Trước thềm vòng 16 Premier League: Thời khắc của sự thật

Từ giữa tháng 10 đến nay, Man.City luôn dẫn đầu Premier League và cứ tưởng như sẽ chẳng ai đụng được họ. Nhưng sau khi Man.City thua 1-2 trên sân Chelsea, tình hình đang khác đi nhiều.

1- Cuộc đối đầu Man.City - Arse-nal vào Chủ nhật 18-12 đang rất được người hâm mộ bóng đá Anh chờ đợi không chỉ vì danh tiếng của 2 đội. Vươn lên mọi ý nghĩa, mọi cảm xúc thông thường của một trận đấu lớn, đây chính là một trong những thời khắc của sự thật ở Premier League mùa này. Trước hết là thời khắc của Man.City.

Pha tranh bóng giữa tiền đạo Aguero của Man.City và hậu vệ Koscielny của Arsenal trong cuộc gặp gỡ tại tứ kết Cúp Liên đoàn mùa này.

Chỉ vài ngày sau khi phải rời Champions League trong tiếc nuối, Man.City thua luôn trận đầu tiên ở giải Ngoại hạng Anh. Thất bại đó đã khiến Mancini mất tiếp hậu vệ trái Clichy (sẽ bị treo giò) sau khi đã mất hậu vệ trái Kolarov (chấn thương). Hơn thế nữa, nó rút ngắn ưu thế dẫn điểm của Man.City chỉ còn lại 2 điểm so với Man.United. Vì chỉ còn 2 nên Man.City sẽ bị soán ngôi ít nhất cũng... vài giờ, nếu Man.United lấy 3 điểm trên sân Queens Park Rangers.

Chỉ riêng bối cảnh mà họ đang sống cũng đã đầy thúc bách. Chỉ riêng một chút biến động về thứ bậc mà họ sắp đối mặt cũng đã là áp lực. Đó là chưa nói đến chuyện đối thủ kế tiếp của Man.City có trình độ cỡ nào.

2- Cỡ nào ư? Cách đây 9 tuần, Arsenal vẫn còn nằm ở hạng 15 trên bảng tổng sắp. Lúc ấy, đã tưởng như... họ tiêu luôn. Thế mà đội bóng của Wenger vẫn không tiêu. Phong độ ghi bàn xuất sắc của Van Persie (đang dẫn đầu giải vua phá lưới với 15 quả), sự tiến bộ trong phối hợp giữa các thành viên cũ-mới đã giúp Arsenal làm một mạch 8 trận bất bại. Trong đó có 7 trận thắng.

Nhờ vậy, từ hạng 15 ngày nào, Arsenal đã nhảy vọt thêm 10 bậc để đường hoàng đứng ở vị trí số 5 như hiện nay. Giới chuyên môn ở Anh quốc xác định Arsenal đang nguy hiểm hơn trong tấn công và cũng vững vàng hơn trong phòng thủ chứ không còn yếu nhớt như xưa.

Hơn bao giờ hết, một Arsenal mạnh mẽ vươn lên như thế sẽ là bài kiểm tra ra trò nhất về sức chịu đựng của Man.City, dù nhà cầm quân Mancini vẫn tỏ vẻ bình thản. Đúng, dù đang thiếu hậu vệ cánh, đang bị nhiều đối thủ bắt bài hơn (giới chuyên môn chỉ ra rằng cách hiệu nghiệm nhất để ngăn chặn Man.City là dồn quân vào tuyến giữa), Mancini vẫn thật bình thản: “Chúng tôi vẫn đang dẫn đầu sau 15 vòng đấu, với 2 điểm hơn Man.United. Chúng tôi đủ mạnh để tìm lại chiến thắng. Một trận thua Chelsea không thay đổi điều gì. Sẽ chẳng vấn đề gì khi Man.City trỗi dậy, tôi tin chắc Man.City sẽ trỗi dậy!”.

3- Về phía Arsenal, có lẽ họ sẽ xem cuộc chiến này vừa là một cơ hội lớn vừa là một thách đố lớn. Để hy vọng thắng Man.City, sẽ không lúc nào thuận lợi hơn lúc này. Để làm một cú chấn động mạnh ở Premier League làm rạng danh Arsenal, sẽ không một kết quả nào đáng mơ ước hơn kết quả 3-0 ngay trên sân Man.City như mùa trước. Lúc ấy, Arsenal đã thắng mà không có Van Persie - mà nếu Van Persie lúc ấy có đá thì cũng không phong độ như bây giờ.

Lịch thi đấu (giờ Việt Nam)

Thứ Bảy 17-12 (21 giờ): Blackburn - West Brom, Everton - Norwich, Fulham - Bolton, Newcastle - Swansea, Wolves - Stoke.

Chủ nhật 18-12 (0 giờ 30): Wigan - Chelsea. (19 giờ): QPR - Man.United. (21 giờ 05): Aston Villa - Liverpool. (22 giờ): Tottenham - Sunderland. (23 giờ 10): Man.City - Arsenal.

Tuy nhiên, một con cọp dù đã bị 2 lần dính bẫy thì cũng vẫn là một con cọp, với rất nhiều sức mạnh của nó. Arsenal biết như vậy. Có thể Man.City đã bị loại ở Champions League, có thể Man.City rốt cuộc đã bị đánh bại ở Premier League mùa này, nhưng họ vẫn còn nguyên đó một đội ngũ tấn công ghê gớm với 49 bàn thắng sau 15 lần ra sân ở giải Ngoại hạng Anh.

Tình trạng tổn thương ở Man.City như hiện nay không phải lúc nào cũng đồng nghĩa với... thương tổn. Nó vẫn có thể làm tiền đề cho một cuộc trỗi dậy mạnh mẽ hơn, mở ra một giai đoạn thi đấu còn thành công hơn - giống như Mancini đã nói. Bởi suy cho cùng, một đội bóng đã từng thắng 5-1 ở Tottenham, thắng 6-1 ở Man.United, hòa 1-1 ở Liverpool và thắng 1-0 ngay trên sân... Arsenal ở Cúp Liên đoàn (cách đây mới 3 tuần) thì khó mà sụp đổ được khi về lại sân nhà.

4- Thách đố đối với Wenger chính là ở chỗ đó. Thua Chelsea không có nghĩa là Man.City đã yếu đi. Như đã nêu trên, đối thủ này chỉ bị áp lực thêm mà thôi. Và giờ đây, cuộc đụng độ trực tiếp trên sân đối thủ ấy sẽ là cơ hội cho Wenger khám phá 2 điều quan trọng: Một là vạch ra cho cả làng bóng Premier League thấy Man.City thực sự bản lĩnh đến đâu. Hai là cũng xác định rõ Arsenal đã thực sự tiến bộ đến cỡ nào.

Điều thứ nhì này, Wenger đã nói từ cách đây một tuần, ngay sau khi thắng Everton 1-0 bằng cú vôlê thần sầu của Van Persie: “Trận đấu kế tiếp với Man.City sẽ là một cuộc kiểm tra lớn để xem Arsenal đã tiến bộ như thế nào”. Nói cách khác, cuộc chiến Chủ nhật này đối với Arsenal cũng là một trong những thời khắc của sự thật...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Kevin De Bruyne sẽ giải mã hàng thủ chủ nhà

Sheffield United – Manchester City: De Bruyne trở lại để vực dậy Man Xanh

Sheffield United tiếp đón nhà cựu vô địch trên sân nhà Bramall Lane trong trận đấu sớm vào thứ Bảy. Cuộc chiến này dường như đã đến quá muộn với  Sheffield bởi Man City đã vượt qua cơn khủng hoảng chấn thương và phục hồi được đội hình rất mạnh với sự trở lại của Kevin De Bruyne và Laporte.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.