Trước thềm vòng 28 Premier League: Quên cơn ác mộng

Nỗi thất vọng của Fabregas sau trận hòa Birmingham 2-2 cuối tuần trước

Không biết bao nhiêu lần HLV Arsene Wenger ngợi khen sức mạnh tinh thần của các cầu thủ Arsenal. Thứ Bảy này, sức mạnh ấy sẽ đối diện với một thử thách lớn: cuộc tiếp đón đối thủ đang lên chân Aston Villa trên sân Emirates Stadium.

Cái nào thảm họa hơn? Cảnh tượng đáng khiếp hãi về cái chân bị gãy của tiền đạo Eduardo da Silva trong trận hòa Birmingham 2-2 vào hôm thứ Bảy vừa qua? Hay là chính kết quả 2-2 ấy cộng với một loạt cú vấp ngã ở nhiều giải đấu khác đang đặt thầy trò Wenger dưới một áp lực ghê gớm?
Cuộc hành trình của những khẩu thần công thành London trên 4 mặt trận khác nhau đang sáng sủa thì bỗng nhiên bị khựng lại.

Chỉ trong vòng 5 tuần lễ, họ phải chứng kiến hết mục tiêu này đến mục tiêu khác rời khỏi tầm tay như một lời nguyền của số phận. Rất ham chức vô địch Cúp Liên đoàn và Cúp FA, nhưng Arsenal lần lượt bị Tottenham rồi Man.United hạ nốc ao ở 2 mặt trận ấy sau những thất bại nặng nề với 4 bàn thua cách biệt. Rất hy vọng ở Champions League, nhưng họ bị AC Milan cầm chân 0-0 ngay trên sân nhà ở trận lượt đi vòng 16 đội. Trận lượt về chẳng hứa hẹn điều gì tốt đẹp.

Vậy nên, trước mắt họ chỉ còn hy vọng lớn nhất là chiến dịch Premier League, nơi họ mới vừa nới rộng khoảng cách lên 5 điểm thì lại bị Man.United rút ngay lại còn 3 sau vòng đấu cuối tuần qua. Đó là một vòng đấu đầy ác mộng với ca chấn thương của Eduardo, với bàn thua lảng xẹt ở phút thứ 90+4 trên sân Birmingham trong khi Man.United thắng 5-1 trên sân Newcastle dễ ợt.

Cũng giai đoạn này mùa trước, Arsenal đã trải qua một cơn ác mộng tương tự. Khi ấy, trong vòng vài ngày, đoàn quân của Wenger bị hất văng khỏi Cúp châu Âu, bị loại ở Cúp FA, thua tiếp Chelsea trong trận chung kết Cúp Liên đoàn. Sau cơn ác mộng ấy là một cơn ác mộng khác: chỉ trong vòng một tháng Arsenal thua liền 3 trận, hòa một trận ở Premier League, và ước vọng vô địch chỉ còn như một ảo ảnh. Chắc chắn Wenger không muốn, không cho phép điều đó tái diễn ở mùa bóng năm nay.

Vấn đề bây giờ là xốc dậy tinh thần, lấy lại sự tập trung. Nhiều cầu thủ Arsenal tuần trước đã tỏ rõ vẻ kinh hoàng khi chứng kiến cơn đau của Eduardo tội nghiệp. Họ không tài nào bình tâm mà đá cho ra hồn trong suốt hiệp một. Trên website của Arsenal hôm thứ Tư vừa rồi, chân sút trẻ Theo Walcott (ghi 2 bàn vào lưới Birmingham) thổ lộ: “Dĩ nhiên tâm trí chúng tôi dành cả cho Eduardo. Chuyến xe về nhà là một chuyến xe lặng ngắt, như thể chúng tôi không còn biết tin vào cái gì nữa. Chúng tôi nghỉ vài ngày, sau đó cùng đi chơi bowling cho khuây khỏa. Hôm thứ Ba, có vài người trong chúng tôi đã đi thăm Eduardo, về thuật lại cho cả đội biết. Tuy nhiên, chúng tôi đã cố gắng tìm cách quên đi tai nạn của Eduardo, tập trung cho lượt trận kế tiếp vào thứ Bảy này”.

Sẽ không dễ dàng, chắc chắn như vậy. Đối thủ Aston Villa hiện chỉ xếp ở vị trí thứ 6, nhưng họ thật sự là những chiến binh can trường, đang lên chân với những trận thắng đáng khâm phục trước Newcastle và Reading ở 2 vòng đấu gần đây. Aston Villa còn là chuyên gia số một Premier League về hiệu suất ghi bàn từ những tình huống cố định. Gặp một đối thủ như vậy, sơ suất một chút là thấy ác mộng ngay.

o0o

Về những cặp đấu đáng chú ý khác, Liverpool sẽ hành quân đến sân Bolton trong tình trạng niềm tin rạn vỡ. Bị một ai đó chỉ trích thì không nói làm gì, bị ngay chính tiền vệ đội trưởng Steven Gerrard phê phán kịch liệt thì quả nhiên nội bộ của họ không ổn rồi. Điều đáng nói: Họ không chỉ đá với Bolton để kiếm điểm, không chỉ đua tranh với một loạt đối thủ khác để giành suất dự Champions League mùa tới, họ phải làm sao bảo tồn được lực lượng bởi ngay đêm thứ Tư 5-3 họ phải đấu trận đá bù trên sân West Ham.

So với Liverpool, Chelsea cũng gần như vậy. Thua Tottenham hầu như về mọi mặt trong trận chung kết Cúp Liên đoàn, đó là một thực tế phũ phàng đối với HLV Avram Grant và các cầu thủ Chelsea. Đối thủ của họ sắp tới là West Ham. Đấu trường của họ sắp tới là Upton Park, nơi đã chịu thua Chelsea 1-4 ở mùa trước nhưng mùa này đã khiến nhiều đối thủ lao đao.

Rốt cuộc, chỉ có Manchester United là nhẹ nhàng hơn cả. Ba trận gần đây nhất ở các giải đấu khác nhau, Manchester United ghi tới 10 bàn. Họ chưa bao giờ thua ở Fulham trong 44 năm qua và lần này họ lại gặp Fulham...

Tiến Minh


 

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Viettel FC giành vé đi tiếp ở AFC Cup 2022. ẢNH: DŨNG PHƯƠNG

Viettel FC đi tiếp ở AFC Cup 2022, Đức Chiến nhập viện

Đại diện đến từ Việt Nam đánh bại Hougang United (Singapore) tỉ số 5-2 vào chiều 30-6 trên sân Thống Nhất (TPHCM), qua đó giành vé vào bán kết AFC Cup 2022 khu vực Đông Nam Á với tư cách đứng đầu bảng I.

Bóng đá quốc tế

Richarlison gia tăng uy lực tấn công cạnh Harry Kane và Son Heung-min. Ảnh: Getty Images

Tottenham sẵn sàng đón tân binh thứ tư

Kỳ chuyển nhượng ấn tượng của Tottenham đang nối dài sau khi tiền đạo Richarlison dự kiến sẽ kiểm tra y tế ngay trong thứ năm, và sẽ sớm trở thành bản hợp đồng mới thứ 4 trong mùa hè này.

Quần vợt

Tay vợt Andy Murray

Wimbledon: Hai biểu tượng của quần vợt Anh quốc - Andy Murray và Emma Raducanu đồng loạt bị loại

Wimbledon 2022, hay còn gọi là “Grand Slam 0 điểm”, mới bước sang ngày thi đấu thứ 3, nước chủ nhà Anh quốc phải mất đi “2 biểu tượng”. Trong một đêm buồn tại London, lần lượt Andy Murray và cả Emma Raducanu rơi đài. Người Anh đã cấm các tay vợt Nga và Belarus tham dự Wimbledon vì “sợ rằng” thành viên Hoàng gia Anh phải trao cúp vô địch cho đối thủ nào đó đến từ… nước Nga thù nghịch, nhưng trước tiên, khả năng họ sẽ không thể trao cúp cho người nhà.

Các môn khác