Trước thềm vòng 14 Premier League - Thử thách ở St.James Park

Rời “ngôi nhà lo âu” Stamford Bridge, nơi họ đã thua hết 3 trong 4 trận đấu gần đây, thầy trò Villas-Boas sẽ đến sân Newcastle trong trận đấu sớm nhất của lượt trận thứ 14.

Vì Chelsea đang xếp ngay dưới Newcastle với cách biệt chỉ 1điểm, chiến thắng ở St.James Park sẽ giúp họ qua mặt đối thủ này để trở lại “Top 4”. Qua đó, cảm giác khủng hoảng bấy lâu nay sẽ nguôi ngoai. “Để duy trì hy vọng trong cuộc đua Premier League, chúng tôi cần khai thác điểm tối đa ở những trận đấu trong tháng 12”, Villas-Boas nói.

Cuộc chạm trán giữa Chelsea và Newcastle ở mùa trước.

Nhưng sẽ không dễ cho họ. Từ đầu chiến dịch đến nay, Newcastle mới thua đúng 1 trận trên sân Man.City - họ chưa hề thua trên sân nhà, đương nhiên rồi. Tinh thần Newcastle đang lên phơi phới sau khi cầm hòa Man.United 1-1 ở vòng đấu trước. Và khi nghênh đón Chelsea, lòng quyết tâm chiến thắng của Newcastle càng nhân lên vì một cái tên: Gary Speed.

Lúc sinh thời, cố HLV đội tuyển Xứ Gan từng khoác áo số 11, đá tiền vệ cho Newcastle trong những năm 1998-2004. Speed rất được mến mộ ở đó. Cho nên, cái chết đột ngột ở tuổi 42 của Speed không chỉ làm cả cộng đồng Newcastle choáng váng mà còn tiếc thương vô hạn. Thứ Bảy này, sẽ có một phút mặc niệm, sẽ có những tấm bìa nhựa trắng-đen được giương lên trên khán đài, tạo hình con số 11. Và tất nhiên, sẽ có một trận đấu 100% cống hiến vì Speed, cho Speed.

“Chúng tôi đã chuẩn bị sẵn sàng cho trận chiến với Chelsea”, HLV Alan Pardew tuyên bố trên nhật báo Newcastle Chronicle, “Newcastle sắp đón tiếp một trong những đối thủ lớn. Họ sẽ phải sợ sệt khi thi đấu trên sân chúng ta, trước 52.000 người Geordies”.

Phía bên kia, chắc có lẽ HLV Villas-Boas sẽ trả Fernando Torres về lại ghế dự bị. Cơn khô hạn bàn thắng càng kéo dài, có vẻ như lối chơi của Torres càng kém phần tự tin. Điều đó tỏ rõ trong trận Cúp Liên đoàn mới đây (mà Chelsea thua Liverpool 0-2). “Mọi chuyện cần phải có thời gian, trong khi Fernando Torres đang đối diện một giai đoạn gian khó”, Villas-Boas nói, “Torres phải nỗ lực cạnh tranh, bởi Drogba đang tỏ rõ những dấu hiệu tốt”.

o0o

Giữa lúc Chelsea phải tranh thủ từng giờ, từng phút và từng điểm một để hy vọng thu ngắn khoảng cách, hy vọng của đội đầu bảng Man.City là ít nhất cũng bảo toàn được cách biệt so với vị trí số 2 của Man.United. Họ đón tiếp Norwich trên sân nhà. Ở đó, rất có thể HLV Mancini sẽ không sử dụng những vị trí tin cậy nhất, để họ dồn sức cho cuộc quyết đấu với Bayern trong lượt trận đấu bảng cuối cùng ở Champions League vào tuần sau.

Lịch thi đấu

Thứ Bảy 3-12:
(19 giờ 45): Newcastle - Chelsea.
(22 giờ): Blackburn - Swansea, Man.City - Norwich, Queens Park Rangers - West Brom, Tottenham - Bolton, Wigan - Arsenal.

Chủ nhật 4-12:
(0 giờ 30): Aston Villa - Man.United.
(22 giờ): Everton - Stoke.
(23 giờ): Wolves - Sunderland.

Thứ Ba 6-12:
(3 giờ sáng): Fulham - Liverpool.

Tương tự, rất có thể Man.United đến Aston Villa nhưng vẫn hướng tầm nhìn đến trận gặp Basel trong tuần tới. Nhiệm vụ Champions League của thầy trò Alex Ferguson vẫn còn đó.

Tuy nhiên, sau khi thay gần hết đội hình và... thua Crystal Palace ở tứ kết Cúp Liên đoàn, câu hỏi thú vị trong lúc này là liệu Sir Alex có dám thay tiếp nhiều vị trí trên sân Villa Park hay không, và nếu có thì ông sẽ thay những vị trí nào!

Dù gì đi nữa, khi trận Aston Villa - Man.United vào cuộc, những con quỷ đỏ Old Trafford có thể đã bị Tottenham qua mặt trên bảng xếp hạng. Chỉ kém Man.United có 2 điểm, trận đấu giữa Tottenham và Bolton lại diễn ra sớm hơn 2 tiếng rưỡi, Tottenham thừa sức thực hiện một bước nhảy dù chỉ là tạm thời ấy.

So với Chelsea, Man.United và Man.City, rõ ràng Arsenal nhẹ đầu hơn hẳn ở vòng đấu kỳ này. Họ đã chắc chắn ngôi đầu bảng ở Champions League nên họ sẽ toàn tâm toàn ý cho chuyến đi Wigan, một Wigan mới thắng được có 2 lần sau 13 lượt trận Premier League...

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Matthias Ginter và Sergio Ramos

Monchengladbach – Real Madrid: Zidane mang theo Hazard sang Gladbach

Real Madrid kéo quân sang Đức với sự phấn khích sau chiến thắng Barcelona 3-1, nhưng giới chuyên môn cho rằng khó khăn đang chờ đón đoàn quân của Zinedine Zidane khi Borussia Monchengladbach với đội hình sung mãn đang nuôi mộng làm chuyện động trời trước Kền kền trắng.

Premier League

Harry Kane tiếp tục cùng Son Heung-min tạo nên cặp “song sát” đáng sợ nhất mùa này. Ảnh: Getty Images

Son và Kane giúp Tottenham áp sát ngôi đầu

Màn phối hợp quen thuộc khi Harry Kane kiến tạo để Son Heung-min ghi bàn thắng duy nhất giúp Tottenham đánh bại chủ nhà Burnley 1-0, qua đó đưa đoàn quân của HLV Jose Mourinho leo lên thứ 5 trên bảng xếp hạng Premier League.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

HLV Thomas Tuchel

PSG căng thẳng dù chỉ gặp Dijon

Trận thua Manchester United ở Champions League đang tạo ra tạo sức ép rất lớn lên phía của PSG, dù nhà Đương kim vô địch Ligue 1 chỉ gặp Dijon. 

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.