Trước vòng đấu thứ 23

Tranh ngôi nhì

Khi cuộc chạy đua giành ngôi vô địch với Chelsea càng ngày càng trở nên nhạt nhòa, các đại gia như M.U hay Liverpool đành phải tự thích nghi với vị thế mới – một ngôi á quân khả dĩ. Và cuộc đối đầu trên sân Old Trafford sẽ là yếu tố chính để quyết định nên việc đội bóng nào “vinh dự” giành lấy ngôi á quân Premier League mùa này.

Các cầu thủ Liverpool sẽ thừa thắng xông lên, quyết giành trọn 3 điểm trên sân Old Trafford cuối tuần này.

Dù không tung ra đội hình mạnh nhất, M.U vẫn thừa sức đè bẹp Burton 5-0 tại cúp FA vào hôm giữa tuần. Chiến thắng đó tuy không phải quá quan trọng, nhưng chắc chắn nó sẽ giúp các học trò ông Alex Ferguson định hình lại tâm tưởng sau trận thua muối mặt  trước Manchester City hồi cuối tuần trước.

Trên sân nhà Old Trafford, Wayne Rooney và Van Nistelrooy sẽ lại sát cánh cùng nhau trên hàng công (cả hai đều không ra sân trận gặp Burton). Tuy nhiên, Cristiano Ronaldo sẽ không có mặt vì còn phải chấp hành án phạt 3 trận treo giò.

Cho đến giờ này, tuy đã rất tích cực củng cố hàng hậu vệ, khả năng phòng thủ vẫn là một điều làm đau đầu ông Ferguson. Đối mặt với những cầu thủ chơi tấn công rất tinh ranh của Liverpool, liệu bộ khung hàng hậu vệ M.U sẽ đứng vững? Nếu thua hoặc hòa, M.U khó lòng giữ vững ngôi á quân khi mùa bóng kết thúc vì Liverpool vẫn còn 2 trận chưa đá.

Guồng máy Liverpool dưới thời ông Rafael Benitez hiện hoạt động rất trơn tru. Trong 12 trận gần đây tại Premier League, Liverpool chưa hề nếm mùi thất bại (thắng 11 trận, hòa 1). Gần nhất, họ vừa đánh bại đội bóng khó chịu nằm trong tốp 5 đội dẫn đầu là Tottenham Hotspur bằng cú vô lê đẹp mắt của Harry Kewell. Nếu thắng M.U ngay tại Old Trafford, Liverpool chắc chắn sẽ chiếm đoạt ngôi nhì bảng và họ có một ưu thế lớn cho đến khi mùa bóng kết thúc.

Đó là lý do Liverpool – dù giành được 34/36 điểm trong 12 trận gần đây (một con số rất ấn tượng) – vẫn tỏ ra rất “nhũn nhặn” khi nghĩ về cuộc đua hầu như vô vọng với Chelsea. Tiền vệ người Tây Ban Nha Xabi Alonso nhận xét: “Chúng tôi thắng rất nhiều trong vài tháng gần đây. Và đó có thể là sự thất vọng lớn lao nếu bạn nhận thấy khoảng cách điểm với Chelsea vẫn chưa ngắn lại. Nhưng chúng tôi cần tự chăm sóc bản thân và chắc chắn sao cho mình có thể giữ được những kết quả tốt. Chúng tôi không cần nhắc đến chuyện bắt kịp Chelsea vào thời điểm này”.

Tiếp Charlton ngay trên sân nhà Stamford Bridge, các học trò ông Jose Mourinho đang hướng đến trận thắng thứ 11 liên tiếp. Và điều đó còn có nghĩa là cái khoảng cách 16 điểm với đội thứ nhì ít nhất sẽ được giữ nguyên. Dù thiếu vắng một số cầu thủ quan trọng như Didier Drgoba, Geremi (tham gia giải vô địch châu Phi) hay Michael Essien (bị chấn thương mắt cá), ông Mourinho vẫn có đủ những quân bài quyết định thắng bại trong tay. Hernan Crespo chắc chắn sẽ được tung ra sân ngay từ đầu.

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Osaka trên trang bìa của Vogue

Naomi Osaka tái xuất trên truyền thông: Chỉ để làm người mẫu cho Tạp chí Vogue

Các CĐV của “Nữ hoàng Grand Slam” Naomi Osaka ít được nghe thông tin về cô gái này sau khi cô quyết định rút lui khỏi Roland Garros - French Open 2021 vì không muốn gây ra phiền phức với quyết định không trả lời họp báo, truyền thông. Tuy vậy, tay vợt người Nhật Bản vừa tái xuất hiện trên Tạp chí Vogue phiên bản phát hành tại Nhật Bản, trong tư cách là người mẫu…

Các môn khác