Trị kẻ cứng đầu

Vòng 4: Man.City - Crystal Palace, 2 giờ 45 ngày 29-10

Crystal Palace chưa từng lọt vào chung kết League Cup nên mùa nào họ cũng khao khát đi đến trận đấu cuối cùng. Đội bóng này đã 4 lần vào bán kết, thậm chí trong cuộc hành trình của mình từng đánh bại nhiều ông lớn. Nhưng trước mắt thầy trò Alan Pardew giờ đây đang là một Man.City hừng hực khí thế…

Năm ngoái ở Premier League, Crystal Palace từng bất ngờ đánh bại Man.City trong trận lượt về diễn ra vào tháng 4, khiến gã nhà giàu thành Manchester đi chậm lại rồi mất thế trong cuộc đua vô địch. Nỗi đau đó vẫn còn hằn trong lòng của nhà cầm quân Manuel Pellegrini. Thành thử, ông luôn thúc học trò đá rát, bằng mọi giá phải “làm gỏi” Crystal Palace trong mỗi lần tái ngộ.

Crystal Palace (giữa) luôn gây khó khăn cho Man.City trong những lần đụng độ.

Song, “đại bàng” Crystal Palace không phải đối thủ hạng xoàng dù cho nếu so sánh tương quan lực lượng, họ chẳng là gì trước một Man.City đầy rẫy ngôi sao hàng đầu châu Âu. Còn nhớ, ở trận lượt đi mùa này, phải toát mồ hôi Man.City mới đánh bại được Crystal Palace ở đất khách và bằng pha lập công của cầu thủ 19 tuổi Kelechi Iheanacho ở phút thứ 90 của trận đấu. Trước đó, lối chơi kiên trì đeo bám rất khó chịu của các học trò Alan Pardew đã khiến Man.City lâm vào tình cảnh bế tắc.

Tức là dù được đánh giá trên cơ so với đối thủ, ông Pellegrini và học trò vẫn phải hết sức thận trọng nếu không muốn bị đánh bại ngay tại “thánh địa” Etihad. Vấn đề là khi mất đi 2 cầu thủ quan trọng David Silva và Sergio Aguero, ai sẽ lĩnh xướng hàng công của Man.City? Nên nhớ, Crystal Palace rất có duyên với League Cup và ngay cả khi chưa từng vào đến chung kết, thì các đối thủ khi đụng độ họ thường tỏ ra e dè. Một thoáng lơ là có thể khiến đối phương phải trả giá đắt, đấy là điều mà Crystal Palace vẫn thường chứng minh trong thời gian gần đây.

Ở trận hòa không bàn thắng với Man.United mới đây, chân sút Winfrield Bony được giao trọng trách, song thực tế Man.City vẫn phải dựa vào các tiền vệ Kevin de Bruyne và Raheem Sterling, cũng như những tình huống “leo biên” cực nhanh của Jesus Navas. Chưa kể, những pha sút xa của Yaya Toure hay Fernando được xem như giải pháp tháo gỡ thế bế tắc khi lối chơi của Man.City đi vào ngõ cụt.

Hai trận gần đây, phong độ của Yohan Cabaye và đồng đội không tốt. Họ đã thua trước West Ham và Leicester, rớt xuống vị trí thứ 7 với 15 điểm trong tay. Lúc này, Crystal Palace đang trông đợi vào khả năng săn bàn của Cabaye, trong khi Bolasie, Gayle hay Zaha chưa chứng tỏ được nhiều. Cái khó của nhà cầm quân Alan Pardew chính là phải dựa quá nhiều vào hàng tiền vệ, trong khi các mũi nhọn trên hàng công rất hiếm khi thể hiện được năng lực của mình.

Lịch sử đối đầu giữa đôi bên đang ủng hộ Man.City. Sau 52 lần đụng độ trên mọi đấu trường, đội bóng thành Manchester đã thắng 25 trận, thua 15 và chia điểm 12 trận. Thời gian gần đây, khi Man.City dốc tiền mua quân và thể hiện tham vọng chiếm cứ đỉnh cao Premier League, họ luôn được xếp kèo trên so với Crystal Palace.

Trên con đường chinh phục các danh hiệu mùa này, thầy trò Manuel Pellegrini không muốn bất cứ đối thủ nào cản bước và ở Etihad, họ sẽ quyết điều trị “kẻ cứng đầu” Crystal Palace, lấy khí thế cho cuộc đua còn dài ở phía trước…

Dự đoán: Man.City thắng 2-1.

HÀ TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Đây có thể là cơ sở để Real Madrid, Juventus và Barcelona khởi động lại sự án.

UEFA từ bỏ nỗ lực trừng phạt “bộ ba nổi loạn”

LĐBĐ châu Âu (UEFA) sẽ không còn hành động pháp lý nào chống lại các CLB ủng hộ kế hoạch thành lập giải đấu ly khai Super League gồm Real Madrid, Barcelona và Juventus, sau khi một tòa án ở Madrid ra phán quyết rằng họ cần phải dừng ngay lập tức nỗ lực đó.

Champions League

Man.City đã thành công ngăn cản Kylian Mbappe ở mùa qua. Ảnh: Getty Images

Khi Pochettino “trấn an” Guardiola

HLV Pep Guardiola mới đây thừa nhận ông không biết làm thế nào để giúp Man.City ngăn chặn Lionel Messi, Kylian Mbappe và Neymar trong cuộc đụng độ vào thứ ba, thì HLV Mauricio Pochettino của PSG tiết lộ Messi vẫn chưa thể hòa nhập với đội bóng mới.

Premier League

Jadon Sancho đang có khởi đầu đầy thất vọng khi trở lại quê nhà thi đấu.

Sancho đang khủng hoảng tâm lý?

Jadon Sancho đã quyết định rời nước Đức để trở lại Anh khoác áo Man.United với giá trị lên đến 73 triệu bảng, nhưng cho đến nay ngôi sao trẻ này đang khó khăn tìm kiếm vị trí tại sân Old Trafford.

La Liga

Ansu Fati được sân Camp Nou chào đón với màn trở lại đầy thành công.

Fati trở lại và ghi bàn, Barca thắng thuyết phục

Lần đầu tiên trong mùa giải, chiếc áo số 10 đã trở lại trong đội hình Barcelona. Người kế thừa chiếc áo đấu huyền thoại của Lionel Messi là tài năng trẻ Ansu Fati đã trở lại sân cỏ sau 10 tháng chấn thương, cùng với đó anh ghi một bàn thắng và mang đến cho người hâm mộ sân Camp Nou hy vọng về tương lai.

Serie A

Victor Osimhen (trái) ăn mừng chiến thắng cùng đội trưởng Lorenzo Insigne

Napoli phải ‘đổ máu’ để săn tìm vinh quang

Napoli toàn thắng cả 6 trận đầu mùa Serie A 2021-2022 nhưng HLV Luciano Spalletti không một chút chủ quan. Nhà cầm quân hói đầu này quả quyết Napoli có tiềm lực yếu hơn bộ đôi thành Milan nên phải dồn quyết tâm để tạo cách biệt khi đối thủ chưa vào guồng.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác