Trước thềm vòng 26 Premier League - Hướng về London!

Trận derby phía bắc London lần thứ 150 giữa Tottenham và Arsenal được dự báo sẽ nóng bỏng hơn rất nhiều so với trước kia. Arsenal đang chìm trong khủng hoảng, nhưng vì niềm kiêu hãnh, họ không bao giờ cho phép gục ngã trước Tottenham, một đối thủ đang cố chứng tỏ họ là “ông chủ” mới của bóng đá London.

Scott Parker (Tottenham) đi bóng trước hậu vệ Kieran Gibbs (Arsenal) trong trận thắng 2-1 ở lượt đi

Hơn nữa, thành-bại trong cuộc đối đầu đêm nay còn liên quan đến cơ hội cuối cùng của Arsenal trong mùa giải này. Tottenham từng có màn lội ngược dòng ấn tượng để thắng 3-2 tại Emirates hồi năm ngoái, dù bị dẫn trước 2 bàn ngay trong hiệp 1. Nếu giành được một kết quả tương tự vào Chủ nhật này, đội bóng của Harry Redknapp sẽ củng cố vững chắc vị trí thứ 3 đồng thời nới rộng cách biệt so với kình địch của mình lên thành 13 điểm, một khoảng cách quá lớn khiến Arsenal không thể mơ tưởng đến chiếc vé trực tiếp dự Champions League mùa tới. Thậm chí, nếu thua trận, Arsenal có thể sẽ bị đánh bật khỏi Top 4.

Biết vậy, nhưng khi Tottenham hiện đang được đánh giá cao hơn, quyết thắng trong 2 lượt trận lần đầu tiên kể từ mùa giải 1992-1993, Arsenal lại bị bao quanh bởi sự hoài nghi. Sau thất bại tủi nhục 0-4 trên sân AC Milan ở lượt đi vòng 16 đội Champions League, tiếp đó dừng bước ở Cúp FA sau thất bại 0-2 trên sân Sunderland, Arsenal đang phải đối mặt với mùa giải thứ 7 trắng tay. Cầu thủ thất vọng, lực lượng ngày càng suy yếu vì chấn thương, tương lai của HLV Arsene Wenger thì trở thành chủ đề của mọi sự chỉ trích…

Trong khi đó, một chiến thắng không chỉ giữ cho Tottenham hy vọng trong cuộc đua vô địch, nó còn là thông điệp khẳng định sự vượt trội của mình so với phần còn lại của London. Tiền đạo Jermain Defoe khẳng định Tottenham hoàn toàn có thể lặp lại chiến thắng 2-1 như trận lượt đi tại White Hart Lane. “Tôi biết đây là trận đấu rất khó khăn nhưng vẫn tin Tottenham sẽ thắng”, Defoe nói tiếp. “Rõ ràng là vậy, chúng tôi đang chơi thứ bóng đá chiến thắng. Chúng tôi có một đội hình mạnh mẽ và tất cả cầu thủ đều đang chơi tốt. Ai cũng phấn kích và tinh thần trong đội là rất tuyệt. Nhưng cũng không thể đánh giá thấp Arsenal. Trong bóng đá, sự thay đổi diễn ra trong từng trận. Khi đối đầu với chúng tôi, Arsenal chắc chắn sẽ là hình ảnh khác hẳn so với vài tuần qua”.

Tiền đạo Emmanuel Adebayor nhiều khả năng kịp bình phục chấn thương đầu gối để đối đầu với đội bóng cũ, Rafael van der Vaart cũng đã tập lại bình thường sau chấn thương mắt cá đã khiến anh vắng mặt ở 3 trận gần nhất. Trong khi đó, Arsenal đang hy vọng Laurent Koscielny kịp bình phục chấn thương đầu gối còn tiền vệ Aaron Ramsey thì chắc chắn không thể ra sân vì đau mắt cá.

***

Lịch thi đấu

Thứ Bảy 25-2 (22 giờ 00): Chelsea - Bolton, Newcastle - Wolves, QPR - Fulham, West Brom - Sunderland, Wigan - Aston Villa.

Chủ nhật 26-2 (00 giờ 30): Man.City - Blackburn; (20 giờ 30): Arsenal - Tottenham, Norwich - Man.United; (22 giờ 00): Stoke City - Swansea.

Man.City nhiều khả năng sẽ có trận thắng thứ 13 liên tiếp trên sân nhà khi chỉ tiếp đội bóng xếp thứ 17 Blackburn vào thứ Bảy. Tương tự, chuyến làm khách đến sân Norwich City cũng không gây nhiều lo lắng đối với Man.United. Ở một đội bóng khác, dù cũng chỉ tiếp một Bolton xếp áp chót bảng trên sân nhà, nhưng Chelsea lại không tạo nên một cảm giác an tâm nào. Chelsea đang trải qua mạch 5 trận không thắng ở mọi đấu trường, sau khi hàng tấn công bế tắc vì để Birmingham cầm hòa tại Cúp FA thì giữa tuần qua, những sai sót nơi hàng phòng ngự là nguyên nhân của thất bại 1-3 trên sân Napoli ở Champions League. Vậy mà, câu chuyện phổ biến nhất vào lúc này tại Chelsea là những bất ổn trong nội bộ, bởi sự chia rẽ giữa HLV Andre Villas-Boas và nhóm cựu binh của đội.

Tuy nhiên, khi tiếp đón Bolton, đối thủ Chelsea đã thắng trong cả 8 lần đối đầu gần nhất ở mọi giải đấu, bao gồm cả trận thắng 5-1 tại Reebok hồi tháng 10 năm ngoái, rõ ràng đây là một cơ hội để họ giải tỏa bớt áp lực.

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Hình ảnh Messi đi bộ trên sân trong trận đấu với Kiev

Thierry Henry nói về việc Lionel Messi “đi bộ trên sân”: Chính tôi cũng từng như vậy!

Cựu tiền đạo của tuyển Pháp và của Arsenal, Barcelona - Thierry Henry, vừa có những nhận xét về “sự cố đi bộ trên sân khi đối thủ đang lên bóng tấn công” của Lioel Messi trong trận đấu mà Barcelona đã đánh bại Dinamo Kiev với tỷ số 2-1 tại Vòng đấu bảng của Champions League vào rạng sáng hôm 5-11. Theo Henry, chính anh, một mẫu cầu thủ có tốc độ, rất chịu khó chạy và di chuyển, cũng từng làm như vậy trong quá khứ…

Premier League

La Liga

Lionel Messi muốn rời Barcelona cũng khó. Ảnh: Getty Images

Man.City thật ra không muốn mua Messi

Chuyên gia bóng đá người Tây Ban Nha, Semra Hunter mới đây tiết lộ rằng Man.City đã chấm dứt việc theo đuổi tiền đạo Lionel Messi của Barcelona.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.