Trở về đúng chỗ

Cách đây 2 vòng đấu, Brendan Rodgers vẫn còn lạc quan tuyên bố Liverpool đủ sức lên tới ngôi á quân mùa này. Giờ đây, ông thừa nhận ngay cả hạng 4 cũng gần như không thể. Với trận thua Man.United 1-2 trên sân nhà và đặc biệt là thất bại 1-4 ở Arsenal, Rodgers đã sáng mắt ra nhiều: Liverpool hiện nay chỉ đến thế mà thôi.

Philippe Coutinho (phải) thất thường là hình ảnh tiêu biểu của Liverpool.

“Chúng tôi đã áp rất sát 4 đội dẫn đầu trong 3 tháng qua, chỉ để rồi bị bỏ xa trở lại trong 2 trận gần nhất. Thật đáng tiếc! Nhìn vào Arsenal, nhìn vào đội ngũ dự bị cũng như những cầu thủ đẳng cấp thế giới của họ ở trên sân, điều đó cho thấy chúng tôi phải tiếp tục làm những gì”, Rodgers nói. Cái phải làm đương nhiên là xây dựng đội hình, vun đắp lực lượng - một lần nữa.

Bề dày lực lượng, sự đồng đều về trình độ (dù chỉ tương đối) giữa chính thức và dự bị là một thứ tối quan trọng đối với bất kỳ CLB nào muốn vươn lên hàng đầu. Đó là thứ Chelsea, Man.City, Man.United và Arsenal đang có nhưng Liverpool lại đang thiếu. Hơn bao giờ hết, điều này tương phản quá rõ trên sân Arsenal. Ở đó, án treo giò của Skrtel-Gerrard cũng như ca chấn thương nhẹ của tiền đạo Sturridge đã làm lực lượng thi đấu của Liverpool nghèo đi thấy rõ. Và đã nghèo thì chớ, họ lại còn bị khó thêm do đối phương gắn kết, sắc sảo và thiện chiến hơn hẳn trên mọi khu vực.

Hàng phòng ngự Liverpool quá nhiều lần trở nên hỗn loạn. Hàng tiền vệ không vững vàng và cũng chẳng sáng tạo. Có Jordan Henderson đá tốt ở khu trung tâm, nhưng Rodgers lại không thể để anh ta xuất phát ở khu trung tâm trong trận này mà điều ra trám cánh phải. Ở phía trên, không hề có mũi nhọn nào đúng nghĩa là tay săn bàn sát thủ và cũng chẳng có ai làm được điểm tựa cho tuyến sau băng lên. Trong hoàn cảnh đó, Liverpool không thua nhanh-thua đậm mới là lạ, dù trước khi bóng lăn thì đã có khá nhiều người mong chờ họ nêu cao quyết tâm, vẫy vùng mạnh mẽ hơn thường ngày nhằm làm được một điều gì đó.

Và quả vậy, đội tàn quân của Rodgers đã thua từ trước khi kết thúc 45 phút đầu. Hai tình huống cứu nguy đẹp mắt của Simon Mignolet đã giúp Liverpool thoát chết trong giai đoạn Arsenal đánh phủ đầu. Thế nhưng, điều đó chỉ trì hoãn chứ không ngăn cản được thất bại. Hector Bellerin, Mesut Oezil và Alexis Sanchez ghi liền 3 bàn cho Arsenal. Henderson gỡ lại một quả cho Liverpool từ chấm 11m ở hiệp nhì nhưng Giroud lại khôi phục cách biệt 3 bàn cho đội chủ nhà ở những phút chót. Đó là những bàn thắng nêu bật tốc độ, sự tinh tế và tinh thần tấn công của Arsenal, đồng thời cũng là một hậu quả khó tránh khỏi của chiến lược phát triển mà Liverpool đang áp dụng.

Arsenal có phong độ tốt như vậy - họ đã thắng liền 7 trận Premier League - một phần vì họ không để vuột một cầu thủ hàng đầu nào kể từ khi Van Persie “đào ngũ” sang Man.United. Từ năm 2012 đến nay, Arsenal chỉ có thêm chứ không bớt: cứ mỗi mùa, họ lại sưu tầm thêm một cầu thủ tấn công tầm cỡ thế giới về ghép cùng cái tập thể mà họ đang duy trì. Trái lại, hồi năm ngoái Liverpool bán mất Luis Suarez thì cũng chẳng khác gì bán cả linh hồn. Số tiền chuyển nhượng to lớn ấy đã mua được một loạt cầu thủ mới nhưng vẫn không đền lại được sức mạnh từng giúp Liverpool suýt giành ngôi vô địch 2013-2014.

Thực tế quá rõ ràng: Lẽ ra Markovic đã có thể giúp Liverpool ghi bàn trước, nhưng anh ta lại không sút mà chuyền... hỏng cho Sterling. Ngay sau đó, Alberto Moreno phạm sai lầm dẫn đến bàn thua đầu tiên. Hai tình huống ấy thật... “tiêu biểu”. Một cơ hội như của Markovic lẽ ra đã thành bàn nếu Liverpool có một Balotelli ngon lành trên sân, nhưng thứ nhất là Balotelli từ lúc đầu quân đến giờ không hề có thái độ hợp tác và thứ nhì là anh ta bỗng nhiên bị chấn thương ở một buổi tập nên vắng mặt trận này.

Tương tự, vẫn có thể tránh được những sai sót như của Moreno nếu hàng phòng ngự Liverpool có một chỉ huy giỏi. Tiếc thay, trung vệ Skrtel bị treo giò, Lovren xuống phong độ thảm hại và cũng lại bị chấn thương. Cộng thêm chiếc thẻ đỏ của Emre Can, ngay cả cái chuyện tìm cho đủ một cặp trung vệ để tái đấu Cúp FA với Blackburn vào đêm thứ Tư này cũng đã là khó. Với những gì vừa diễn ra trên sân Arsenal, rõ ràng Rodgers chỉ còn duy nhất mặt trận Cúp FA để vớt vát một điều gì đó trong mùa bóng này. Con đường Premier League mùa này và giấc mơ dự Champions League mùa sau coi như thua rồi...

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Vắng Messi, Barcelona không dễ thắng chủ nhà Kyiv

Dynamo Kyiv – Barcelona: Messi và De Jong không sang Kyiv

Đội trưởng của Barcelona và tiền vệ người Hà Lan đã bị loại khỏi đội ngũ 19 người cho trận đấu sắp tới tại Champions League. Điều đó có nghĩa là Barcelona sẽ chơi với đội hình 2 trên sân Kiev, khi thiếu vắng đến 7 vị trí chủ chốt.

Premier League

Jurgen Klopp không phải là nhà cầm quân duy nhất trên thế giới chỉ trích lịch trình thi đấu.

Sẽ có lúc Liverpool không đủ 11 cầu thủ thi đấu

Đây là cảnh báo từ HLV Jurgen Klopp, khi nhà cầm quân của Liverpool tuyên bố các đội bóng hàng đầu của Premier League có lúc sẽ đối mặt cơn khủng hoảng nhân sự cực kỳ nghiêm trọng nếu lịch trình thi đấu không có sự thay đổi.

La Liga

Lionel Messi muốn rời Barcelona cũng khó. Ảnh: Getty Images

Man.City thật ra không muốn mua Messi

Chuyên gia bóng đá người Tây Ban Nha, Semra Hunter mới đây tiết lộ rằng Man.City đã chấm dứt việc theo đuổi tiền đạo Lionel Messi của Barcelona.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.