenal - Burnley, những con quỷ đỏ Old Trafford sẽ ra sân ở Wolves. Trong niềm vui là chiếc Cúp Liên đoàn mới vừa đạt được, Man.United sẽ gặp một đối thủ cũng đang tranh đấu cho sự sinh tồn ở Premier League. Wolves từng bị phạt vì cố tình đưa ra một đội hình B trong trận lượt đi tại Old Trafford vào tháng 12 năm ngoái (thua 0-3). Ở trận lượt về kỳ này, chắc chắn chuyện đó sẽ không thể nào tái diễn. Họ sẽ phải tung ra lực lượng tin cậy nhất, chiến đấu hăng nhất, bởi mùa bóng đâu còn được bao nhiêu trận để mà “hy sinh”.

Về những trận đáng chú ý khác, Hull City sẽ gặp một thử thách đầy khó khăn trên sân Everton vào Chủ nhật. Một ngày sau đó, Liverpool sẽ viếng thăm sân Wigan. Vắng bóng những đối thủ đang tranh chấp với họ một suất vào “Top 4”, đây sẽ là cơ hội cho Liverpool tiến trước một bước - và cũng tiếp tục hy vọng.

            Các cặp đấu Premier League(giờ địa phương)

- Thứ Bảy 6-3: Arsenal - Burnley, West Ham - Bolton, Wolves - Man.United.
- Chủ nhật 7-3: Everton - Hull.
- Thứ Hai 8-3: Wigan - Liverpool.
- Thứ Ba 9-3: Portsmouth - Birmingham, Sunderland - Bolton.
- Thứ Tư 10-3: Burnley - Stoke.

Tứ kết Cup FA (giờ địa phương)

- Thứ Bảy 6-3: Fulham - Tottenham, Portsmouth - Birmingham.
- Chủ nhật 7-3: Chelsea - Stoke, Reading - Aston Villa.

Phương Lan tổng hợp
(SGGP Thể Thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Trận chung kết Europa League diễn ra tại sân Ramon Sanchez Pizjuan (Seville).

Rangers và Frankfurt trước trận cầu lịch sử

Nếu Rangers đang đứng trước cơ hội thắng danh hiệu châu Âu lần đầu tiên sau 50 năm, thì Eintracht Frankfurt cũng đầy quyết tâm săn tìm chiếc cúp châu Âu kể từ năm 1980. Vinh quang sẽ được trao tại sân Ramon Sanchez Pizjuan (Seville, Tây Ban Nha), với trận chung kết Europa League vào rạng sáng mai (2 giờ, ngày 19-5).

Champions League

Premier League

Cesar Azpilicueta đã giành được mọi danh hiệu cùng Chelsea. Ảnh: Getty Images

HLV Tuchel thừa nhận có thể mất thêm Azpilicueta

Sau Antonio Rudiger và Andreas Christensen, Chelsea sắp phải chia tay thêm một hậu vệ quan trọng khác là đội trưởng Cesar Azpilicueta. HLV Thomas Tuchel thừa nhận ngôi sao 32 tuổi người Tây Ban Nha có thể đang bị hấp dẫn bởi đề nghị từ Barcelona.

La Liga

Pierre-Emerick Aubameyang muốn tập trung cho sự nghiệp CLB.

Aubameyang bất ngờ kết thúc sự nghiệp quốc tế

Liên đoàn bóng đá Gabon xác nhận tiền đạo đội trưởng Pierre-Emerick Aubameyang đã từ giã sự nghiệp thi đấu quốc tế, kết thúc sự nghiệp 13 năm thi đấu cho đội tuyển quốc gia.

Serie A

Bundesliga 1

Borussia Dortmund muốn tái ngộ với Aubameyang

Borussia Dortmund được cho là muốn tái hợp với "người cũ" Pierre-Emerick Aubameyang nhằm củng cố hàng công trong bối cảnh chân sút chủ lực Erling Haaland sẽ chuyển sang khoác áo Manchester City từ mùa tới.

Ligue 1

Các giải khác

Lịch thi đấu Europa League ngày 4-11: West Ham và Lyon quyết giành vé sớm

West Ham và Lyon đang có cơ hội giành vé sớm vào vòng knock-out nếu thắng trong lượt trận thứ 4 vòng bảng. Chiến thắng cũng đồng nghĩa họ sẽ thắng luôn ngôi đầu bảng, được vào thẳng vào vòng 16 đội và tránh được vòng loại trực tiếp sơ bộ cho đội nhì bảng và các đội bị loại khỏi Champions League.