Trật tự mới, luật chơi mới

Trước sự vươn lên mạnh mẽ của các đội hạng trung trở xuống, những tên tuổi lớn bắt buộc phải điều chỉnh lại cách nhìn, cách thi đấu. Đã có một trật tự mới ở Premier League thì họ không thể áp dụng luật chơi cũ của họ được.

Watford thắng đậm Liverpool. Norwich lấy trọn 3 điểm ở Old Trafford. Bournemouth cũng lấy 3 điểm trên sân Chelsea... Mỗi thời điểm ấy đều được gọi là một cú sốc, một cơn chấn động. Tuy nhiên, vì đã xảy ra quá nhiều kết quả như thế, những cái sốc đã không còn sốc nữa và những cái chấn động cũng trở nên bình thường - nếu chúng ta nhìn lại 4 tháng đã qua một cách tổng thể. Dưới mắt giới bình luận bóng đá Anh, có một trật tự mới đang hình thành. Trật tự của những đội bóng vừa và nhỏ.

Theo ESPN, nguyên do rõ rệt nhất là bản hợp đồng truyền hình sắp áp dụng từ mùa hè 2016. Trong vòng 3 năm, nó sẽ rót không dưới 5,134 tỷ bảng Anh vào Premier League. Con số kỷ lục mọi thời đại ấy đã khuyến khích các đội từ hạng trung trở xuống mạnh dạn xuất thêm tiền tuyển mộ thêm cầu thủ có trình độ cao. Kết hợp với chiến thuật tinh vi hơn, lối chơi khôn ngoan hơn, các HLV trưởng thông minh hơn, những phương pháp huấn luyện hiện đại hơn..., hàng loạt CLB đã tiến bộ nhảy vọt chỉ trong một thời gian rất ngắn.

Jamie Vardy cùng Leicester đang muốn làm nên cuộc lật đổ kỳ thú mùa này.

Cùng lúc đó, những tên tuổi truyền thống của bóng đá Anh lại trì trệ, sa sút. Liverpool, Chelsea và Man.United nằm trong nhóm sa sút ấy. Nhiều tháng liền tuột dốc không phanh của Chelsea, nhiều năm liền suy thoái của Liverpool và Man.United đã đẩy những đội này xuống gần với nhóm dưới đang lên. Kết quả là cách biệt về trình độ và thành tích thi đấu đã bị thu hẹp lại một cách rõ rệt.

Trường hợp Man.City khác một chút: không dở đi, nhưng hình như cũng chẳng hay hơn. Có lẽ Man.City đã phát triển bão hòa nên để thực hiện một cú đột phá nào đó thì họ cần phải thay đổi đáng kể. Còn với Arsenal và Tottenham, dù 2 đội này đã tiến bộ rõ nét và luôn tỏ ra vượt trội so với nhiều đối thủ còn lại nhưng tốc độ phát triển của Arsenal-Tottenham vẫn không nhanh bằng các đội phía dưới. Nói cách khác, khoảng cách trình độ so với Arsenal và Tottenham cũng đang bị thu hẹp. Và những cuộc lật đổ ngoạn mục ở Premier League ắt sẽ còn diễn ra như đã từng diễn ra trong 4 tháng qua.

Một câu hỏi lý thú: Những đội vốn bị xem là chiếu dưới như Leicester, Crystal Palace, West Ham và Watford đã làm gì để thành công vượt bậc như hiện nay? Câu trả lời là họ đều vận dụng hầu như cùng một công thức. Gặp những đối thủ tên tuổi hơn, họ đều cẩn thận lùi về phòng ngự chặt, chịu đựng sức ép từ phía đối phương, giữ vững đội hình đội ngũ và khi có dịp phản công thì tức khắc ra tay. Đó chính là cách Jamie Vardy (Leicester) ghi bàn vào lưới Man.United, qua đó phá kỷ lục của Van Nistelrooy (cựu tiền đạo Man.United) về số trận ghi bàn liên tiếp. Từ lúc khởi đầu pha phản công ấy cho đến khi thành bàn, Vardy và đồng đội chỉ tốn đúng 3 đường chuyền và 5 lần chạm bóng.

Tương tự Leicester, đội hình Crystal Palace của Alan Pardew cũng kéo cặp tiền vệ Cabaye và McArthur về sát phía dưới để chở che hàng phòng thủ, khi cần phản công thì sử dụng tốc độ nhanh như 3 cái máy của Puncheon, Yannick Bolasie và Wilfried Zaha. Với Watford cũng vậy, họ đã được HLV Sanchez Flores thao dượt kỹ các miếng phản công đến độ lành nghề. Một đường chuyền nhanh phát thẳng từ dưới lên trên, đó là tất cả những gì cần thiết đối với Odion Ighalo và Troy Deeney - cặp tiền đạo đang thay phiên nhau ghi bàn đều đặn của Watford.

Trước cách chơi như vậy, rõ ràng những đối thủ tên tuổi sẽ phải tự điều chỉnh lại. Suốt bao lâu nay, người ta vẫn thường quan niệm rằng đã là “lớn” thì phải có “ưu thế” về sân bãi, về tỷ lệ cầm bóng. Tuy nhiên, ưu thế đó sẽ chẳng còn giá trị gì nếu chúng chỉ khiến những Man.United, Chelsea và Liverpool liên tục đâm đầu vào tường hoặc sa chân vào cái bẫy của đối thủ. Theo ESPN, đã đến lúc những nhà khổng lồ Goliath phải đặt mình xuống cương vị của những chú bé David nếu họ muốn thắng David.

Tức là đừng đá bằng sĩ diện nữa, đừng ngại ngần gì mà không giăng bẫy ngược lại đối phương bằng cách triển khai một lối chơi thận trọng hơn, chặt chẽ hơn, nhử cho đối thủ mở trận hơn. Đã có một trật tự mới ở Premier League thì các đội lớn không thể áp dụng mãi luật chơi cũ, họ phải biết nhìn vào sự lớn mạnh của các đội nhỏ và thích ứng với nó.

Tất nhiên, điều này sẽ vấp phải sự phản đối của khán giả. Dù đấu với ai, giới mộ điệu Man.United cũng chỉ biết đúng một câu “tấn công đi, tấn công đi, tấn công đi!”. Như vậy, những vị cầm quân như Van Gaal cũng sẽ phải biết cách thuyết phục người hâm mộ. Đó là cả một nghệ thuật chứ chẳng phải đùa...

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất