Trị kẻ cứng đầu

Vòng 4: Man.City - Crystal Palace, 2 giờ 45 ngày 29-10

Crystal Palace chưa từng lọt vào chung kết League Cup nên mùa nào họ cũng khao khát đi đến trận đấu cuối cùng. Đội bóng này đã 4 lần vào bán kết, thậm chí trong cuộc hành trình của mình từng đánh bại nhiều ông lớn. Nhưng trước mắt thầy trò Alan Pardew giờ đây đang là một Man.City hừng hực khí thế…

Năm ngoái ở Premier League, Crystal Palace từng bất ngờ đánh bại Man.City trong trận lượt về diễn ra vào tháng 4, khiến gã nhà giàu thành Manchester đi chậm lại rồi mất thế trong cuộc đua vô địch. Nỗi đau đó vẫn còn hằn trong lòng của nhà cầm quân Manuel Pellegrini. Thành thử, ông luôn thúc học trò đá rát, bằng mọi giá phải “làm gỏi” Crystal Palace trong mỗi lần tái ngộ.

Crystal Palace (giữa) luôn gây khó khăn cho Man.City trong những lần đụng độ.

Song, “đại bàng” Crystal Palace không phải đối thủ hạng xoàng dù cho nếu so sánh tương quan lực lượng, họ chẳng là gì trước một Man.City đầy rẫy ngôi sao hàng đầu châu Âu. Còn nhớ, ở trận lượt đi mùa này, phải toát mồ hôi Man.City mới đánh bại được Crystal Palace ở đất khách và bằng pha lập công của cầu thủ 19 tuổi Kelechi Iheanacho ở phút thứ 90 của trận đấu. Trước đó, lối chơi kiên trì đeo bám rất khó chịu của các học trò Alan Pardew đã khiến Man.City lâm vào tình cảnh bế tắc.

Tức là dù được đánh giá trên cơ so với đối thủ, ông Pellegrini và học trò vẫn phải hết sức thận trọng nếu không muốn bị đánh bại ngay tại “thánh địa” Etihad. Vấn đề là khi mất đi 2 cầu thủ quan trọng David Silva và Sergio Aguero, ai sẽ lĩnh xướng hàng công của Man.City? Nên nhớ, Crystal Palace rất có duyên với League Cup và ngay cả khi chưa từng vào đến chung kết, thì các đối thủ khi đụng độ họ thường tỏ ra e dè. Một thoáng lơ là có thể khiến đối phương phải trả giá đắt, đấy là điều mà Crystal Palace vẫn thường chứng minh trong thời gian gần đây.

Ở trận hòa không bàn thắng với Man.United mới đây, chân sút Winfrield Bony được giao trọng trách, song thực tế Man.City vẫn phải dựa vào các tiền vệ Kevin de Bruyne và Raheem Sterling, cũng như những tình huống “leo biên” cực nhanh của Jesus Navas. Chưa kể, những pha sút xa của Yaya Toure hay Fernando được xem như giải pháp tháo gỡ thế bế tắc khi lối chơi của Man.City đi vào ngõ cụt.

Hai trận gần đây, phong độ của Yohan Cabaye và đồng đội không tốt. Họ đã thua trước West Ham và Leicester, rớt xuống vị trí thứ 7 với 15 điểm trong tay. Lúc này, Crystal Palace đang trông đợi vào khả năng săn bàn của Cabaye, trong khi Bolasie, Gayle hay Zaha chưa chứng tỏ được nhiều. Cái khó của nhà cầm quân Alan Pardew chính là phải dựa quá nhiều vào hàng tiền vệ, trong khi các mũi nhọn trên hàng công rất hiếm khi thể hiện được năng lực của mình.

Lịch sử đối đầu giữa đôi bên đang ủng hộ Man.City. Sau 52 lần đụng độ trên mọi đấu trường, đội bóng thành Manchester đã thắng 25 trận, thua 15 và chia điểm 12 trận. Thời gian gần đây, khi Man.City dốc tiền mua quân và thể hiện tham vọng chiếm cứ đỉnh cao Premier League, họ luôn được xếp kèo trên so với Crystal Palace.

Trên con đường chinh phục các danh hiệu mùa này, thầy trò Manuel Pellegrini không muốn bất cứ đối thủ nào cản bước và ở Etihad, họ sẽ quyết điều trị “kẻ cứng đầu” Crystal Palace, lấy khí thế cho cuộc đua còn dài ở phía trước…

Dự đoán: Man.City thắng 2-1.

HÀ TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Maradona và người thân

Huyền thoại bóng đá Diego Maradona: Những câu chuyện ít ai biết đến…

Kể về cuộc đời của Diego Maradona, có những câu chuyện trở thành truyền kỳ, thành giai thoại. Trong con người ông, luôn tồn tại 2 mặt sáng - tối, thiên thần - ác quỷ, nhưng cuối cùng, cả thế giới vẫn không thể ghét bỏ ông mà thậm chí cực kỳ yêu mến ông, với những gì ông đã tạo ra, và đã trải qua…

Champions League

Jamie Vardy ghi bàn gỡ 3-3 trước Braga giúp Leicester đoát vé vào vòng 32 Europa League

Europa League vòng 4: Chỉ 4 trong số 24 đội đoạt vé

Cho dù trình độ giữa các đội trong các bảng đấu Europa League khá chênh lệch, cuộc đua giành 24 suất vé vào vòng knock-out vẫn rất căng thẳng. Hiện chỉ mới có 4 đội sớm đoạt vé là AS Roma (bảng A), Arsenal (bảng B), Leicester City (bảng G) và Hoffenheim (bảng L).

 

Premier League

Phó chủ tịch điều hành MU Ed Woodward đau đầu đối phó với tin tặc

Manchester United bị tin tặc tấn công, đòi tiền chuộc hàng triệu bảng

Theo Sportsmail, Manchester United đang bị bọn tội phạm mạng đòi tiền chuộc hàng triệu bảng Anh sau khi làm tê liệt hệ thống của CLB suốt tuần qua. Nhóm tin tặc ẩn danh này dọa sẽ tiết lộ dữ liệu nhạy cảm lên mạng xã hội nếu Quỷ đỏ không trả đủ số tiền chúng yêu cầu.

La Liga

Lionel Messi muốn rời Barcelona cũng khó. Ảnh: Getty Images

Man.City thật ra không muốn mua Messi

Chuyên gia bóng đá người Tây Ban Nha, Semra Hunter mới đây tiết lộ rằng Man.City đã chấm dứt việc theo đuổi tiền đạo Lionel Messi của Barcelona.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.